Teorías de la narrativa formulaica (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

El método del lenguaje es como el de la poesía oral, sustitución en el marco de la gramática. Sin las restricciones métricas del verso, el lenguaje sustituye un sujeto por otro en el caso nominativo, conservando el mismo verbo; o manteniendo el mismo sustantivo, sustituye un verbo por otro. (1960:35)

Volveremos a una discusión más completa de las implicaciones lingüísticas de esta descripción en unos momentos. Lo que quiero señalar en este punto, sin embargo, es que el concepto de tema de Lord no es el mismo como su concepto de fórmula14. El tema, dice Lord, no es un patrón estructural, como lo es la fórmula: es una “agrupación de ideas”. Y, a diferencia de la fórmula (que tiene una sola forma básica), el tema es en realidad “proteico”; tiene “muchas formas, todas las formas en las que [el poeta] la ha cantado” (1960:94).

Claramente, Lord concibe el tema como una entidad semántica que cambia de forma con las diversas formas en las que se proyecta, pero que conserva su significado a pesar del cambio de forma. Esta propuesta en particular es altamente fructífera; el problema, sin embargo, no radica en la sugestión o incluso en la validez de su concepto de fórmula o de tema, sino en su incompatibilidad en una teoría que pretende explicar todos los fenómenos formulaicos, desde la fórmula hasta el canto.

No necesito insistir en las obvias inconsistencias aquí 16 ; basta señalar que dos componentes narrativos que realizan funciones similares en contextos narrativos similares deben tener estructuras similares y derivarse de manera similar.

3.31 El segundo grupo que examinaré aquí se ha desviado considerablemente más en esta dirección, tal vez porque incluye a estudiosos del folclore y los mitos, que han sido influenciados por la lingüística contemporánea.

El desarrollo histórico de los estudios de motivos y cuentos folclóricos es demasiado complejo para seguirlo aquí; Como observa Lord en su comentario de que el trabajo más interesante sobre temas se ha realizado “no en el campo de la épica, sino en los campos relacionados del cuento popular y el mito” (1960: 284), ese desarrollo incluye enfoques estructurales tan notablemente diferentes como los de Vladimir Propp y Claude Lévi-Strauss.

Lo que es común a todos estos esfuerzos, sin embargo, es una visión de la fórmula (quizás no definida como fórmula) como un patrón típico ideal, un compuesto de forma y significado, y todas las fórmulas reales como variantes de ese patrón tipo.

3.32 Esta noción se ha expresado de varias maneras. Donald Fry, discutiendo una escena de batalla en el poema en inglés antiguo «Elene», dice:

Podríamos considerar todos los pasajes de acercamiento a la batalla y sus técnicas incorporadas como una muestra de un conjunto de variantes, cuyo denominador común es su contenido narrativo, ninguno de los cuales es una norma de la que los demás representan desviaciones. (1969:37)

Fry también cita el comentario del profesor Bertrand Bronson sobre la generación de melodías populares 17 :
En las interpretaciones tradicionales de una canción popular, no hay una lectura fija, ni una norma absoluta con la que medir la conformidad o la desviación. Hay… sólo una serie infinita de realizaciones positivas de la idea melódica. (1969: 37; citado de Bronson: 5–6)

Esto también parece ser lo que Walter Arend tenía en mente en su discusión sobre la escena tipográfica 18 :
Lo que cuenta es que todos los casos particulares resultan o bien de la atenuación o del embellecimiento de un solo tipo. Todas las variaciones… aún no han roto la forma fija. (Citado en Parry, 1936:358)

3.33 De manera muy similar, Vladimir Propp establece una taxonomía de “funciones invariantes” en el cuento popular ruso, proponiendo que el orden fijo de las funciones constituye un único patrón abstracto del que son variantes los cien cuentos de la colección clásica de Afanasjev. Además, Claude Lévi-Strauss, al describir su modelo mítico tridimensional, afirma que cada recuento del mito es solo una nueva realización de un patrón estructural profundo básico, que es capaz de una variación infinita en el nivel superficial del texto («… un mito se compone de todas sus variantes” [213]).

De manera similar, Michael Nagler sugiere que un sistema de fórmulas, con todas sus diversas sustituciones, podría considerarse

no un ‘sistema’ cerrado sino una ‘familia’ abierta, y cada frase en el grupo se consideraría un alomorfo, no de cualquier otra frase existente, sino de alguna Gestalt central, a falta de un término mejor, que es el plantilla mental real que subyace a la producción de todas esas frases. (281)

Alan Dundes nos da una declaración más teórica del mismo enfoque. Al igual que Nagler, toma prestada su terminología de la lingüística, argumentando que, dado que el término motivo se malinterpreta con tanta frecuencia (su argumento es paralelo al de Fry, quien se preocupa por definir los términos tema, motivo y escena de una manera que revele su naturaleza abstracta).

Sería bueno acuñar un nuevo término que reflejara claramente su estatus ontológico como patrón ideal-típico. Sugiere que el término motivo de Kenneth Pike (un término creado por analogía con el fonema y el morfema) se use para referirse a entidades conceptuales como el motivo, el tema y la función, mientras que el término motivo se use para referirse a la manifestación de este patrón en la narrativa real:

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