Regeneración y remisión bautismal (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Creemos que ZWINGLE y Calvino fueron los primeros teólogos de la Iglesia que sostuvieron que la frase, “nacer del agua”, en Juan 3:5, no tenía referencia ni alusión al bautismo cristiano. Sin embargo, si «nacer de agua» fuera lo mismo que ser «bautizado en agua», de ninguna manera se sigue que el nacimiento del Espíritu esté ligado a un rito de agua de la realización casual del hombre, y es invariablemente conectado con el bautismo; ni que no puede haber nacimiento del Espíritu sin el bautismo en agua; ni que los infantes inconscientes e indefensos no puedan entrar en el reino de Dios, a menos que hayan sido bautizados.

Ciertamente, tales infantes no podrían, por sí mismos, posiblemente cumplir con las exigencias mencionadas por el Salvador, no podrían buscar el poder regenerador y salvador del Espíritu, ni procurar su propio bautismo. Y cuando Cristo habló a Nicodemo, un maestro de Israel, y a través de él a todos los que oyen Su evangelio, y que, por la ayuda divina, tienen el poder de obedecer, Suponemos que no hizo más referencia a «niños insensatos e irreprensibles». ”, cuando dijo: “Si alguno no naciere de agua y del Espíritu”, etc., que lo que dijo Pablo cuando dijo: “Si alguno no quiere trabajar, tampoco comerá”. Así que la declaración, “El que creyere y fuere bautizado, será salvo,” se refiere únicamente a aquellos que son capaces de oír, creer y procurar su bautismo.

Los padres, sin embargo, sin excepción, hicieron que las palabras de Cristo a Nicodemo incluyeran a los infantes: sí, incluso los pelagianos tenían este mismo punto de vista; solo estos bautizarían a los niños, no propiamente para la remisión de los pecados, no para salvarlos de los tormentos sin fin, sino simplemente para introducirlos a los goces superiores del “reino”. Pero el credo de la mayoría de los teólogos de la Iglesia primitiva era “un bautismo para la remisión de los pecados”; y por eso sintieron que dejar a los niños sin bautizar, o negar que su bautismo era para la remisión, era dejarlos bajo esa “condenación que vino sobre todos los hombres”, y así “matarlos eternamente”. Si no hubiera sido por esta declaración, ‘A menos que uno nazca del agua’, etc., los pelagianos, probablemente, habrían sido antipedobautistas en la práctica.

Tal como estaban las cosas, Agustín y Jerónimo hicieron un trabajo duro para ellos, negando, como lo hicieron, que los infantes tuvieran algún pecado, original o actual, para dar cualquier base razonable para la práctica del bautismo de infantes. Los padres, en general, no conocieron el bautismo de infantes que no procuró la regeneración y la remisión; y, si vivieran en nuestros días, probablemente anatematizarían como herejes a la mayoría de nuestros evangélicos pedobautistas, quienes, tal como lo entendemos, hacen que el bautismo de los infantes consista simplemente en su consagración pública a Cristo, o, al menos, se niegan a ver en ella una invariable regeneración y un seguro pasaporte al reino de los cielos. Pero nosotros, con muchos de nuestros amigos pedobautistas, dudamos si las palabras de Cristo, “nacer del agua” (no “del agua del bautismo”), se refieren al rito bautismal; aunque bien sabemos que abrigar tal duda se somete al anatema que el concilio de Trento pronuncia sobre cualquiera que “tuerza en alguna especie de metáfora aquellas palabras de nuestro Señor Jesucristo”.

Cuando nuestro Salvador, en su ministerio anterior, predicó el “evangelio del reino de Dios”, no hizo mención del bautismo, sino que simplemente pidió a los hombres que se “arrepintieran” o que “se arrepintieran y creyeran en el evangelio” (Mateo 4). :17, 23; Marcos 1:14, 15). Así también, cuando habló con Nicodemo, el bautismo no había sido designado por Él, ni (probablemente) realizado por Él o Sus discípulos. Si hubiera querido decir el «sacramento del santo bautismo», cuando habló del nacimiento del agua, probablemente lo habría dicho.

Si sólo los bautizados pueden entrar en el cielo, y todas las personas no bautizadas, sin excepción alguna, han de ser excluidas para siempre de ese reino, este hecho, creo, se habría declarado repetidamente y de la manera más clara, y no se habría dejado que se determinara de forma incierta. inferencias Interpretar, como han hecho algunos, las palabras de nuestro Salvador, nacido del agua, en el sentido de bautizados, principalmente porque los padres solían usar las palabras «regenerado» y «bautizado» como términos equivalentes, y porque uno o dos rabinos, siglos después de Cristo, afirmar que un gentil que se convierte en prosélito (no simplemente, sin embargo, por su propia inmersión, sino por la circuncisión y una ofrenda) es «como un niño recién nacido», sería el colmo de la ridiculez.

Tampoco servirá decir, con Ambrose, que Cristo en este pasaje “no exceptúa a ninguna persona, ni a un infante, ni a uno que esté impedido por alguna necesidad”, y luego pasar a hacer excepciones, como lo hace Wall, y decir que esto es el “camino ordinario de Dios”.

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