Regeneración y remisión bautismal (Parte 11) – Estudio Bíblico

XI

Sin embargo, el “juicio Hooker” probablemente esté en lo correcto cuando dice, “que, de todos los antiguos, no hay uno solo para ser nombrado que expuso o alegó de otro modo el lugar y como implicando un bautismo externo.” Los padres ciertamente sostenían que, como regla general, nadie podía salvarse sin el bautismo; sin embargo, ninguno de ellos, creemos, sostuvo que todos los bautizados, o regenerados bautismalmente, serían salvos. Incluso los modernos “tractarianos” o puseyitas, como hemos visto, generalmente concederán que la regeneración bautismal puede quedar sin efecto, que la vida nacida del cielo dentro del bautizado puede expirar, y que el bautismo puede así ministrar a la condenación final de uno.

Es casi innecesario decir que esta supuesta regeneración bautismal universal e inseparable y la predestinación divina absoluta sólo se asocian mal. Un Agustín, por ejemplo, sostendrá que muchos nacen por el bautismo en el reino de la gracia sólo para perecer; mientras que Calvino sostendrá que el bautismo en el caso de los no elegidos no es más que una ceremonia sin sentido. El uno, en palabras del Dr. Schaff, cree en una regeneración infructuosa; el otro, en un bautismo ineficaz.

El uno pone el engaño en efecto interior; el otro, en forma exterior. “El sistema eclesiástico sacramental pone el énfasis principal en la regeneración bautismal, en detrimento de la elección eterna; el sistema calvinista y puritano sacrifica la virtud del sacramento a la elección; el sistema luterano y anglicano busca un término medio, sin poder dar una solución teológica satisfactoria al problema. La Iglesia Anglicana permite los dos puntos de vista opuestos y sanciona el del servicio bautismal del Libro de Oración Común; la otra en sus treinta y nueve artículos, que son moderadamente calvinistas” (“Historia del cristianismo antiguo” del Dr. Schaff, vol. ii, pág. 1025; también sus “Credos de la cristiandad”, vol. i. pág. 641).

Sobre el tema de la regeneración bautismal, a favor y en contra, el lector puede consultar “Tracts for the Times” del Dr. Pusey, No. 67; “La Doctrina del Santo Bautismo”, por R. I. Wilberforce; “La Doctrina de la Iglesia de Inglaterra en cuanto a los Efectos del Bautismo en el Caso de los Infantes”, por W. Goode; y “El Tratado sobre el Bautismo”, por el obispo Alfred Lee de Delaware. Este último es, en la mayoría de los aspectos, una pequeña obra admirable.

Sin embargo, si el nacimiento del agua se refiere al rito del bautismo en agua, entonces este pasaje (Juan 3:5), si suponemos que el “reino de Dios” es Su reino celestial, es, quizás, equivalente en significado a Marcos 16:16: “El que creyere y fuere bautizado, será salvo”. Ambas cosas, por mandato divino, se hacen obligatorias para todos los que escuchan el evangelio, y quienes, a través de la ayuda divina, son capacitados personalmente para obedecer. En este sentido, podemos considerar el bautismo, la expresión externa requerida y la confesión de un cambio interno, como necesario para la salvación: ciertamente es una parte principal de esa confesión de Cristo ante los hombres que se hace virtualmente esencial para la salvación en las Sagradas Escrituras.

“No es”, dice el Rev. J. T. Smith en su artículo titulado “Interior Facts of Baptism” (“Interior Facts of Baptism” (“Baptist Quarterly”, 1872, p. 217), “una confesión de Cristo, una de las mil que pueden y deben hacerse en todos los tiempos y lugares apropiados, pero la confesión de Cristo hecha, no para la hora o la ocasión única, para durar mientras dure el impulso presente, sino pública, ante tres mundos, para la vida, para la muerte y para la eternidad… Es más que palabras: es la acción más significativa y decisiva.

Es el discípulo levantando la bandera de la cruz, bandera que nunca plegará, que nunca abandonará, que nunca traicionará, que nunca dejará de enarbolar, hasta que caiga en la muerte. Tal es el bautismo como ordenanza, y tal la confesión implícita en la obediencia a él. Su plena importancia como ordenanza sólo se puede discernir si tenemos en cuenta su carácter de símbolo. La confesión en el bautismo nunca se hace completamente a menos que se vea y reconozca la importancia simbólica del bautismo.

Como símbolo, al mismo tiempo se pliega en sí mismo y publica al mundo toda la doctrina evangélica de Cristo en su persona y obra, los grandes hechos sobre los que descansa la salvación, la sustancia de la salvación misma como una experiencia personal, y su final y final. interminables resultados. Y así el discípulo, con verdadera fe en Cristo, y en obediencia a su ordenanza, hace, en el acto mismo del bautismo, confesión al mundo de todo este cuerpo de verdad evangélica.” 1

“A cualquiera, pues, que me confiese delante de los hombres, yo también le confesaré delante de mi Padre que está en los cielos”. “Es necesario”, dice el Dr. Hovey en su “Manual de Teología”, p. 255, “para tener presente que, en la era apostólica, era, como regla, indispensable (1) ser bautizado en el nombre de Cristo para confesarlo ante los hombres, y (2) confesarlo ante hombres para ser salvados por Él.

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