Wellhausen como historiador de Israel (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

La historia de este pueblo antiguo es en realidad la historia del crecimiento de la verdadera religión, elevándose a través de todas las etapas hasta la perfección; presionando a través de todos los conflictos a la victoria más alta, y finalmente revelándose en plena gloria y poder, para extenderse irresistiblemente desde este centro, para no perderse nunca más, sino para convertirse en la posesión y bendición eterna de todas las naciones. (1869: 4–5)

Pocas obras han recibido elogios más ambiguos que la historia de Ewald: “…la presente obra, incluso en sus partes introductorias, pretende ser una Historia de Israel; aunque no se encontrará una narración tan lúcida y conectada como la que generalmente se asocia con ese término… Leemos a Ewald, página tras página, y parece que no encontramos ningún evento claro y distinto…” (Russell Martineau, en su “Prefacio” a Ewald, 1869:viii–ix). “Debo confesar que leo a Ewald cada vez con más asombro por su inigualable ingenio, su insuperable saber, pero por lo general con una convicción decreciente. Me gustaría un Ewald para criticar a Ewald” (Milman, 1829/1874:1.30).

La cuestión del «lugar en la historia de la ‘ley de Moisés'» fue una gran preocupación tanto para Milman como para Ewald, así como fue el punto de partida de Wellhausen en los Prolegómenos. Para ambos, la cuestión de si las leyes del Pentateuco y la formación de los israelitas en una comunidad teocrática debían asignarse al desierto o al período previo al asentamiento tenía que recibir una respuesta afirmativa. Uno puede ver que Milman está luchando con este problema en el siguiente pasaje:

…los israelitas serpentean a lo largo de los desfiladeros de esta región elevada, hasta que finalmente llegan al pie del pico más alto de toda la cordillera, el del Sinaí. Aquí, después de los más solemnes preparativos y en las más terribles circunstancias, el gran legislador de los judíos entregó a su pueblo aquella singular constitución, que suponía la posesión de un territorio rico y fértil en el que aún no habían ocupado ni una hectárea, sino había estado vagando hasta entonces en dirección opuesta, y ni siquiera se había acercado a sus fronteras.

Las leyes de una comunidad asentada y civilizada se promulgaron entre una horda errante y sin hogar que atravesaba el desierto y, dadas las circunstancias existentes, era más probable que se hundiera por debajo de la vida pastoral de sus antepasados, que ascender al rango de una comunidad agrícola industriosa. comunidad. Sin embargo, en este momento, a juzgar únicamente por su evidencia interna, la ley debe haber sido promulgada. ¿Quién sino Moisés poseyó alguna vez tanta autoridad como para imponer la sumisión a estatutos tan severos e intransigentes? sin embargo, como indiscutiblemente Moisés murió antes de la conquista de Canaán, su legislatura debe haber tenido lugar en el desierto.

¿A qué otro período se puede asignar la constitución hebrea? ¿A la de los jueces? ¡Tiempo de anarquía, guerra o servidumbre! ¿A la de los reyes? ¡cuando la república había sufrido un cambio total! ¿Hasta algún momento después de que Jerusalén se convirtiera en la metrópoli? cuando la ciudad santa, el orgullo y la gloria de la nación, ¡ni siquiera se alude en toda la ley! ¿Después de la construcción del templo? cuando es igualmente silencioso como cualquier edificio asentado o duradero! ¿Después de la separación de los reinos? ¡cuando el estrecho vínculo de la hermandad había dado paso a una hostilidad implacable! ¿Bajo Hilkiah? bajo Esdras? ¡cuando gran parte de los estatutos se habían convertido en letra muerta! La ley dependía de una partición estricta y equitativa de la tierra.

En un período posterior no podría haberse puesto en práctica sin la recuperación forzosa de cada propiedad individual por parte del estado; la dificultad, o más bien la imposibilidad, de tal medida, puede ser estimada por cualquier lector que no esté enteramente familiarizado con la historia de las antiguas repúblicas. En otros aspectos, la ley respira el aire del desierto.

Las leyes destinadas a un pueblo con viviendas fijas y que habitan en ciudades amuralladas se mezclan con reglamentos temporales, solo adecuados para el campamento beduino de una tribu nómada. No puede haber duda de que el libro de estatutos de Moisés, con todos sus decretos particulares, todavía existe, y que los recita en el mismo orden, si puede llamarse orden, en que fueron promulgados. (1829/1834: 78–79)

En ediciones posteriores de su historia, en las que muestra una profunda familiaridad con la erudición del Antiguo Testamento, Milman se negó a cambiar de posición. Como es bien sabido, Ewald, quien designó el documento principal del Pentateuco (P) como “El Libro de los Orígenes”, argumentó que la comunidad teocrática se fundó en el período del desierto y que el depósito literario de la teocracia se compuso en el siglo X. a.

La historia reconstruida de Israel en las obras de Milman y Ewald, dada la reasignación de Deuteronomio al siglo VII por parte de este último y la aceptación de ambos de la falta de historicidad general de Génesis 1–11, difería del flujo general de la presentación del Antiguo Testamento en sí misma solo en grado y no en especie. Ambos, sin embargo, reflejan el impulso de principios del siglo XIX hacia una búsqueda del Israel histórico que contaría “lo que realmente sucedió” (Ewald, 1869:13) en lugar de simplemente volver a contar la narrativa del Antiguo Testamento con midrash académico.

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