Una visión retrospectiva “unión cristiana” (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Pero sus amigos en general tendrán que conceder mucho más de lo que han hecho hasta ahora, no a nosotros, ciertamente, sino a la verdad. Los paidobautistas en este país tienen que  hacer concesiones tan libres a la “teoría bautista” como lo han hecho en el Viejo Mundo y en épocas pasadas. Los seguidores de Lutero y Calvino en esta tierra, en general, van muy por detrás de los grandes reformadores en este asunto.1 Todavía creemos que está ocurriendo una revolución silenciosa; y los escritos de Stuart, Beecher y Dale, y especialmente de nuestro propio profesor Conant, están llevando rápidamente esta controversia a un punto decisivo.

Creemos que dentro de poco los eruditos cristianos mejor informados de otras denominaciones se unirán, como una forma más excelente, con Calvino de una era pasada, y con Stanley y Pressensé de la nuestra, al reconocer que el bautismo primitivo y apropiado era la inmersión, pero que, en nuestras circunstancias cambiantes de clima y costumbres, la forma del rito es comparativamente inesencial y puede variar, siempre que se reconozca la verdad y se retenga «el espíritu del evangelio»

1 Incluso ahora estamos dispuestos a deje este asunto del «modo» a los «graecistas completamente entrenados» de las diferentes denominaciones, permitiéndoles hacer lo que el profesor Conant ha hecho en su «Baptizein»: traducir los ciento sesenta y ocho ejemplos de baptizo, y como muchos más que pueden encontrar en los «escritores griegos, incluidos los padres de la iglesia cuando no hablan del rito cristiano», deduciendo de ellos el significado fundamental o «fundamental» de la palabra, y luego simplemente afirmando si, en su opinión , tal significado es absolutamente incompatible con el uso de baptizo en cualquier caso en el Nuevo Testamento. Creemos que sus Bautismos serían tratados bautistas bastante efectivos.

El profesor Stuart ya ha dado su opinión sobre este asunto y dice: “No encuentro ningún pasaje en el Nuevo Testamento, estoy bastante dispuesto a admitirlo, que parezca determinar absolutamente que no se practicó la inmersión”. Esta declaración se hizo después de su investigación del uso clásico de baptizo y su reconocimiento de que “bapto y baptizo significan sumergir, zambullirse o sumergirse en cualquier cosa líquida. Todos los lexicógrafos están de acuerdo en esto.”

El Dr. Dale también, como hemos visto, ha intentado traducir el baptizo de los clásicos; e incluso él no puede encontrar una palabra mejor representativa que «merse (sumergir)». La razón por la que duda en introducir el significado literal ordinario de esta palabra en las Escrituras es su tierna consideración por la seguridad de la vida humana. ¡Él teme a la “muerte por ahogamiento”!

Lo que hemos escrito ha sido diseñado en interés, no solo de la verdad, sino de la caridad y la “unión cristiana”; y confiamos en que aquellos que difieran de nosotros, sí, incluso “los más duros de nuestros oponentes”, no descubrirán nada en estos escritos que sea ajeno al espíritu cristiano. Estamos agradecidos de que los cristianos de diferentes nombres puedan “estar de acuerdo en diferir” y puedan estar verdaderamente unidos de corazón, incluso donde no hay una iglesia-comunión externa o una iglesia-fraternidad. “No nos negamos”, dice el profesor Ripley en una revisión oculta de la “Carta sobre la Comunión” del Dr. Griffin, “a asociarnos en la mesa del Señor con otros cristianos, porque seamos intolerantes o egoístas, o porque deseemos ‘cerrar a nuestros adherentes en por una especie de abismo infranqueable.»

La práctica por la que se nos censura no se nos recomienda, excepto por una consideración de lo que pensamos que es la voluntad del Señor. La práctica tampoco es incompatible con el más puro y generoso amor cristiano; porque podemos amar fervientemente a nuestros hermanos con corazones puros, aunque no nos unamos a ellos en toda observancia religiosa.

Hay ocasiones, y aquellas de ocurrencia perpetua, en las que las expresiones de afecto cristiano son menos cuestionablemente genuinas que la ocasión que brinda la celebración de la Cena del Señor. Nuestra práctica no implica falta de amor por los discípulos del Señor: implica la adhesión consciente a los principios que creemos que nuestro Señor ha establecido en Su iglesia. Nuestra práctica tampoco es incompatible con el hecho de que todos los verdaderos cristianos se reunirán en el cielo; porque la comunión de almas que los redimidos disfrutarán en el cielo es una cosa diferente de celebrar la Cena del Señor.”

Y, en su reseña del folleto del reverendo Albert Barnes sobre “Exclusivismo”, el mismo autor, igualmente distinguido por su mansedumbre cristiana y su firmeza cristiana, comenta así: “Esta es exactamente la posición que un bautista se ve obligado a tomar por su convicciones honestas y concienzudas; y aunque todo el mundo cristiano, desde el extremo del catolicismo romano, pasando por todas las iglesias nacionales y estatales con sus inevitables corrupciones, hasta la ortodoxia, la pureza, la eficiencia y la belleza de un congregacionalista de Nueva Inglaterra, se unen contra él en este particular, no puede renunciar a su fidelidad a Cristo; él no puede, de palabra o de hecho, reconocer como una ordenanza del Nuevo Testamento un acto” (bautismo de infantes) “que no tiene la sombra de una prueba de que procedió de Cristo.

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