La voz viva: Escepticismo hacia la palabra escrita en los textos paleocristianos y grecorromanos (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

2. Retórica

La retórica es la primera y más obvia área de la cultura griega donde la “lealtad a la tradición oral” (Norman 1960: 127) persistió mucho después de la amplia difusión de los textos escritos. La retórica antigua era ante todo el arte de hablar con eficacia en público: era un «arte escénico» y, como tal, luchó mucho y duro para mantener la superioridad de la interpretación verdaderamente «en vivo», sobre el ejercicio de la habilidad verbal en la escritura. A Isócrates se le atribuye ser el primero en componer «discursos escritos» y enviarlos (en lugar de recitarlos) a su objetivo elegido: cf. Ad Philippum 25–27.

Tuvo que defender esta práctica contra los ataques enérgicos, y la retórica siguió preservando no sólo las convenciones del discurso oral (‘hablar’ y ‘oír’ frente a ‘escribir’ y ‘leer’), sino también la convicción de que un discurso debe ser entregado en persona, y debe al menos dar la impresión de composición ex tempore. A pesar de la pérdida de independencia política (con la consiguiente pérdida de oportunidades para la formulación de discursos políticos lamentada por Isócrates), el apetito público por la representación retórica «en vivo» continuó sin disminuir hasta el florecimiento más famoso de la retórica griega posterior en la Segunda Sofística.

Particularmente popular fue la llamada obra maestra ex tempore, en la que un sofista ambulante se comprometía a declamar en un momento sobre cualquier tema propuesto por la audiencia. Philostratus relata cómo un sofista así podría quedar expuesto cuando, habiéndose lanzado a un discurso en respuesta a una petición plantada, se sintió desconcertado al encontrar que la audiencia le leía su propio discurso supuestamente extemporáneo de una copia tomada en su último puerto de llamada (Vit. Soph. II.8). En este contexto, es fácil ver por qué, tan tarde como el siglo IV d. C., los retóricos desalentaron el uso de notas taquigráficas, «de acuerdo con su tradición de memorización, exhibición pública y distribución limitada» (Norman 1960: 123, 126).

Dos alusiones a la importancia de la “voz viva” pertenecen a este ámbito:
Instituto Quintiliano II 2.8 viva illa, ut dicitur, vox alit plenius…
esa “voz viva”, como dice el refrán, da más alimento.
Plinio Ep. II 3 multo magis, ut vulgo dicitur, viva vox adficit.
la ‘voz viva’, como dice el dicho común, es mucho más eficaz.

En el primero, el escenario es una escuela de retórica, y el contraste es uno entre dar a los alumnos declamaciones para leer y darles una actuación en vivo del maestro. En el segundo, Plinio insta a un amigo a que venga y escuche a un gran orador en persona en lugar de leer libros en casa. Tenga en cuenta que en ambos casos la frase se trata como proverbial (ut dicitur); y también que no existe una prohibición total contra la escritura en las escuelas de retórica.

Existen textos escritos de discursos, incluso si su uso está en desuso; y las escuelas de retórica también produjeron manuales de retórica, como los de Quintiliano o Hermógenes (ver la siguiente sección). Pero el énfasis en la primacía de la interpretación en vivo de una declamación de espectáculo, y el desaliento de tomar notas, tuvieron un efecto práctico: como demostró von Amim en su trabajo sobre Dio de Prusa (1898: introducción), no es fácil para establecer un texto confiable para tales piezas de exhibición, precisamente porque no podemos estar seguros de que haya habido alguna vez un autógrafo de un solo autor.

3. La artesanía

La cita de Galeno del proverbio nos proporciona una segunda ubicación cultural y nos permite vislumbrar la mente de un sector numéricamente importante pero normalmente inarticulado de la sociedad antigua. De hecho, es una especie de testimonio de la medida en que la medicina siempre fue «artesanía» tanto como «ciencia» (Temkin 1953) que Galen debería citar dicha fuente con aprobación. El establecimiento literario de la época de Galeno se representa más típicamente en el desprecio esnob de Plutarco de los trabajadores manuales, incluso los grandes artistas del pasado clásico, en Vida de Pericles 2.1

El desdén por el «aprendizaje de libros» entre los hábiles artesanos del mundo greco-romano no debería causar sorpresa. Es una actitud que puede tener un paralelo en muchas épocas y culturas,2 y probablemente siempre seguirá siendo cierto que las habilidades manuales no se aprenden fácilmente solo con los libros. Sin embargo, dada la naturaleza del caso, es bastante difícil encontrar una expresión escrita de este sentimiento. Lo más cerca que podemos llegar a él, tal vez, es en los manuales técnicos de las profesiones más prácticas de la antigüedad. Galen mismo cita más de una vez otro dicho proverbial de inclinación similar:

Culpo a los primeros escritores sobre las formas de las plantas, considerando que es mejor ser un testigo presencial (αὐτόπτης) al lado del maestro mismo y no ser como aquellos que navegan fuera de los libros (Temp. med. VI Pref., Kühn XI 796–97).

Las personas que hacen este tipo de preguntas [es decir, preguntas teóricas] son ​​aquellos que no están aprendiendo de un maestro, sino que son como aquellos que, según el proverbio, intentan navegar fuera de un libro (De libr. propr. 5, Kühn XIX 33/Scripta Minora II 110:25– 27).

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