La Tradición Oral y el Antiguo Testamento: Algunas Discusiones Recientes (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

Estos patrones incluyen unidades que tradicionalmente se usan juntas, posiciones de línea en las que tradicionalmente se emplean unidades particulares, frases convencionales, patrones de verso tradicionales, cola fija, grupos asociados de cola y series fijas de cola. (154)

Un análisis estadístico del Texto 4 revela que el 82% del lenguaje es formulaico. En términos del tipo de medición que se suele hacer en el análisis textual para el lenguaje formulaico, el porcentaje es bastante alto y Whitaker concluye que “la alta frecuencia de fórmulas y estructuras formulaicas…nos llevan a creer que estamos tratándose aquí de una poesía creada oralmente” (157).

Partiendo de la suposición de que los textos ugaríticos fueron compuestos oralmente por composición formulaica, Frank M. Cross ha propuesto una serie de casos que, según él, son irregularidades producidas cuando el texto fue dictado a un escriba. Estas propuestas se basan en la experiencia de Lord sobre lo que sucede cuando se dictan textos narrativos orales.

Bien puede ser útil señalar casos en los que el dictado puede haber llevado a una estructura poética menos habitual, al menos en la medida en que esto pueda establecerse. Aún así, es problemático hablar de poder “reconstruir el texto original” (8). Esto es así porque no existe la noción de un texto original en la composición formulaica oral, por lo que todas las representaciones son válidas.

Esta validez habría que extenderla también a las versiones dictadas, aunque parecen tener características poco comunes en las versiones interpretadas.

1.24 Para la literatura árabe, Bridget Connelly ha proporcionado una encuesta reciente que incluye alguna mención de su propio trabajo sobre la poesía de Bani Hilal. La poesía preislámica ha llamado la atención. A. Hamori se había referido a una disertación (D. Hyde, 1969, no vista por mí) que daba evidencia de composición formulaica oral, aunque el estudio de Mary Catherine Bateson de cinco odas preislámicas rechaza en gran parte la posibilidad de aplicar el análisis formulaico oral.

Sin embargo, Connelly llama la atención sobre un trabajo más reciente en esta área, un artículo de Monroe y una disertación de Zwettler (no vistos por mí). El artículo de Monroe ciertamente presenta evidencia impresionante y sus muestras muestran porcentajes muy altos de lenguaje formulado. No duda en describir la poesía preislámica como “poesía auténtica, tradicional, oral-formulaica” (39).

1.31 La gran riqueza de estudios académicos sobre poesía oral, especialmente los estimulados por el trabajo de Parry y Lord, ha producido una serie de temas que han generado constante discusión y debate. Uno de los más destacados es la naturaleza de la fórmula y el lenguaje de fórmulas. Parry definió la fórmula de la poesía homérica como “un grupo de palabras que se emplea regularmente bajo las mismas condiciones métricas para expresar una idea esencial dada” (1930:81).

Pero ¿qué pasa con las tradiciones poéticas en las que las restricciones métricas parecen ser menos exigentes? ¿Hasta qué punto puede modificarse la definición de Parry para adaptarla a las aparentes demandas de otras tradiciones poéticas? Preguntas como esta necesitarán más atención. Otro enfoque de la definición de fórmula se puede ver en el trabajo de Michael N. Nagler. Revisa la discusión de la fórmula y propone una visión generativa basada en teorías lingüísticas y antropológicas.

Tratando de mantener juntas tanto la tradición como la creatividad, distingue una estructura superficial así como una profunda e insta al principio: “todo es tradicional en el nivel generativo, todo único en el nivel de desempeño” (311). Lord comenta acerca de Nagler: “su trabajo es desafiante, pero a veces siento que el poeta que lo compone individualmente se pierde en su atmósfera enrarecida” (1974: 195). Elogia el trabajo de Joseph J. Duggan sobre la fórmula (1973; véase también Duggan: 1974). Duggan se mantiene bastante cerca de la definición de Parry, hablando de una fórmula semántica. Las expresiones formulaicas se denominan fórmulas sintácticas (1973:17).

1.32 La cuestión estadística está íntimamente relacionada con la cuestión de la fórmula. ¿Se puede usar la densidad del lenguaje formulado para determinar la composición oral en oposición a la escrita? Lord ha argumentado fuertemente a favor del uso del análisis de fórmulas estadísticas para distinguir un estilo puramente oral, un estilo convencional y un estilo puramente escrito (1967: 15ff.) y generalmente se ha resistido a la noción de un texto “de transición”, algo en entre oral y escrito (1960: 124-38).

Sin embargo, en su artículo de encuesta, en gran parte en respuesta a un influyente artículo de Larry D. Benson, «The Literary Character of Anglo-Saxon Formulaic Poetry», Lord vuelve al problema de la presencia de fórmulas y la naturaleza del texto (1974). :201ss.). Admite que una respuesta responsable a Benson debe esperar un mayor estudio de los textos y, más especialmente, de las tradiciones orales vivas. Mientras tanto, Lord sugiere que la poesía religiosa anglosajona podría llamarse propiamente “transicional” o “mixta” (209).

1.33 Junto con la fórmula, otro foco de debate ha sido el tema. Este ha sido definido como “un elemento recurrente de narración o descripción en la poesía oral tradicional” (Lord, 1951:73). Dado que esta definición no es muy específica, la discusión posterior ha llevado a una serie de calificaciones y distinciones. Uno de los primeros fue la sugerencia de que el tipo breve de temas identificados por algunos eruditos del inglés antiguo se llamaran motivos (Lord, 1960: 198).

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