Los padrinos en la cuestión del bautismo (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

El hecho de que los “padrinos” fueran designados en los primeros tiempos, y son designados por algunos de los cuerpos religiosos más importantes de la actualidad, para responder o responder por los infantes inconscientes en su bautismo, muestra que se ha sentido que una profesión abierta de fe es necesaria. un acompañamiento propio e indispensable del bautismo cristiano.

Agustín dice que las respuestas de los patrocinadores son “verba sacramentorum, sine quibus parvulus consecrari non potest”; es decir, son indispensables en el bautizo de los infantes. Evidentemente, los padres de la Iglesia pensarían muy poco en un pedobautismo que no estuviera acompañado por una profesión de fe personal o cuasi personal.

Los primeros padrinos generalmente profesaban, en nombre del niño, la creencia en Dios y en la remisión de los pecados, y prometían renunciar al mundo, al diablo y todas sus pompas. Este principio vicario es sorprendentemente evidente en el ritual actual de la Iglesia protestante-episcopal. La rúbrica de esa iglesia requiere que tres padrinos respondan por la penitencia y la fe del niño; y es, suponemos, principalmente sobre la base de esta fe hipotética que el niño es bautizado, y posteriormente declarado «regenerado» en el bautismo.

Algunos escritores episcopales, opuestos tanto a la idea de cualquier regeneración en o por el bautismo, como también a la idea de que haya “dos reglas distintas y opuestas para la administración del bautismo”, han sostenido que el niño, en respuesta a los deseos y oraciones de padres y padrinos cristianos, y especialmente en respuesta a las oraciones ofrecidas antes del bautismo, es, o se supone que es, verdaderamente «santificado» y «nacido de nuevo» por «el Espíritu Santo» y «librado de la ira de Dios». y así está calificado para recibir “la señal visible exterior” de “la gracia espiritual interior”.

Debemos temer, sin embargo, que, en cualquier caso, la regeneración sería del todo hipotética y dudosa. El reverendo John S. Stone, D.D., Griswold Lecturer en la Divinity School of the Protestant-Episcopal Church en Filadelfia, reconoce que “el efecto del bautismo en la mente de la infancia no es inmediato, sino prospectivo”; que “los niños bautizados desarrollan la pecaminosidad inalterable e inalterable de su naturaleza tan pronto y tan inequívocamente” como los no bautizados; que, si ambas clases de infantes fueron colocados bajo el mismo entrenamiento religioso temprano, podemos esperar tantas conversiones de una clase como de la otra; y que la lección de la experiencia es que las conversiones, ya sean anteriores o posteriores, “se deben, no a ninguna maravilla que se suponga obrada en el bautismo o durante el mismo, sino al poder del Espíritu Santo a través de la correcta instrucción religiosa”. (Ver «Los Sacramentos Cristianos», p. 223, seq.)

Aún así, los servicios bautismales del Libro de Oración evidentemente consideran la regeneración como genuina, ya que requieren, como la calificación para la «confirmación» en los años posteriores, ninguna subsiguiente conversión o cambio de corazón, sino sólo un cierto esfuerzo mental o hazaña de memoria, para aprender y “decir el Credo, el Padrenuestro y los Diez Mandamientos”, etc.

Así también, en el Catecismo, se instruye al niño bautizado a decir que “en el bautismo” él “fue hecho miembro de Cristo, hijo de Dios, y heredero del reino de los cielos”. Por lo tanto, “la visión episcopal estricta hace que el bautismo, cuando se ha realizado, sirva para siempre para la regeneración, como la moneda representa la moneda en la bóveda; pero, al mismo tiempo, la Iglesia está tan firmemente convencida de que su descendencia excede con mucho la piedad que ella puede mostrar por ella, que pide el ‘juicio de caridad’, y así virtualmente entra en insolvencia eclesiástica, mientras ella continúa para enviar sus ataduras.” (Véase el artículo titulado “F. W. Robertson sobre la regeneración bautismal”, por el reverendo A. J. Gordon, D.D., en “Baptist Quarterly” de 1869, pág. 411; también un artículo sobre “Ritualismo en la Iglesia de Inglaterra”, por el presidente E. G. Robinson de Brown University, en el “Quarterly” de enero de 1869.)

Pero escuchemos ahora la profesión y las promesas de los padrinos, hechas en nombre del niño. En la “Ministración del Bautismo Público de los Infantes”, el ministro, después de hablar a los padrinos y madrinas, y decirles que “este infante también debe fielmente, por su parte, prometer, por vosotros que sois sus fiadores (hasta que venga de edad para tomarla sobre sí mismo), que renunciará al diablo y a todas sus obras, y creerá constantemente en la santa Palabra de Dios, y guardará obedientemente sus mandamientos”, luego exige a los patrocinadores individualmente lo siguiente: “¿Tú, en el nombre de de este niño, renuncias al diablo y a todas sus obras, a la vana pompa y gloria del mundo, con todos sus deseos codiciosos, y los deseos pecaminosos de la carne, para que no los sigas ni te dejes llevar por ellos? ¿Crees en todos los Artículos de la Fe Cristiana contenidos en el Credo de los Apóstoles? ¿Quieres ser bautizado en esta fe?” &C. Y la respuesta a cada una de estas preguntas es, por supuesto, afirmativa.

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