¿Los estudios del antiguo testamento necesitan un diccionario? (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

Esta es una situación única para una disciplina académica, y está respaldada por prejuicios externos e internos. Muchos, si no la mayoría de nuestros compañeros académicos en otras disciplinas, y casi todos nuestros propios estudiantes, dan por sentado que la teología/estudios bíblicos es bastante diferente de otras materias en la forma en que se persigue. Los colegas sospechan benignamente del estudio bíblico académico: un profesional de la Universidad de Sheffield-vicecanciller (el equivalente de un vicepresidente estadounidense) preguntó una vez, en una visita a nuestro departamento, si era posible hacer investigación en estudios bíblicos. En otra ocasión, el Secretario de Estado de Educación británico declaró públicamente que un profesor universitario de teología que “perdiera la fe” no debería esperar tener derecho a insistir en su mandato.

Los futuros estudiantes también suelen decirme que quieren hacer Estudios Bíblicos para fortalecer o informar su fe religiosa (cristiana) con más conocimiento. Este es un objetivo razonable en la vida, pero lo extraño es que asumen que una universidad británica es un lugar normal para hacer esto. ¿Y por qué no? En muchos países occidentales todo el mundo asume eso. Alemania es el otro extremo: el sistema alemán aún no pretende que la teología en la universidad no esté al servicio de la Iglesia.

Por lo tanto, parece que las ambigüedades de Academic Bibspeak persisten, al menos en parte, porque son necesarios para permitir que los colegas en seminarios y universidades hablen el mismo idioma (incluso cuando las dos instituciones saben perfectamente que existen para servir a fines diferentes); permiten a los estudiantes emprender una búsqueda religiosa en la creencia de que están siendo académicos al mismo tiempo; y también permiten que lo que es una disciplina de base religiosa, la teología, se justifique como una disciplina crítica.

Las ambigüedades del lenguaje de la erudición bíblica están, entonces, sustentadas por la ambigüedad de la erudición bíblica en la comunidad académica, como una rama de una disciplina peculiar llamada ‘teología’ que, a diferencia de otras disciplinas, tiene por contenido no un cuerpo de datos. pero una teoría no comprobable, y que puede mezclar lenguaje descriptivo y prescriptivo sin demasiada dificultad.

Ahora, no paso por alto los inmensos beneficios de los que goza la erudición bíblica en virtud de este estatus privilegiado. Sin los prejuicios externos, particularmente de nuestros estudiantes, la mayoría de los que enseñamos la materia estaríamos sin trabajo. El número de personas que quieren estudiar el Antiguo Testamento por pura curiosidad intelectual es muy pequeño. Es una pena enorme, pero ahí estamos. Parece que la Biblia es interesante como «palabra de Dios», pero por lo demás bastante aburrida.

En Gran Bretaña, al menos, es necesario explicar en casi todas las ocasiones, incluso al laico más inteligente, que uno puede ser un erudito bíblico sin profesar ningún compromiso religioso. Sin embargo, no parece estar en nuestro interés cambiar las circunstancias socio-religiosas; el precio a pagar, sin embargo, puede ser que nunca estaremos ejerciendo en un ambiente verdaderamente crítico.

La única otra alternativa obvia es persuadir a la gente de que la Biblia es algo que es intelectualmente gratificante por derecho propio, un objeto adecuado para la curiosidad académica, y que sus tesoros están abiertos para que el público en general se maraville. Por lo que puedo ver, las novelas, la televisión, la radio y el cine ocasionalmente tratan a la Biblia de esta manera (¡así como a la inversa en otras ocasiones!); ¿Por qué no lo hacen los eruditos bíblicos? La respuesta: una gran cantidad de nosotros realmente no creemos en el valor religioso (no cristiano) de la Biblia de todos modos.

¿Qué es un lenguaje crítico?

No voy a dar una definición completa de un lenguaje crítico. Esa es en sí misma una tarea importante. Sin embargo, supondré que todos los eruditos bíblicos académicos desean pensar en sí mismos como críticos. Sólo presentaré un requisito esencial. Me parece un principio básico que un lenguaje crítico no puede adoptar la terminología y la conceptualidad de su tema. Si uno está usando términos bíblicos para analizar la Biblia misma, no puede evitar el solipsismo bíblico. Interpretar escritura por escritura es buena doctrina rabínica y buena doctrina reformada, pero muy mala crítica académica.

El punto de partida, me parece, de toda crítica bíblica es una crítica de su lenguaje: en otras palabras, una determinación de imponer un lenguaje no bíblico sobre el tema y no apropiarse de los términos que da el tema. Como dije antes, es imposible apropiarse de los términos sin apropiarse también de algo de los conceptos. Y en la medida en que uno construya conceptos bíblicos en su discurso académico, en esa medida terminará con una Biblia criticada de acuerdo con los cánones bíblicos.

Observo que esta técnica pasa ampliamente por erudición, y reflexiono sobre si es más peligrosa que el fundamentalismo absoluto porque su cerrazón está oculta, incluso para el practicante, que cree que está describiendo cuando en realidad (s) solo está parafraseando.

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