Letras cuneiformes y convenciones sociales (Parte 3) – Estudio Bíblico

II

4.0 Las cartas de El-Amarna

4.1 Podría esperarse que debido a sus afinidades cronológicas, geográficas y lingüísticas con las cartas de Ras Shamra, las cartas de El-Amarna también podrían exhibir similitudes estructurales, es decir, constituir un ejemplo más de un patrón epistolar del “Mediterráneo Oriental”, en oposición al “Mesopotámico”. Este no es el caso. Por supuesto, en contraste con el corpus de Ras Shamra, entre las cartas de El-Amarna hay muy pocos ejemplos superiores a inferiores.

Pero estos siguen el patrón mesopotámico, en lugar del de Ras Shamra, es decir, el nombre/título del destinatario viene primero. En las letras de inferior a superior, el nombre/título del superior va primero (excepto por un grupo de letras, las de Rib-Addi de Byblos), pero esto es cierto tanto para Mesopotamia como para Ras Shamra. Sin embargo, a pesar de que las cartas del faraón a sus inferiores no reflejan el protocolo de «primero el superior» del discurso de Ras Shamra, esto no debe interpretarse como una indicación de la falta de un protocolo en el lenguaje de la corte.

Porque si los saludos empleados por los inferiores que escribieron al faraón sirven de ejemplo, fue colmado de elogios, epítetos y elocuentes declaraciones de lealtad. Mientras que en Ras Shamra la dirección propiamente dicha es breve, enumerando solo los nombres/títulos de los corresponsales y los sustantivos de relación, por ejemplo, «mi señor/padre-su sirviente/hijo» o «mi/su hermano», muchos de los las cartas al faraón incluyen epítetos: p. “Al rey, mi señor, mi Shamash, mi dios, el aliento de mi vida, habla;…”

Así, la dirección de la carta inferior-superior tiende a ser más larga y elaborada, así como más elocuente en elogio de el superior. Los saludos, cuando se contrastan con los de las letras de Ras Shamra, muestran los mismos patrones.

4.2 En las cartas de Ras Shamra hay tres tipos de saludo: deseo de bienestar, bendición y fórmula de postración. A estos, las cartas de El-Amarna agregan una «fórmula de subordinación», por ejemplo: «(Yo soy) el polvo de los pies del rey mi señor» en varias variaciones.

Además, donde las letras de Ras Shamra tienen tres versiones de la fórmula de postración, las letras de El-Amarna tienen catorce. En suma, cuando los vasallos del Faraón escriben a su señor, una parte importante de la tablilla la ocupan la dirección y el saludo. Limitar los ejemplos de tal servilismo a uno minimizará el riesgo de que el lector se atragante:

Al rey, mi señor, habla: Así (dice) Namiraza tu siervo, el polvo debajo de tus pies y el barro debajo de tu pisada, la silla donde te sientas y el taburete para tus pies; a los pies del rey, mi señor, el “mensaje” de la mañana y de la tarde, 7 veces y más, 7 veces caigo.

4.21 Aquí, y en otros ejemplos igualmente floridos, el escriba se ha basado en una lista de epítetos y fórmulas estándar para crear una impresión de absoluta humildad y obediencia. Al hacerlo, ha plasmado la “fórmula de subordinación” en forma poética.

4.3 Las frustraciones al analizar la estructura provienen de ser llevado a esperar un patrón y luego verlo hecho añicos. Por ejemplo, la fórmula de postración, característica únicamente de las letras Ras Shamra y El-Amarna, es el típico saludo del inferior al superior. Entre iguales vemos la fórmula menos servil (deseo de bienestar y bendición). Rib-Addi, el rey de Biblos, obviamente inferior al faraón, incluye la fórmula de la postración en sus cartas, pero también emplea la bendición.

Además, incluye varios epítetos reales en el discurso. La impresión es claramente que aquí tenemos un inferior servil. Y, sin embargo, no pone el nombre del superior primero, lo que se requiere porque el superior es la dirección (patrón mesopotámico) o porque el destinatario es el superior (Ras Shamra).

4.4 En un género tan formulado como una carta, uno podría esperar coherencia en la dirección y el saludo de un remitente. Cuando escribe varias cartas al mismo destinatario, normalmente se esperaría coherencia. Esto está atestiguado en Ras Shamra: las cartas del rey hitita son consistentes (misma dirección, sin saludo), y también lo son las del rey de la ciudad de Carehemish (misma dirección, mismo saludo).

En las cartas de El-Amarna, tenemos algunos grupos de cartas (con el mismo remitente y destinatario) que tienen direcciones y saludos consistentes, y otros grupos que no. Entre los remitentes de cartas consistentes están los reyes de Mittani, Asiria, Chipre y Babilonia. Aparentemente, la consistencia era la marca de los escribas bien calificados, del tipo que se encuentra en las ciudades más grandes o importantes.

Y, sin embargo, en ocasiones la falta de coherencia puede reflejar alteraciones en las relaciones entre los corresponsales. El inferior que se encuentra en desgracia con su señor amontona epítetos y saludos, o el igual o superior ofendido omite su saludo habitual.

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