Seguidores falibles: mujeres y hombres en el evangelio de Marcos (Parte 1)

I

Resumen

El análisis literario del Evangelio de Marcos revela que el retrato de Markan de los seguidores de Jesús es complejo y compuesto: complejo en retratar tanto el éxito como la falibilidad de los seguidores; compuesto al incluir no sólo a los doce discípulos sino también a la multitud, a ciertos individuos excepcionales como Bartimeo y Jairo, y a las mujeres. Este estudio se enfoca en dos preguntas relacionadas con el último grupo: (1) ¿cómo los personajes femeninos arrojan luz sobre lo que significa seguir a Jesús?, y (2) ¿por qué los personajes femeninos son especialmente apropiados para el papel de iluminar el seguimiento? Se presta especial atención a la mujer con hemorragia ya la mujer sirofenicia, a la viuda pobre ya la mujer que unge ya las mujeres presentes en la cruz y en el sepulcro. Se concluye que al proporcionar una imagen compleja y compuesta de seguidores—seguidores falibles, mujeres y hombres—el autor del evangelio de Markan es capaz de comunicar clara y poderosamente al lector un doble mensaje: cualquiera puede ser un seguidor, nadie encuentra es facil.

El discipulado, es decir, seguir a Jesús, ha sido reconocido como un tema o motivo central en el Evangelio de Marcos. Es comprensible que la representación de los discípulos en Marcos haya sido a menudo el centro de la investigación académica sobre el tema del discipulado. El estudio de Ernest Best, Siguiendo a Jesús: Discipulado en el Evangelio de Marcos, sirve como un excelente ejemplo. Best también ejemplifica una cierta esquematización excesiva de la relación Markana de discípulos y discipulado.

“Si un escritor desea hablar sobre el discipulado usando a los hombres como ejemplos”, propone Best, “hay dos enfoques obvios”.

Puede presentar una serie de ejemplos de buen discipulado con la implicación de que estos ejemplos deben seguirse (así Daniel 1–6; 2 Macabeos; Macabeos) o puede instruir a través de los fracasos de sus ejemplos (muchas de las historias sobre los patriarcas y David). Mark eligió el último curso.3

Estoy de acuerdo con Best, contra Weeden,4 en que el “fracaso” de los discípulos contribuye a una caracterización del discipulado más que a una polémica contra los oponentes históricos del autor del evangelio de Marcos. Sin embargo, no estoy de acuerdo con Best en dos puntos importantes. Afirmo que: (1) lo que dice Marcos sobre el discipulado se entiende no sólo desde el fracaso de entre su éxito y fracaso; y (2) lo que Marcos tiene que decir sobre el discipulado se entiende en referencia no solo a los discípulos sino también a otros personajes de Marcos que cumplen con las exigencias de seguir a Jesús. Los seguidores y el seguimiento pueden ser mejores claves para nuestra investigación que los discípulos y el discipulado.

Seguidores falibles

Ciertamente, los discípulos son los principales entre los seguidores del Jesús de Markan. Y, con la misma certeza, los discípulos son seguidores falibles. La razón de esta descripción debe buscarse en el enfoque del autor hacia el lector, como han argumentado persuasivamente tanto Robert Tannehill como Joanna Dewey. Según Tannehill:
un lector se identificará más fácil e inmediatamente con personajes que parecen compartir la situación del lector… [El autor] compuso su historia para hacer uso de esta tendencia inicial de identificarse con los discípulos para hablar indirectamente al lector a través de la historia de los discípulos. Al hacerlo, primero refuerza la visión positiva de los discípulos que anticipa de sus lectores, fortaleciendo así la tendencia a identificarse con ellos. Luego revela la insuficiencia de la respuesta de los discípulos a Jesús… [que] requiere que el lector se distancie de ellos y de su comportamiento.

Pero queda algo de la identificación inicial, pues hay similitudes entre los problemas de los discípulos y los problemas a los que se enfrentaron los primeros lectores. Esta tensión entre identificación y repulsión puede llevar al lector sensible más allá de una visión ingenuamente positiva de sí mismo hacia la autocrítica y el arrepentimiento. La composición de Marcos sugiere fuertemente que el autor, por la forma en que cuenta la historia de los discípulos, pretendía despertar a sus lectores sobre sus fracasos como discípulos y llamarlos al arrepentimiento.5

Dewey se suma a este punto de vista al señalar que el lector implícito se identifica tanto con los discípulos como con Jesús: la situación del lector implícito es la de los discípulos, pero sus valores son los de Jesús; “tanto los discípulos como el lector implícito deben vivir de acuerdo con el comportamiento exigido por Jesús”. 6 Los altibajos de los discípulos de Markan, entonces, sugieren las exigencias del discipulado. Ser seguidor no es fácil.
El número de seguidores tampoco es exclusivo.

Los discípulos no son los únicos personajes de Markan que siguen a Jesús. A lo largo de la narración, individuos excepcionales creen en Jesús (Jairo, 5:22–24a, 35–43), siguen a Jesús (Bartimeo, 10:46–52), están de acuerdo con Jesús (uno de los escribas, 12:28–34) , reconocer a Jesús (centurión, 15:39), honrar a Jesús (José de Arimatea, 15:42–46)—y así ejemplificar al lector, en al menos una acción especial, lo que implica seguir a Jesús.7