Su historia versus su historia: genealogía masculina y estrategia femenina en el ciclo de Jacob (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

Su intervención en la secuencia de eventos rompe el continuum de la narración y revela los patrones entretejidos en el tejido textual. En la última parte de Génesis, las prendas tienen su propia historia que contar: tal como las usan los hombres, las prendas forman un canal comunicativo del cual las mujeres están excluidas; pero cuando las usan las mujeres, las prendas funcionan como dispositivos comunicativos entre los sexos. Para los hombres, las prendas son marcadores simbólicos de amor filial y reconocimiento, mientras que para las mujeres sirven como medio de autoinscripción en un sistema que las desatiende.

Christine Garside Allen argumenta que, al asegurar la bendición de Jacob Isaac destinada a Esaú, Rebeca solo estaba cumpliendo los deseos de Dios. Para Allen, no es Isaac sino Rebekah quien a través de su obediencia desinteresada se muestra como un modelo de santidad. “Es tentador”, escribe (168–69), “aliviar a Rebeca al sostener que Isaac no era un santo. De esta manera, Rebeca sería el vínculo necesario entre Abraham y Jacob”. El análisis de Allen muestra claramente que, incluso si se ve como un acto consagrado e interpretado desde un punto de vista psicológico, la acción engañosa de Rebekah finalmente perturba el linaje genealógico exclusivamente masculino.

Para Isaac, como para Jacob y Judá, las vestiduras tienen un significado fijo: la túnica de Esaú y el manto de José representan individuos específicos, Isaac confunde la vestidura con el que la viste y así da su bendición a Jacob en lugar de a Esaú. En cuanto a Judá, no puede reconocer a su nuera detrás del velo de la prostituta. Mientras que para los hombres los vestidos tienen un significado determinado, preciso, es decir, un valor de verdad, para las mujeres los vestidos no son más que significantes abiertos a una variedad de significados; son elementos cuya función y significado referencial se pueden cambiar fácilmente.

Cuando Tamar cambia su vestido de viuda por el velo de prostituta, simultáneamente llama la atención sobre dos funciones sociales de las prendas: primero, su uso como símbolos en el código sexual; y, segundo, su uso como máscaras y disfraces. Cuando la esposa de Potifar señala la túnica de José a su lado como prueba del intento de José de seducirla, su historia es creíble porque proporciona un significado sexual a un elemento que, en el contexto social, puede tener un significado referencial sexual.

También usa el abrigo de Joseph para ocultar su propio deseo sexual. Porque para las mujeres, las prendas no necesariamente se refieren a un individuo específico o transmiten un solo mensaje, son el lugar de unión de una multiplicidad de significados, el locus para la expresión de deseos divergentes. Para Tamar, como para la esposa de Potifar o Rebeca, las prendas son el medio por el cual transmiten su deseo de desempeñar un papel relevante en la jerarquía patriarcal.

Al pluralizar el significado de una prenda de vestir, Rebeca, la esposa de Potifar, y Tamar explotan y, por lo tanto, subvierten el cierre del sistema de representación patriarcal y el código simbólico. Así, en la última parte de Génesis, la función de las prendas, tal como la entendían las mujeres del ciclo de Jacob, puede servir como la metáfora misma de la textualidad y la naturaleza deconstructiva de las prácticas de lectura modernas que Barbara Johnson (3) describe como “ una cuidadosa burla de las fuerzas de significado en guerra dentro del texto”.

Los patrones tejidos en la narración bíblica toman su forma tanto del relleno como de la urdimbre; las dos hebras pueden tener funciones diferentes, pero son igualmente necesarias para la confección del tejido textual.

Debido a que puede interpretarse como una representación de diferentes enfoques críticos, el episodio entre José y la esposa de Potifar (Génesis 39) me proporcionó un punto de entrada al texto. José rechaza los avances de la esposa de su amo y sale corriendo de la casa dejando su abrigo, la esposa de Potifar le dice a su esposo que José trató de seducirla; Potifar le cree y José es encarcelado. Potifar acepta la explicación de su esposa porque, después de todo, su historia parece plausible.

Y además, dado que para los hombres del ciclo de Jacob las prendas son un signo de confianza y tienen un poder simbólico que les da aún más veracidad, a los ojos de Potifar la túnica “abandonada” de José da mayor credibilidad a las palabras de su esposa. Sin embargo, al aceptar la explicación de su esposa, Potifar ignora la posibilidad de una motivación personal. Está ciego no sólo a las razones egoístas de su esposa, sino también a las que pueden ser sus propias razones para querer creerle.

La actitud de Potifar es un ejemplo de una perspectiva crítica que deja sin cuestionar tanto las necesidades subjetivas del narrador como la inversión consciente o inconsciente del intérprete. Sin embargo, para cada uno de los personajes de este episodio, el abrigo tiene un significado especial. Para José y el narrador bíblico, la túnica es la prueba de la inocencia de José; para la esposa de Potifar, es el recuerdo de su deseo frustrado; para su esposo, la evidencia de la culpabilidad de José. la túnica de José es el lugar de unión de los deseos divergentes; el tejido textual de una narración es igualmente el lugar y el producto de la interacción de las subjetividades del narrador y del lector

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