Tropezando en la oscuridad, alcanzando la luz: Carácter de lectura en Juan 5 y 9 (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

La estructura de la historia del milagro de Juan 5:1–9 es directa y sencilla. Jesús sube a Jerusalén para participar en una fiesta religiosa y mientras está allí, ve a un hombre enfermo acostado junto a un estanque (5:1–6a). Después de un breve intercambio verbal entre el hacedor de milagros y el hombre enfermo (5: 6b–8), el hombre es sanado (5: 9a). El único elemento que desarrolla la forma esquelética de la historia del milagro es la conversación entre Jesús. y el enfermo (5:6b–7).

Normalmente, después de que el héroe ha entrado en escena y evaluado la situación (p. ej., “Cuando Jesús vio a este hombre tendido allí y se dio cuenta de que había estado allí mucho tiempo…” [5:6a]), se realiza un milagro. Pero en esta historia, en lugar de que Jesús efectúe la curación de inmediato, le pregunta al hombre: «¿Quieres mejorar?» (5:6b). Por el momento, la pregunta pospone la cura inevitable, despertando el apetito del lector por otra señal impresionante.7 Al mismo tiempo, obliga al lector a concentrarse en las peculiaridades de la conversación en desarrollo.8

Inicialmente, la pregunta de Jesús podría parecer que refuerza el punto obvio de la historia, una historia que sigue de cerca el patrón de miles de otras historias de milagros. ¡Por supuesto que el hombre quiere curarse! El hecho de que el narrador haya dicho que el hombre había estado enfermo durante treinta y ocho años y que Jesús se dio cuenta de que había estado allí por mucho tiempo clamaba por una solución a su problema. Sin embargo, el enfermo no da una respuesta directa a la pregunta de Jesús, como: «Sí, quiero mejorar, ¿puedes ayudarme?» Más bien, responde con una oración larga; uno lleno de insinuaciones: “Señor, no tengo a nadie, cada vez que se agita el agua, para ponerme en la piscina. Pero mientras estoy en mi camino, alguien más se mete antes que yo.”10

La respuesta indirecta del hombre postrado en cama ahora obliga al lector a reconsiderar la pregunta aparentemente abierta de Jesús.11 ¿Podría la pregunta de Jesús haber tenido un propósito diferente al simplemente enfatizar el hecho de que esta es una historia de milagros?12 ¿Lo hace? ¿Implica una falta de determinación por parte del hombre para recuperarse (Brown:209; Culpepper, 1990:148)? ¿O podría ser una pregunta comprensiva, que busca dar reconocimiento público a la discapacidad del hombre? Tal vez sea mordazmente sarcástico (cf. 3:10; 4:17b-18).

¿Y qué debe hacer el lector con la respuesta del enfermo? ¿Es su declaración una súplica apenas velada a Jesús para que “sea ese hombre que me meta en el estanque”? ¿Está hecho para evocar la simpatía de Jesús? ¿O el hombre solo se está quejando (Brown:209)? ¿Cuál es el aspecto ilocutivo de las oraciones (Chatman:161–166)? Cualquiera que sea su fuerza prevista, Jesús le dice al hombre enfermo que comience a actuar en su propio nombre. Él le dice: “Levántate, toma tu camilla y sigue caminando” (Egeire aron ton krabatton sou kai peripatei, 5:8). No se puede adivinar el significado de esta declaración de Jesús.

Inmediatamente después de ser sanado, o tal vez como un medio para ser sanado, el hombre toma su camilla y camina, y así cumple el mandato de Jesús. 13 El narrador luego agrega una notación temporal previamente omitida: “Ese día era sábado. (5:9b). más complejo, con lealtades en competencia («¡Espera un momento! ¿Debería haberle dicho Jesús al hombre que llevara su camilla?»). Sanar al hombre está bien, pero ¿escogió Jesús los medios apropiados para efectuar e ilustrar la curación? ¿Y qué le sucederá al hombre que tan inocentemente actuó de acuerdo con la palabra de Jesús que quebranta el sábado?

Tanto en Juan 5 como en 9, el lector descubre que las curaciones se realizaron en sábado solo después de que se haya narrado la historia del milagro. 15 En este sentido, son únicos entre los milagros del día de reposo del Nuevo Testamento. En todos los demás casos, las historias de milagros comienzan con alguien (ya sea el narrador o los personajes) señalando que el día es sábado (p. ej., Mateo 12:9–14; Marcos 1:21–28, 3:1–6; Lucas 4). :31–37, 6:6–11, 13:10–17, 14:1–6).

Pero aquí, la referencia tardía del narrador al sábado no solo obliga al lector a reevaluar el significado del milagro, o más bien el mandato de Jesús, sino que también obliga al lector a reevaluar a los personajes involucrados en la historia. Aunque Jesús ha desafiado previamente ciertos escrúpulos religiosos judíos (rituales de purificación, 2:6–7; actitudes hacia el templo, 2:13–22; actitudes hacia los samaritanos, 4:5–42), en realidad no ha quebrantado la Torá,16 ni le ha dicho a nadie más que lo haga.

Sin embargo, ahora con la nota temporal del narrador, el lector debe revisar esta acción aparentemente inocua de Jesús. Que Jesús ordene al hombre enfermo que trabaje en sábado, ya sea para ser sanado o como testigo de su sanidad, es mínimamente una sorpresa, si no un shock absoluto para el lector.17 Y el hombre enfermo, cuyo

La respuesta inicial farfullante e intrincada a Jesús parecía lloriqueante y débil de rodillas, en retrospectiva demuestra ser un individuo audaz y arriesgado, uno que actúa sin cuestionar la orden de quebrantar el sábado de un extraño.

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