Las parábolas de Jesús, Kafka, Borges y otras, con observaciones estructurales (Parte 6) – Estudio Bíblico

VI

“Sentencia” se refiere a “novelas en las que el capítulo final es una bolsa de plástico llena de agua, que puedes tocar, pero no beber…” (116). Algunas de las mejores historias están en la colección de 1968, especialmente «El globo» que llena todo el cielo sobre una gran ciudad, «El levantamiento indio» y «»Podemos hablar», donde el día del narrador comienza con el descubrimiento de que el banco ha pintado todo el dinero amarillo, y termina con él «Bailando en mi piso de parquet en mis pantalones cortos de parquet.

Para Mahler” (102).

4.3 Robert Coover, después de una novela brillante, The Origins of the Brunists (1966), ha escrito una novela que no me gusta, aunque en general fue bien recibida (1968), y luego una excelente colección de cuentos, Pricksongs & Descants (1969) . Una vez más, hay una fascinación con “la tradición”, con la tradición literaria recibida que proporciona fragmentos y categorías de contenido y que debe rehacerse.

«La niñera» es quizás la historia más exitosa desde el punto de vista de la invención: la historia o las historias se cuentan desde puntos de vista superpuestos y contradictorios, y nunca sabemos si la niñera es asesinada, tiene sexo con su novio, es violada por su patrón, o ahoga al bebé en el baño. Gass señala que: “…nuestro autor dice que sí a todo; hemos estado leyendo una fuga notable: los miedos y deseos comunes, deseos y peligros de nuestro tiempo hechos en Bach” (106). Otras historias en este volumen comparten un uso similar de la realidad desorientada y la perspectiva múltiple.

4.4 Se podrían citar fácilmente otros escritores, en particular William H. Gass, quien no solo ha creado algunas obras de ficción ejemplares, sino que también ha publicado un volumen de críticas (1970) a menudo criticando a Coover, Barthelme y autores similares. Mi objetivo al presentar a los autores citados no ha sido enumerar a los escritores contemporáneos «fuera de lo común» que utilizan modos novedosos para rehacer nuestras categorías de ficción18, sino dar algunos ejemplos directos19 de escritores que utilizan contenidos parabólicos y desarrollos, y quienes, en las mismas formas y estructuras de sus ficciones, están ocupados reensamblando las tradiciones modernas de ficción.

La “desacreditación” se discutirá en la siguiente sección: aquí ya quería señalar su papel en la ficción contemporánea. Al menos desde el famoso ensayo de Eliot de 1917, la escritura moderna se encuentra en una severa crisis con respecto al uso que se le da al pasado. Pero quizás los escritores de ficción reflejen la situación cultural más amplia: me resulta difícil pensar en una disciplina o un aspecto de la actividad cultural en el que no haya habido este problema de equilibrar lo nuevo y lo viejo.

V. Hacia una definición de parábola

5.1 Avanzando hacia una definición de parábola como término literario, se puede notar que varios de los críticos en el número de TriQuarterly «Prose for Borges» (1972, ed. Charles Newman, Mary Kinzie y N. T. di Giovanni) en realidad usan el término parábola en su discusión. ¡Estas referencias demuestran cuán poco acuerdo hay en el uso del término! Por ejemplo, John Wright habla de “Tlön, Uqbar, Orbis Tertius” como una “…parábola sobre la evolución de la cultura humana” (Wright: 344)

En la siguiente oración, sin embargo, escribe que: “Parece una historia de ciencia ficción en parte satírica, fingidamente utópica, y dentro de ciertos límites eso es lo que es: un cuento sardónico y culto…”. El mismo escritor se refiere a «El hombre en el umbral» como: «… una parábola asombrosamente directa y perfecta de la ‘realidad estética'» (351), pero esta vez parece referirse principalmente al dispositivo de una historia dentro de una historia. utilizado por Borges.

5.2 Siento algo más de simpatía por el uso que hace Ben Belitt del término, aunque no en el punto en el que se refiere al “…sentido habitual de predicación enigmática…” de la parábola (Belitt: 291), ni cuando afirma que “…el canon total de …Borges constituye un ‘sinóptico’ de parábolas, una Cábala o Libro del Esplendor [de Maimónides]…” (286).

En la parte del artículo centrada principalmente en Kafka, Belitt afirma que: “La parábola, entonces, es una directriz hermética a los ‘elegidos’ a través de la cual la acción se convierte en fábula”20. Me intrigan las sugerencias de que: “La esencia de la parábola es evitar confrontaciones… y dejar el tema en suspenso” y que: “… las parábolas son una especie de ‘sabiduría’ no funcional, es decir, uno no adquiere la sabiduría de la parábola para mermarla o desacreditarla” (272)21. La parábola es un patrón, una orientación, una dirección, un permiso, no una forma de conocimiento que se pueda regular o registrar.

5.3 Quizá lo mejor sea volver a la discusión de la parábola como metáfora, una línea de enfoque ya presentada por Robert W. Funk (1966). Véanse los artículos de revisión de Perrin (1967a; 1972). Esta vez, sin embargo, dejo que William H. Gass sea el mentor, como cuando analiza el uso de la metáfora como un medio para aprender una nueva visión; o, la metáfora vista como una herramienta científica (62):

En un sentido aún por descubrir, la técnica del artista es como la del científico. Invariablemente ve las transacciones de la vida a través de una lente conceptual: a través de la musaraña, la esposa, a través de la esposa, el perro; ya través del perro, el viento frío y persistente.

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