Los Apocalipsis Gnósticos (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Sinopsis

El propósito de este ensayo es presentar los apocalipsis gnósticos a aquellos que estén interesados ​​en estudiar el género “apocalipsis” en un amplio espectro de la literatura. Los escritos considerados incluirán, en primer lugar, los de los códices de Nag Hammadi encontrados recientemente y, en segundo lugar, los de los códices gnósticos coptos conocidos anteriormente, es decir, los códices Askew, Berlin y Bruce, que datan del siglo IV al VI. siglo EC. Quedarán excluidos de nuestra consideración los escritos herméticos de Nag Hammadi, ya que serán tratados en el ensayo de Attridge sobre “Apocalipsis greco-romanos” en este volumen.

Quizá en este punto sea pertinente una palabra sobre los códices de Nag Hammadi. Estos códices se derivan de la segunda mitad del siglo IV d. C., y los tratados contenidos en ellos probablemente se escribieron entre el siglo I y el IV d. C. y se tradujeron del griego al copto actual. Al referirnos a los tratados, utilizaremos las convenciones adoptadas por el Comité Internacional para los Códices de Nag Hammadi, patrocinado por la UNESCO (ver Robinson, 1974). Estos tratados están ahora disponibles en una traducción al inglés de un volumen, The Nag Hammadi Library (ver Robinson, 1977).

Hasta la fecha no se han dedicado muchos estudios al tema específico del género en los apocalipsis o revelaciones gnósticas. En su ensayo sobre los apocalipsis en general, Vielhauer centró su atención en los escritos gnósticos y notó la diferencia de contenido entre los apocalipsis judíos y estos escritos gnósticos, es decir, material escatológico-apocalíptico versus material cosmológico y soteriológico. En consecuencia, sugirió que el término “apocalipsis” en el título de los escritos gnósticos no debería ser considerado como una designación de género literario sino más bien en un sentido más general como la revelación de la gnosis redentora (Vielhauer: 599).

Rodolfo estuvo de acuerdo con este juicio y dedicó un estudio cuidadoso a un tipo específico de revelación gnóstica, el diálogo de revelación. Consideraba que el diálogo de la revelación era una creación gnóstica original, pero sus raíces las rastreaba hasta el diálogo platónico y la literatura erotapokriseis del helenismo (Rudolph, 1968: 106-107; 1969: 156). En su disertación, Parrott ha analizado escritos reveladores judíos, cristianos y gnósticos, que contienen diálogo o discurso pero no contienen visiones, sueños o formas crípticas de hablar (Parrott, 1970).

A diferencia de Rudolph, encuentra los orígenes de este género literario en la tradición de la Sabiduría judía. En otra disertación, a la que estoy agradecido a lo largo de este artículo, Perkins estudió el diálogo de la revelación gnóstica y concluyó que sus orígenes se encuentran en la literatura apocalíptica judía (Perkins, 1972). Sin embargo, en su desarrollo, Perkins estaría de acuerdo con Rudolph en que el género ha estado sujeto a una influencia helenística más amplia. En nuestro ensayo, presentaremos no solo estos diálogos de revelación, sino también los otros tipos de escritos reveladores gnósticos, y luego, en una sección final, presentaremos algunas categorías relacionadas de documentos gnósticos.

Contrariamente a la visión de Vielhauer y Rudolph, usaremos el término “apocalipsis” para referirnos a un género literario cuando hablemos de escritos gnósticos. La base de este uso es un estudio fenomenológico de las características presentes en los escritos judíos, cristianos, grecorromanos y persas, así como gnósticos, que pueden identificarse como apocalipsis. Veremos que el material escatológico también está presente en los apocalipsis gnósticos.

El uso del término «apocalipsis» para los escritos gnósticos no pretende decidir la cuestión del origen histórico y la derivación de los apocalipsis gnósticos del judaísmo o del mundo grecorromano. Se necesitarán más estudios especializados para responder a la cuestión de la derivación. Por el momento, nos limitaremos al nivel fenomenológico ya las características comunes que han surgido de nuestro estudio conjunto del género “apocalipsis” en una amplia gama de literatura.

En su Introducción a nuestros ensayos, Collins ha resumido las características que han surgido en su definición de apocalipsis como “un género de literatura reveladora con un marco narrativo, en el que un ser de otro mundo transmite una revelación a un receptor humano, revelando un realidad trascendente que es a la vez temporal, en cuanto contempla la salvación escatológica, y espacial, en cuanto implica otro mundo sobrenatural”. Además, en la Introducción, Collins ha establecido un paradigma maestro que incluye todos los elementos de la definición, así como otros elementos significativos.

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