Wellhausen como historiador de Israel (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Poco a poco, se fue convirtiendo queda claro que los materiales históricos en la Biblia hebrea eran tanto productos como representaciones de desarrollos históricos. La historia de Israel y sus instituciones religiosas fue lentamente reconocida como determinante para la historia de los documentos, ya que los documentos representaban la historia de Israel. Los ensayos críticos de De Wette sobre la credibilidad de los libros de Crónicas y la historia de Mosaico (1806-7) fueron importantes precursores de desarrollos futuros en tiempos anteriores a Wellhausen.

(C). El XIX ha sido designado como el siglo de la investigación histórica. Los notables avances realizados en la recuperación y reconstrucción del pasado, especialmente la historia griega y romana, no podían sino influir eventualmente en la reconstrucción de la historia israelita. Escribiendo hasta 1863, A. P. Stanley señaló lo siguiente:

La historia judía ha sufrido causas similares a las que todavía, en nuestra propia memoria, oscurecen la historia de Grecia y de Roma. Hasta dentro del presente siglo, los personajes e instituciones de esos dos grandes países estaban tan ocultos a la vista en la neblina convencional con la que el encanto de la distancia los había investido, que cuando los historiadores más gráficos y críticos de nuestro tiempo rompieron esta reserva, una especie de conmoción se sintió en todas las clases cultas del país.

El mismo cambio se necesitaba en un grado aún mayor con respecto a la historia de los judíos. Su carácter sagrado había profundizado la dificultad ya ocasionada por su extrema antigüedad. (viii–ix)

El 10 de febrero de 1835, el clasicista Thomas Arnold escribió al diplomático teólogo Christian Carl Josias von Bunsen que “lo que [Friedrich August] Wolf y [Barthold Georg] Niebuhr han hecho por Grecia y Roma parece tristemente necesario para Judea” (en Stanley, 1844: 355 ). La aplicación del rigor historiográfico a la historia de Israel no fue tan fácil como su contraparte en el estudio clásico.

Las historias más antiguas de Humphrey Prideaux (1717-18; el Schürer del siglo XVIII) y Samuel Shuckford (1728-1730) con su fuerte sabor apologético y polémica antideísta continuaron siendo las obras estándar en inglés hasta el siglo XIX. Cuando Henry Hart Milman, en 1829, publicó su Moderadamente crítica Historia de los judíos, encontró una amplia oposición

En su prefacio a la segunda edición (1830), buscó defender su deseo de “evitar el tono de un tratado teológico” en su presentación de la historia y su tendencia a describir la historia judía en términos bastante naturalistas como un proceso gradual de desarrollo. . El escribio:

Nada es más curioso, o más calculado para confirmar la veracidad de la historia del Antiguo Testamento, que el notable cuadro que presenta del desarrollo gradual de la sociedad humana: los antepasados ​​de los judíos, y los judíos mismos, pasan por todas las etapas de comparación. civilización.

El Todopoderoso Gobernante del mundo, que los había elegido como conservadores del conocimiento de su Unidad y Providencia, y de sus promesas de Redención, que lentamente se iluminan, interfiere perpetuamente para mantener vivo el recuerdo de estas grandes verdades, el objeto de su selección de la humanidad; y que nada menos, al parecer, podría haber conservado a través de tantos siglos.

En otros aspectos, el pueblo elegido parece haber sido dejado solo para pasar por las etapas ordinarias del estado social; ya ese estado social se acomodaron en cierto grado sus hábitos, opiniones y aun sus nociones religiosas. 1829/1834:v–vi)

Cuando la historia de Israel escrita por Heinrich Georg August Ewald comenzó a aparecer en 1843, muchos sintieron que finalmente había hecho por Israel lo que Wolf y Niebuhr habían hecho por Grecia y Roma. Sin embargo, el verboso y apasionado esfuerzo de Ewald, que “más bien cerró una época que la abrió” (J. W. Thompson: 578), estuvo demasiado dominado por un programa teológico, a saber, para demostrar que el objetivo de la historia israelita era el logro de la Religión Perfecta.

El principio y fin de la historia de este pueblo giran en torno a este elevado fin; y los múltiples cambios, e incluso confusiones y perversidades, que se manifiestan en el largo curso de los hilos de su historia, siempre tienden en última instancia a la solución de este gran problema, que la mente humana debía resolver aquí. El objetivo era lo suficientemente elevado como para concentrar los más altos esfuerzos de todo un pueblo durante más de mil años, y para ser alcanzado finalmente como el premio de las luchas más nobles.

Y como, sin importar cómo varíe el modo de la persecución, fue este único objetivo el que siempre se persiguió, hasta que finalmente se logró solo con la muerte política de la nación, apenas hay una historia de igual brújula que posea, en todas sus fases y variaciones, tanta unidad intrínseca, y está tan íntimamente ligada a un solo pensamiento sostenido con pertinacia, pero siempre desarrollándose hacia una mayor pureza.

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