Una visión práctica del bautismo (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Estas cosas sucedieron en la provincia de los bernicianos; pero también en el de Deiri, donde solía estar a menudo con el rey, bautizaba en el río Swale, que discurre por el pueblo de Catarata; porque, hasta ahora, no se podían hacer oratorios ni baptisterios allí en la primera infancia de la iglesia” (véase “Act of Baptism”, pág. 79, y “Baptism of the Ages”, pág. 30).

Un concilio celebrado en Celichyth, Inglaterra, en 816, ordena a los sacerdotes que, “cuando administren el santo bautismo, no deben derramar el agua sagrada sobre las cabezas de los infantes, sino que estos deben estar siempre sumergidos en la fuente, como el Hijo dio Su propio ejemplo a cada creyente cuando fue sumergido tres veces en las aguas del Jordán.”

El Concilio de Worcester, 1240 d.C., ordena “trina semper fiat emersio baptizandi”, que siempre se debe usar la inmersión en trígono. Un concilio en Exeter, Inglaterra, en 1287, ordenó la inmersión, incluso en el caso de niños enfermos y moribundos. Erasmo, a principios del siglo XVI, dice: “Perfunduntur apud nos, merguntur apud Anglos”, es decir, entre los holandeses, es costumbre verter; pero en Inglaterra se sumergen. La inmersión en trígono también se ordenó en el Manual Sarum de 1530, y era costumbre en los días de Enrique VIII; sus propios hijos, Mary, Edward, Elizabeth, habían sido «tres veces sumergidos» en la fuente.

Así, la primera Liturgia de Eduardo VI, 1549, ordena que “El sacerdote tomará al chiquillo en sus manos, le preguntará su nombre y, nombrándolo, lo sumergirá en el agua tres veces, primero mojando el lado derecho, segundo el lado izquierdo, la tercera vez hundiendo la cara hacia la fuente para que se haga con discreción y cuidado.” Pero, “si el chiquillo es débil, bastará con echarle agua”.

En el Segundo Libro de Eduardo VI, en el Primer Libro de Isabel (1559) y en el “Hampton-Court Book” de King James (1604), se omite el “tres veces”, y el orden dice así: “Entonces el el sacerdote tomará al niño en sus manos,… y, nombrándolo, lo sumergirá en el agua, para que se haga con discreción y cuidado… Y si el niño es débil,” etc. La liturgia, finalmente revisada y asentada en la Convocatoria de Saboya bajo Carlos II. (1661), y sancionado por el Parlamento (1662), dice así: “Entonces el sacerdote tomará al niño en sus manos, y dirá a los padrinos y madrinas: Nombren a este niño; y luego, nombrándolo como ellos (si le certifican que el niño bien lo puede soportar), lo sumergirá en el agua discreta y con cautela…

Pero, si certifican que el niño es débil, bastará con verterlo agua sobre él.” En obediencia a esta rúbrica, John Wesley, en Georgia, en el año 1736 d.C., se negó a bautizar a un niño sano porque sus padres no consentirían en sumergirlo. El registro de su diario dice así: “Miércoles, 5 de mayo.—Me pidieron que bautizara a un hijo del Sr. Parker, segundo alguacil de Savannah.

Pero la Sra. Parker me dijo: ‘Ni el Sr. Parker ni yo consentiremos que se sumerja’. Le respondí: ‘Si usted certifica que su hijo es débil, bastará, dice la rúbrica, con echarle agua’. Ella respondió: ‘No, el niño no es débil; pero estoy resuelto a que no se moje”. No pude refutar este argumento. Así que fui a casa, y el niño fue bautizado por otra persona” (Wesley’s “Works,” vol. i. p. 134). El primer Libro de Oración (1549) prescribe, para el bautismo privado de infantes, esta forma: “Primero, que los que estén presentes invoquen a Dios por Su gracia, y digan el Padrenuestro, si el tiempo lo permite [esto está en caso de peligro de muerte del niño].

Y entonces una de ellas [es decir, de las parteras o asistentes presentes] dará nombre al niño, y lo sumergirá en el agua, o derramará agua sobre él”, etc. Y esta forma se mantuvo hasta la época de la Conferencia de Hampton-court (1604) bajo el rey James, cuya «Alteza» expresó una fuerte aversión contra el «bautismo de mujeres y laikes».

En 1689, una comisión nombrada por Guillermo III, que constaba de nombres como Stillingfleet, Patrick, Tillotson, Beveridge, etc., intentó “preparar las modificaciones de la liturgia y los cánones… que pudieran conducir al buen orden, la edificación y la unidad”. de la Iglesia de Inglaterra, y a la reconciliación, en la medida de lo posible, de todas las diferencias;” en otras palabras, atraer a tantos disidentes como sea posible. Entre las modificaciones propuestas por los comisionados, que ascienden a quinientos noventa y ocho artículos (si se hubieran adoptado, probablemente no habría habido una Iglesia Episcopal «Reformada» en nuestros días), estaba una que recomendaba rociar, junto con mojar y verter , como una forma de bautismo.

Pero los trabajos de estos comisionados finalmente «fallaron» y no valieron nada. Para obtener más testimonios relacionados con el modo de bautismo en la Iglesia anglicana primitiva, consulte el Apéndice I, Nota B, p. 6, seq., de “Historical Vindications” del Dr. S. S. Cutting; el “Bautismo de las edades”, del Dr. Cathcart; el “Acto del Bautismo”, por el Rev. H. S. Burrage; también la “Historia de los bautistas ingleses” de Crosby y la “Historia del bautismo” de Robinson.

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