Profecía: El problema de la comparación transcultural (Parte 8) – Estudio Bíblico

VIII

En las secciones restantes se da un espacio considerable a los mandatos positivos relacionados con el comportamiento social (chismes, borracheras, compartir, costumbres de duelo, etc.), la vida familiar (el cuidado de los niños, las relaciones entre marido y mujer, el cuidado de los ancianos) y la religión. (las sociedades de medicina fueron rojo para disolverse, pero varias de las ceremonias tradicionales están específicamente sancionadas y reguladas). Además, el Código trata en varios lugares de la relación entre indios y blancos (agricultura, escolarización y la protección del Creador de su pueblo contra el exterminio de los blancos) y del estatus del profeta (se dice que la incredulidad se debe a la operación de un espíritu maligno, y será castigado).

Varios de estos temas se refuerzan en las secciones que relatan la segunda revelación (el «viaje del cielo»), donde Handsome Lake fue testigo del sufrimiento de una variedad de pecadores (borracho, golpeador de esposas, jugador, etc.) en la casa del «castigador.» Finalmente, se hace referencia a los temas apocalípticos del pecado del mundo y del fin y renovación del mundo.

Wallace entiende que la prédica de Handsome Lake se divide en dos fases distintas. El primero, que abarca los años 1799 a 1801, se caracterizó por un “evangelio apocalíptico” en el que se llamaba al pueblo al arrepentimiento y los temas recurrentes eran la destrucción del mundo, el pecado y la salvación. La segunda fase comenzó en 1801 y presentó un “evangelio social” en el que los principales valores que se enfatizaron fueron “la templanza, la paz y la unidad, la retención de la tierra, la aculturación y una moralidad doméstica revisada” (Wallace, 1972: 278, cf. 239). –302).

Como en el caso de Jeremías, la respuesta a este mensaje fue mixta. En los primeros años pudo ejercer tanto el poder político como el religioso, y el concilio de Buffalo Creek en 1801 prohibió el uso de licor y lo nombró “Sumo Sacerdote y principal Sachem en todo lo civil y religioso”. Sin embargo, durante los años siguientes, su influencia política decayó. En 1807 se reorganizó la confederación iroquesa y se estableció el gran consejo de incendios en Buffalo Creek, donde se encuentra uno de los principales rivales del profeta. Red Jacket, fue influyente.

Handsome Lake y Cornplanter también se pelearon, y se desarrollaron facciones en la banda de Allegany, lo que provocó que el profeta se mudara y se ubicara primero en Cold Spring y luego en Tonawanda. Pero su influencia religiosa se mantuvo fuerte. Hizo un circuito anual de visitas a otras reservas predicando su evangelio y ganando adeptos (Wallace, 1972:260f., 286ff., 296ff.). Como lo describe Wallace, “estas conversiones no fueron asuntos casuales. Los indios recorrieron el mismo camino místico hacia Gaiwiio que los blancos convertidos al cristianismo; los conversos conservaron una intensa devoción al profeta que les dio fuerza para alcanzar la salvación.

‘Uno de los Onondagas, cuando se le preguntó por qué no dejaban antes sus hábitos de borrachera, ya que muchas veces los instaban a hacerlo, y veían las ruinosas consecuencias de tal conducta, respondió que no tenían poder; pero cuando el Gran Espíritu prohibió tal conducta por parte de su profeta, les dio el poder para cumplir con su pedido” (1972:301).

Lo que uno nota sobre el Gaiwiio es cuán directamente habló de la situación que asolaba a los iroqueses de la época de Handsome Lake. Dirigiéndose a un pueblo corrompido y desmoralizado por el contacto con la cultura blanca y la pérdida de sus propias costumbres tradicionales, los Gaiwiio los acusaron de malas acciones10, poniendo un fuerte énfasis en los males que perturban la vida armoniosa de la comunidad (bebidas fuertes, brujería, encantamientos, y aborto, Parker: 27–30).

En sus mandamientos se puso gran énfasis en el fortalecimiento de las relaciones familiares y la regulación del comportamiento social11. En respuesta a la creciente influencia de la cultura blanca, hubo una aprobación explícita de la agricultura, la construcción de viviendas, la cría de animales y, hasta cierto punto, la educación “en escuelas inglesas” (Parker: 38).

En la vida real, partes de este mensaje provocaron una respuesta negativa y le causaron problemas al profeta, particularmente sus ataques decididos contra la brujería y las supuestas conspiraciones inspiradas por brujas. La reacción a la ejecución de una bruja en 1809 hizo que tuviera que dejar Cold Spring, situación reflejada en el Gaiwiio: “Ahora bien, cuando la gente me injuriaba a mí, el proclamador de la profecía, me vino la impresión de que sería Será bueno partir e ir a Tonawanda.

En ese lugar tenía parientes y amigos y pensé que mis huesos encontrarían allí un lugar de descanso” (Parker: 47, cf. Wallace, 1972: 254–262, 291–294). Anteriormente se han mencionado otras secciones que reflejan las respuestas a la retroalimentación en situaciones específicas.

El Gaiwiio habló de la situación actual, defendiendo innovaciones culturales tan importantes como la participación de los hombres en el trabajo agrícola, la aceptación limitada de la educación blanca y la disolución de las sociedades de animales totémicos.

Pero a pesar de todo eso, el Gaiwiio “tenía sentido” a la luz de las tradiciones del pasado. La solidaridad social se destacaba en los mandamientos éticos del Código y, en particular, se conservaban en su mayor parte los antiguos valores y ceremonias religiosas.

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