“Madre del huérfano, padre del huérfano”: poder, género y comunidad en una tradición bíblica afrocéntrica (Parte 1) – Estudio Bíblico

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Resumen

La Biblia es una importante herramienta interpretativa mediante la cual los africanos y sus descendientes en los Estados Unidos colocaron su experiencia cultural en un marco religioso y construyeron una tradición afrocristiana. Los fragmentos de la Biblia que se encuentran en canciones, sermones y oraciones representan una evidencia importante de esta imaginación cultural. Este artículo examina uno de esos fragmentos bíblicos y la forma en que la tradición afrocristiana se apropió de él.

Dentro de la música gospel, la frase bíblica, “padre del huérfano” (Sal. 68:5) se ha relacionado con frases paralelas como “madre del huérfano”, “hermano del huérfano” y “hermana cuando estés sin hermana.” Este uso señala la importancia especial del Salmo 68 para los negros y extiende la imagen de Dios para incluir lo femenino y lo materno en el lenguaje de adoración. El género como cuestión religioso-cultural está ligado a los problemas de poder, comunidad, identidad étnica y esperanza. Además de un distintivo énfasis cultural afroamericano, esta tradición bíblica, como ejemplo de la hermenéutica tanto de la sospecha como de la afirmación, contribuye a la reconstrucción liberacionista del estudio bíblico en la Iglesia.

La mayoría de los cristianos negros han escuchado la declaración de que Dios es a la vez «una madre para los huérfanos y un padre para los huérfanos». Variaciones adicionales les recuerdan que Dios es un «amigo de los desamparados» o una «hermana de los desamparados» o un «hermano de los desamparados». Si bien nunca se escuchó durante la «lectura de las Escrituras», se escuchó durante las oraciones, las canciones del evangelio o los sermones. “Todo el mundo sabía” que Dios era a la vez “madre de los huérfanos” y “padre de los huérfanos”. Nunca se les ocurrió a estas personas negras que esta imagen combinada femenina y masculina de Dios podría ser un problema.

En cambio, se consolaron sabiendo que Dios estaba allí en la impotencia y el abandono de sus situaciones de vida. Por lo tanto, había esperanza en las peores circunstancias imaginables. Junto con la seguridad del Salmo 27 de que si sus madres o padres los abandonaban, Dios seguramente los “recogería”, encontraron la imagen de Dios como “madre para los huérfanos” y “padre para los huérfanos”, una tradición reconfortante. .

Houston Baker (3–4) ofrece “una teoría vernácula” de los “aspectos culturalmente específicos distintivos de la literatura y la cultura afroamericana”. Utilizando el blues como enfoque, argumenta que “…la cultura afroamericana es una empresa compleja y reflexiva…” y esta complejidad se expresa en el blues. Tal expresión cultural debe verse como “una matriz” o “…un punto de entrada y salida incesante, una red de impulsos que se entrecruzan y entrecruzan, siempre en tránsito productivo”. Aplicando el modelo de Baker, la tradición religiosa afroamericana también es una matriz de este tipo. En particular, la tradición bíblica afrocéntrica representa otra “matriz ancestral que produjo una creatividad americana contundente e indígena”.

Este artículo examina esta imagen de Dios como “madre de los huérfanos y padre de los huérfanos”, como expresión de la “idea afrocéntrica”. Para Asante, la idea afrocéntrica, una visión del mundo que busca interpretar y comprender, se expresa en la tradición oral de los negros en el culto y en la retórica de resistencia central de esa tradición oral. Emerge de las matrices creativas de la experiencia negra y es una creación cultural. Se basa en los materiales disponibles para construir un mito y confrontar la condición humana de opresión, una de las principales preocupaciones de los portavoces afroamericanos.

Las imágenes de Dios en canciones, sermones, oraciones y testimonios son expresiones afrocéntricas importantes en los Estados Unidos. DuBois (178) los llamó “la huella de África en Europa en América”. Las imágenes “madre del huérfano y padre del huérfano” ilustran este uso afrocéntrico de la Biblia King James como recurso liberador y “matriz” creativa.

Una lectura afrocéntrica de la Biblia exhibe una variedad de técnicas que dan forma a una tradición bíblica relevante para la condición negra. Una técnica es la extensión o ampliación de un pasaje para adaptar las imágenes de un texto a circunstancias concretas. Colocar la frase “madre del huérfano” junto al fragmento bíblico “padre del huérfano”, es un ejemplo de ello. Aunque la relación de Dios con los huérfanos es un tema profético central, esta frase en particular, “padre de los huérfanos”, se encuentra solo en Sal. 68.

La prominencia de este fragmento identifica el Salmo 68 como una referencia histórica y políticamente cargada a la experiencia negra. El uso afrocéntrico de este salmo, un discurso sobre el poder divino, señala la importancia del género. Los negros imaginaban un Dios de poder como hombre y mujer, aunque inicialmente se les presentó un Dios patriarcal en un texto androcéntrico.

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