Los padrinos en la cuestión del bautismo (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

“Y en la medida en que valdrá que, si parte de esta vida antes del uso de la razón, será, por este remedio cristiano del sacramento mismo (la caridad de la iglesia que lo recomienda), ser liberado de esa condenación que por un hombre entró en el mundo.” Esto se basa en el principio de Agustín, «Credit in altero qui peccavit in altero», un “ad verba aliena infans sanatur, quia ad factum alienum vulneratur”. (Ver más completamente en «History of Infant-Baptism» de Wall, vol. i. p. 217, y el artículo del profesor Chase en «The Christian Review» de 1863, p. 571, seq.; y, sobre el tema de los padrinos en general, ver «Antigüedades cristianas» de Bingham y «Sakrament der Taufe» de Höfling, volumen ii, pág. 4, ss.)

Este principio vicario, en los primeros tiempos, fue llevado ocasionalmente un paso más allá; como cuando, en supuesto acuerdo con el significado literal de 1 Cor. 15:29, una persona viva era “bautizada por los muertos”. En este caso, los vivos, debajo del lecho del muerto, responderían por la fe del muerto y su deseo de ser bautizados, y luego recibirían el bautismo en su lugar.

Suponiendo que el difunto mismo fuera bautizado en la fe de sus padrinos, ¿no le daría derecho al difunto la teoría de Agustín de que “el sacramento de la fe es la fe” (aunque, como en el caso de los niños, recibida involuntariamente e inconscientemente), le daría derecho al difunto también a el nombre del creyente?1
Podemos simplemente agregar aquí algunas palabras con respecto al supuesto significado de la frase “bautizados por los muertos”. Calov (fallecido en 1686) contó en su día hasta veintitrés interpretaciones diferentes.

Tenemos espacio aquí para referirnos a algunos de ellos. Tertuliano responde así a la pregunta del apóstol: “¿Por qué, pues, se bautizan por los muertos, si no resucitan los cuerpos que son así bautizados? Porque no es el alma la que es santificada por el baño bautismal: su santificación viene de la respuesta de una buena conciencia.” Crisóstomo dice: “por los muertos, es decir, los cuerpos; porque sois bautizados en esto, creyendo en la resurrección del cuerpo muerto.” Teodoreto le da el mismo giro: “El bautizado es sepultado con su Señor, para que, participando de su muerte, sea también partícipe de su resurrección. Pero si el cuerpo está muerto y no resucita, ¿por qué, pues, también es bautizado? Lutero ve en él un bautismo sobre las tumbas de los muertos, así como, en la iglesia primitiva, el bautismo se realizaba ocasionalmente sobre las tumbas de los mártires.

Epifanio lo refiere al bautismo de clínicas; es decir, de personas a punto de morir, o que tenían la muerte ante sus ojos. Entonces, para sustancia, Calvin y Bengel. Otros, como Doddridge y Olshausen, la rinden, bautizados en el cuarto de los muertos, para ocupar su lugar. “Huper” (for), dice el profesor Cremer, “asigna el motivo. Bautizados por los muertos; es decir, no para provecho de los muertos, sino para que los muertos, en cuanto resucitarán, den a los vivos ocasión de ser bautizados.”

Billroth, Rückert, Neander, DeWette, Meyer, Alford, el profesor Grimm y otros, lo toman literalmente, como bautizar a los vivos por los muertos; es decir, por el bien de los que murieron en un estado no bautizado. El profesor Irah Chase lo refiere, como muchos de los padres, al bautismo por (la resurrección de) los muertos; es decir, un bautismo en referencia y en la fe de la resurrección.

El profesor A. C. Kendrick (en “The Baptist Quarterly” de 1862, p. 669) dice: “El pasaje admite estas versiones: bautizado sobre los muertos, bautizado en nombre de los muertos, bautizado en relación con los muertos”; y sostiene que “el pasaje se refiere al bautismo, como compromiso de sus súbditos, especialmente en tiempos apostólicos, al sufrimiento y la muerte”. (Ver también los números de enero y julio de la “Revisión” de 1862, y la misma “Revisión” de abril de 1852 y octubre de 1855, también § 18, p. 13a, de “Baptismatis Expositio” de Matthies, para una una discusión más completa de este tema.)

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