Wellhausen como arabista (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

I. Fundamentos de los estudios árabes de Wellhausen

Wellhausen recibió su educación en estudios orientales de Heinrich Ewald (1803-1875) en Göttingen. Como informa el propio Wellhausen en un homenaje a su maestro (1901a; ver también Schwartz: 49ff.; y Fück: 167), estaba fascinado por él, a pesar de su falta de ortografía y los métodos de enseñanza hodox y su carácter bastante difícil. De él obtuvo Wellhausen, en todo caso, una completa educación en árabe y hebreo. Su interés por ambas áreas se remonta a Ewald, así como su preferencia por la poesía árabe antigua (Ewald se había licenciado por una obra titulada «De metris carminum arabicorum» en 1875) y su tratamiento imparcial de la literatura bíblica e islámica (Wellhausen , 1901a:64f.).

Cuando Wellhausen comentó que Ewald sabía cómo identificar lo esencial y lo elemental en medio de la densa maleza, cómo sacar el cosmos del caos (1901a:66f.), describió, al mismo tiempo, un rasgo de su propio carácter, que puede ser entendido como la herencia de su maestro, así como una expresión de su desconfianza de una comparación exagerada entre ellos (1901a: 70f., con comentarios críticos).

Wellhausen estaba demasiado familiarizado con las debilidades de su maestro; sin embargo, continuó profesando su admiración por él, al igual que otros notables estudiantes de Ewald, como J. Gildemeister, A. Dillmann y T. Nöldeke.

En este sentido, Wellhausen enfatizó, en contraste con su maestro y, por lo tanto, en contraste con siglos de estudios árabes influenciados teológicamente (si es que los estudios hasta ese momento son dignos de ese nombre), que uno debe comenzar con árabe para poder para entender el hebreo. Reconoció que el árabe no era más un “Ursprache” semítico (un “ideal hipotético que solo puede ser aproximado”) que el hebreo, como también pensaba Ewald, pero creía que contenía más “arcaísmos” (1901a: 71).

Como señaló Wellhausen en una reseña de H. Reckendorf, él casi “siempre empleó la gramática como un medio para la comprensión de la literatura”, y era “sospechoso del intento de rastrear todos los impulsos imaginarios, en sí contradictorios e irracionales, que dio forma al habla” (1896c: 777). Pero aunque Wellhausen no estaba interesado en el lenguaje como tal, a menudo se expresaba sobre cuestiones etimológicas en sus escritos con gran pericia y ofrecía su opinión, por ejemplo, en la discusión de la relación entre el árabe clásico y los dialectos modernos.

Hermann Cremer, colega de Wellhausen en Greifswald, describió a través de un conocido personal sus dotes lingüísticas en una carta de la siguiente manera: “Su dominio de las lenguas semíticas es como ningún otro en su campo, incluso si asume una forma un tanto inusual. Los idiomas cobran vida para él; comprende su espíritu, no sólo su gramática. Así, aunque sus escritos están llenos de las más sutiles observaciones gramaticales, nunca se presenta como un gramático.

Se niega a rendir homenaje a la tendencia etimológica en la investigación lingüística, enfatizando, con razón, el abismo entre el significado básico etimológico y el uso lingüístico histórico”4. Con estas habilidades lingüísticas combinó un estilo agradable, por lo que puede ser considerado como un traductor agradable, o mejor «germanizador», como muestran claramente sus obras sobre la poesía árabe antigua o las cartas de Mahoma a los príncipes.

Digno de mención a este respecto es el intento de Wellhausen de desarrollar una transcripción práctica del árabe, que logró por primera vez en su edición de al-Wāqidī (1882a: 8ff.) y continuó empleando en trabajos posteriores. Se preocupó en primer lugar de desarrollar una transliteración simple, clara y consistente, que también hiciera justicia a la historia de la lengua, es decir, una transliteración que tuviera en cuenta el antiguo alfabeto semítico.

Evitó expresamente una reproducción fonética de la pronunciación moderna; en cambio, siguió correctamente la forma establecida de escribir sin intentar hacer correcciones en la ortografía árabe. Este intento de desarrollar una transcripción histórico-lingüística del árabe, utilizando letras latinas ordinarias y algunos signos diacríticos, fue el primer intento razonado de este tipo en los estudios orientales alemanes. Wellhausen sabía: “sólo gradualmente se alcanza la meta”.

Ya hemos dejado claro, en la cita anterior, sobre qué bases Wellhausen comenzó a ocuparse intensamente de las fuentes árabes para «el período preislámico y el período islámico temprano». Wellhausen creía que había mucho que aprender sobre la «antigüedad hebrea» cuando se la consideraba parte del mundo semítico en general, sin al mismo tiempo subordinar los estudios árabes a la teología.

Por lo tanto, aprovechó todas las oportunidades que le brindaron estos estudios para llamar la atención tanto sobre los paralelos como sobre las diferencias, ya fueran de naturaleza legal o religiosa. Lo que le preocupaba a Wellhausen era la esencia de la antigüedad semítica, tal como se presenta a un historiador sobre la base de las fuentes a su disposición, independientemente de las formas particulares que asumiera, el fundamento sobre el cual Israel y el judaísmo, por un lado. , y el Islam, por otro, surgió.

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