“Madre del huérfano, padre del huérfano”: poder, género y comunidad en una tradición bíblica afrocéntrica (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

Para los africanos y sus descendientes en los Estados Unidos, su elección de una visión bautista del mundo y de la política querían que fueran capaces de utilizar la Biblia como herramienta en la construcción y revisión del sentido.

Los africanos a los que se les ofreció la tradición cristiana se enfrentaron a una contradicción. Se les pidió que compartieran y dieran su consentimiento a la religión que reforzaba la cultura y la organización social que estaba destruyendo sus vidas y explotando su trabajo y degradando su personalidad. Para ellos, asumir acríticamente las revelaciones de sus dueños hubiera sido el primer paso de un complejo proceso de genocidio cultural.

Dada la importancia ideológica de la Biblia para el racismo y la esclavitud, los afroamericanos necesitaban desarrollar su propia comprensión de su significado para sus vidas y su fe. Long señala que la Biblia jugó un papel importante en esta comunidad que se basó en gran medida en una tradición folclórica. “Sin duda, las imágenes de la Biblia juegan un papel importante en las presentaciones simbólicas…. Se utilizó la imaginería bíblica porque estaba a la mano; fue adaptado e investido con la experiencia del esclavo.”

Por extraño que parezca, fue el esclavo quien dio un significado religioso [léase bíblico] a las nociones de libertad y tierra. La liberación de los hijos de Israel de los egipcios se convirtió en un arquetipo que permitió al esclavo vivir con la promesa. Dado que los descendientes de estos africanos son parte de tradiciones religiosas en las que la Biblia en inglés (generalmente King James) es una característica central, los fragmentos y pasajes bíblicos que quedan son matrices importantes o transformadores de significado, que les permitieron construir una tradición distintiva y significativa.

Los fundamentos religiosos del futuro de cualquier cultura están ligados a la presentación del pasado y la forma en que ese pasado informa el presente. Usando sus Biblias como matriz, reinterpretaron su pasado para enfrentar y mirar más allá de su presente opresivo. Esta lectura afrocéntrica de la Biblia representa la forma en que los africanos y sus descendientes utilizaron el “Libro Bendito” para hablar de sus situaciones pasadas, presentes y futuras.

La predicación de Sojourner Truth, no solo en su famoso discurso sobre los derechos de la mujer, sino también en sus otros discursos y su tema personal («Proclamar libertad en toda la tierra»), destaca la importancia de la Biblia incluso para aquellos que no saben leer (Sterling: 150–51). Maria Stewart hizo un uso intensivo de la Biblia en sus discursos. Ella apeló específicamente al Salmo 68 como evidencia de que los negros estaban incluidos en las promesas bíblicas (Richardson). Howard Thurman contó su tarea de leer la Biblia a su abuela (una mujer libre) cuando era niño.

Después de la esclavitud, aprender a leer la Biblia era tan importante que “el evangelio y la cartilla” se volvieron inseparables (Litwack:450). Mujeres y hombres liberados usaron “este Libro Bendito” (Litwack: 471) para defender sus instituciones y sus experiencias religiosas individuales y comunitarias inmediatamente después de la esclavitud, cuando su estilo distintivo fue atacado por misioneros blancos y negros. Para David Walker y otros, la Biblia representó un recurso importante para la validación de la humanidad africana como parte del pueblo de Dios.

Así, una lectura afrocéntrica de la Biblia es una lectura que incorpora los acontecimientos centrales de la experiencia negra y afirma la dignidad de la personalidad africana frente a las fuerzas de la degradación; tal lectura rechaza el uso de la Biblia como apología de la opresión y se apresura a señalar la inclusión categórica de los africanos. Esta inclusión se convierte en la base sobre la cual se puede ampliar y aumentar el texto para incluir la gama de experiencias que son peculiarmente africanas y afroamericanas y, sin embargo, afirman la universalidad de las buenas nuevas.

A través de una variedad de textos populares, la lectura afrocéntrica captura las dimensiones multivalentes de la opresión. En última instancia, una lectura afrocéntrica de la Biblia es una contribución importante a una hermenéutica de sospecha en constante expansión que surge de muchas teologías de la liberación y a una hermenéutica de afirmación y actualización creativa que tiene sus raíces en las tradiciones de predicación de las iglesias negras.

Los problemas de impotencia e injusticia son temas centrales en la Biblia. La categoría “huérfanos” es extremadamente amplia y Dios como “padre de los huérfanos” se refuerza en la tradición de oración anglicana, algo que los africanos y sus descendientes tomaron prestado a pesar de su rechazo a la tradición de adoración. La genialidad de esta lectura afrocéntrica de la Biblia es su reconocimiento de los temas centrales de la impotencia, la justicia y la teodicea en un contexto en el que el “canon dentro del canon” dominante no lo hizo.

Hanks (ix) describió su respuesta cuando notó esta omisión en la tradición exegética dominante. Reflexionó: “Imagine mi sorpresa cuando consulté obra tras obra de la erudición bíblica del Primer Mundo… ¡y no encontré casi nada! Mi reacción inicial fue de perplejidad, frustración e indignación”.

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