Los hermanos (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Resumen

La literatura y la crítica estadounidenses recientes hablan de una insatisfacción con el carácter masculino estadounidense. La imaginería adámica y prelapsaria del ser humano que ha dado forma a gran parte de nuestra literatura no ha podido generar una mitología social. En un momento nuestra literatura se mueve más allá del singular al dual: en la convención de los hermanos tan prominente en la novela americana. Los hermanos tienden a seguir una tipología de hombre-sol (que representa el establecimiento y el poder) y hombre-luna (que representa el cultivo de un sentido visionario) (Hawthorne).

Los encuentros entre hermanos implican violencia (tragedia) o engaño (comedia). Los científicos sociales también han utilizado una tipología dualista similar. La reflexión sobre esta tipología muestra hasta qué punto refleja una división del yo y una postura esencialmente contemplativa; la tipología de los hermanos aún no revela a la imaginación una mitología plenamente social o una forma de pasar de la contemplación a la acción.

1.1 Uno de los temas más candentes surgidos de la literatura de los años setenta gira en torno a la pérdida del héroe. Todd Brenna, por ejemplo, pregunta: «¿Adónde se han ido todos los héroes?» Nos encontramos con la misma preocupación en el patético relato de Joe McGinnis llamado Heroes (1976). De manera similar, parte de Democracy and Poetry de Robert Penn Warren describe la necesidad de una identidad moral, algo más que “la creación de un yo en un mundo de no-yos” (29). De varias maneras, entonces, estos escritores indican una insatisfacción con el carácter masculino estadounidense. Kenneth Lynn, escribiendo sobre «La edad adulta en la literatura estadounidense», concluye que nuestra ficción clásica simplemente no presenta hombres adultos.

Personajes como Rip Van Winkle y Natty Bumppo, Roderick Usher y Arthur Dimmesdale atraen específicamente a la mente adolescente, lo que justifica la observación de D. H. Lawrence: “Nos gusta pensar en los clásicos estadounidenses pasados ​​de moda como libros para niños. Sólo infantilismo por nuestra parte” (11). Citando Mujercitas (1868) y Hombrecitos (1871) de Louisa May Alcott, las escapadas de Tom Sawyer y Huck Finn de Mark Twain, así como las historias de Thomas Bailey Aldrich y Horatio Alger, el profesor Lyn indica que “a raíz de la Guerra Civil el héroe que era un niño de corazón se convirtió en un niño de hecho” (53).

Este ensayo, sin embargo, nos recuerda que el héroe pertenece propiamente a la literatura y no a la vida. En otras palabras, aquellos críticos que buscan héroes en los puestos de poder demuestran lo que Alfred North Whitehead llama la falacia de la concreción fuera de lugar. Si, en efecto, queremos describir un heroísmo logrado durante el curso de una vida, entonces hablamos apropiadamente del santo.

1.2 A principios de este siglo, Henry Adams también expresó su descontento con el hombre estadounidense. En su Educación (1918) nos cuenta que acusó a sus amigos y familiares por igual: “Todos sois unos fracasados”. Una inercia fundamental de raza y sexo ha vuelto impotente al varón estadounidense (a quien Adams considera un mecánico): “Él no podría hacer funcionar su máquina y una mujer también” (445).

Así que el historiador científico, convencido de que el instinto de poder del hombre moderno era ciego, cantó las glorias de la mujer. De manera similar, Wallace Stevens presenta otra crítica del hombre estadounidense; ciertos poemas como Homunculus et la Belle Etoile y The Man on the Dump captan el diminutivo. La capacidad de abstracción del hombre tiene una forma de sustraerlo de lo vital y lo humano. Allen Tate en su comentario sobre Edgar Allan Poe describe esta tendencia como “la imaginación angelical”. Hablando de la escisión cartesiana, Tate escribe: “La sensibilidad se ve frustrada, ya que se le niega su perpetuo refrigerio en la naturaleza: la abstracción operativa reemplaza la rica perspectiva del objeto concreto” (411).

Más recientemente encontramos al varón desarraigado en la poesía; Delmore Schwartz, Anthony Hecht y W. D. Snodgrass (por nombrar solo tres) retratan la frustración que acompaña a vivir en un vacío. Desde puntos de vista muy diferentes, entonces, cada uno de estos autores indica una desilusión con el personaje masculino. Aparentemente no crece, solo envejece. Quizás una de las razones de esta inmadurez cultural radica en la naturaleza del mito adámico del que nos hemos apropiado.

2.1 R. W. B. Lewis ha escrito un estudio clásico llamado The American Adam (1955). Nos muestra cómo nuestros principales escritores, particularmente en el siglo XIX, dependen de la historia del Edén. Si bien el hombre nuevo se identifica con Adán en el jardín, generando confianza, optimismo, plenitud, el mito adámico aún importa ciertos pasivos que aún tenemos que estimar.

En primer lugar, dado que el tiempo no existe en el jardín, Adán nunca envejece. Permanece joven, impermeable al cambio y durée. En uno de sus primeros poemas, Sunday Morning, Wallace Stevens arremete contra este estancamiento: es tan poco natural. “¿No hay cambio de muerte en el paraíso?/ ¿Nunca cae la fruta madura?” Adam, como prototipo del varón estadounidense, sanciona el culto a la juventud: nunca llega a los treinta.

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