Una visión práctica del bautismo (Parte 1)

I

Es bien sabido que ni el Libro Episcopal de Oración Común inglés ni el estadounidense reconocen la aspersión como bautismo, pero que la inmersión (especialmente en la rúbrica inglesa) se prescribe como regla general y el derramamiento solo en casos extraordinarios. Así que “la oración inmediatamente antes de la inmersión, o el derramamiento de agua sobre el infante”, dice así: “Santifica esta agua,… y concede que este niño ahora sea bautizado en ella”, etc. Y también el Catecismo: “¿Cuál es el signo exterior visible o forma del bautismo? Res.—Agua, en que la persona es bautizada”, etc.

La oración de apertura, también, del servicio bautismal hace mención del “bautismo de tu amado Hijo Jesucristo en el río Jordán”. La primera oración en el Oficio Bautismal de 1549, tomada casi textualmente de la liturgia de Colonia preparada en 1543 por Martin Bucer para el arzobispo Hermann, del “Taufbüchlein” de Lutero de 1524, o de su versión latina de 1526, es aún más explícita: “ Dios todopoderoso, que en la antigüedad destruiste el mundo inicuo con el diluvio según tu terrible (horribili) juicio, y preservaste solo a la familia del piadoso Noé, ocho almas, de tu inefable misericordia; y que también ahogaste en el Mar Rojo al obstinado Faraón, rey de los egipcios, con todo su ejército y poder guerrero, e hiciste pasar a tu pueblo Israel con los pies secos; y harías sombra en ellos del santo bautismo, la fuente de la regeneración; además, que consagraste el Jordán con el bautismo de tu Hijo Cristo Jesús, y otras aguas para la santa inmersión (ad sanctam demersionem), y el lavado de los pecados: Te rogamos, por tu gran misericordia, que mires favorablemente a este niño; dale fe verdadera y tu Espíritu Santo, para que cualquier inmundicia que haya tomado de Adán sea ahogada y eliminada por este diluvio santo (per hoc sacrosanctum diluvium in eo submergatur, etc.).

Véase “A History of the Book of Common Prayer”, por Francis Procter, M.A., Vicario de Witton, pág. 364, y Goode “Sobre el bautismo”, pág. 544. La oración de consagración de 1549 dice así: “Oh Dios misericordioso, nuestro Salvador Jesucristo, … sobre quien, siendo bautizado en el río Jordán, descendió el Espíritu Santo en forma de paloma, … santifica esta fuente del bautismo, … para que, por el poder de tu palabra, todos los que en ella sean bautizados, sean espiritualmente regenerados, etc.

Oh Dios misericordioso, concede que el viejo Adán en los que serán bautizados en esta fuente sea sepultado de tal manera que el nuevo hombre pueda resucitar. Dios todopoderoso y eterno,… concede que todos tus siervos que sean bautizados en esta agua”, etc. Esta forma de consagración fue, a instancias de Martin Bucer, Regius Professor of Divinity en Cambridge, omitida en la revisión de 1552 (la segunda bajo Eduardo VI), junto con la mención de la destrucción del viejo mundo, y de la Faraón “obstinado” por agua.

El “Venerable Beda”, nacido alrededor del año 672 d.C., autor de la temprana Historia eclesiástica de Inglaterra, habla así de la fusión bautismal de su época: “Se ve a la persona que va a ser bautizada descender a la fuente; se le ve cuando es sumergido en las aguas; se le ve ascender de las aguas (videtur aquis intingi, videtur de aquis ascendere): pero menos se ve qué efecto tiene en él el lavado de la regeneración.

Así, sólo la piedad de los fieles sabe que el candidato desciende a la fuente pecador, pero asciende purificado de la culpa; desciende hijo de muerte, pero asciende hijo de resurrección; desciende hijo de apostasía, asciende hijo de reconciliación; desciende hijo de ira, asciende hijo de misericordia; desciende como hijo del Diablo, asciende como hijo de Dios” (ver Burrage sobre “The Act of Baptism”, p. 230; también “Baptism of the Ages” de Cathcart, p. 34).

El siguiente es el relato de Beda del bautismo del rey Edwin por Paulinus: “El rey Edwin, con toda la nobleza de la nación, y un gran número del pueblo, recibió la fe y el lavamiento de la santa regeneración en el undécimo año de su reinado, que es el año de la encarnación de nuestro Señor seiscientos veintisiete. Fue bautizado en York el día santo de la Pascua, siendo el 12 de abril, en la iglesia de San Pedro Apóstol, que él mismo había construido de madera mientras estaba siendo catequizado e instruido para recibir el bautismo…

Así que grande era entonces el fervor de la fe, como se dice, y el deseo del lavamiento de la salvación, entre los nortumbrianos, que Paulinus en un cierto tiempo, viniendo con el rey y la reina a la villa real llamada Adgefrin, se quedó allí con ellos. treinta y seis días, totalmente ocupados en catequizar y bautizar; durante los cuales días, desde la mañana hasta la noche, no hizo más que instruir al pueblo, acudiendo de todos los pueblos y lugares, en la palabra salvadora de Cristo; y, cuando se le instruyó, los lavó con el agua de la absolución en el río Glen…