La Tradición Oral y el Antiguo Testamento: Algunas Discusiones Recientes (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Resumen

Este estudio del trabajo reciente sobre la tradición oral en general y sobre la tradición oral con respecto al AT en particular es un informe de progreso destinado a identificar algunos de los temas y la literatura clave. El campo general de la tradición oral se cubre al considerar la poesía oral, la prosa oral y otros temas como la historicidad de la tradición oral. La revisión de la tradición oral y el AT sigue el mismo patrón, cubriendo estudios recientes en poesía, prosa y otras áreas. El estudio de la tradición oral es importante para los estudios bíblicos porque permite una discusión más precisa de la tradición oral en los estudios bíblicos y porque estimula nuevos enfoques de los textos bíblicos.

0.1 Se ha escrito lo suficiente en los últimos años sobre la tradición oral en general y sobre la tradición oral con respecto al AT en particular como para justificar algún tipo de revisión. De hecho, se ha escrito demasiado para permitir un análisis completo, e incluso intentarlo ahora sería prematuro. Se necesita más tiempo para seguir trabajando y discutiendo antes de que se pueda obtener una perspectiva confiable.

En consecuencia, lo que sigue será un informe de progreso, basado en un artículo anterior (Culley: 1963). Se intentará mencionar parte de la literatura importante e identificar algunos de los temas clave. La cobertura bibliográfica no será completa en sí misma. Siempre que fue posible, se han buscado trabajos recientes que revisen la erudición actual sobre temas determinados y que también proporcionen la bibliografía relevante.

0.2 El estudio de la literatura oral continúa expandiéndose y creciendo en complejidad. Uno debe generalizar sobre la naturaleza de la literatura oral para poder discutirla, pero los riesgos son claros y se debe tener cuidado constante para tratar de separar la evidencia de la especulación. Una medida a tomar aquí es la separación de los estudios de campo de los estudios textuales.

Los estudios de campo que buscan establecer información básica sobre lo que sucede en la composición y transmisión de la literatura oral tendrán prioridad y se mantendrán separados de los estudios textuales de textos antiguos y medievales que buscan determinar la presencia de estilo oral por la sencilla razón de que no tenemos evidencia directa sobre cómo se compusieron tales textos.

0.3 Dado que esta revisión se realiza desde el punto de vista de los estudios del AT, la discusión se inclinará hacia lo que pueda interesar a los eruditos bíblicos en lugar de hacia un relato equilibrado del estado de los estudios orales.

1. Poesía Oral

1.11 Los mejores estudios de campo provienen de la investigación de la poesía oral. El libro clave en este sentido sigue siendo The Singer of Tales de Albert B. Lord (1960), que presenta los resultados del estudio de campo de Milman Parry y Lord sobre una tradición oral viva de la poesía narrativa yugoslava. Como ahora es bien sabido, este estudio mostró que los poetas no memorizaban sus poemas tradicionales sino que los creaban de nuevo en cada interpretación.

Dado que el lenguaje era muy tradicional, Parry y Lord argumentaron que las frases repetidas de varios tipos (fórmulas y frases formuladas) y las escenas y descripciones comunes (temas) permitieron a los poetas componer poemas largos y tradicionales en forma métrica durante la interpretación. Este modo de producir poesía se conoció como composición formulaica oral y la teoría general de la composición poética como la teoría de Parry-Lord, o más recientemente, la teoría oral.

1.12 La relativa falta de publicaciones basadas en los resultados de los estudios de campo ha sido comentada por Lord en una encuesta reciente (1974: 187, 210). Por lo tanto, solo se pueden mencionar algunos. Si bien el trabajo de M. B. Emeneau entre los Todas del sur de la India se conoce desde hace algún tiempo a través de informes anteriores (el último de ellos, 1966), los textos reales junto con la traducción al inglés no se publicaron hasta Toda Songs (1971).

Estos textos relativamente breves, no narrativos, son muy formulados y un estudio más detallado de ellos por parte de especialistas será muy bienvenido. En esta poesía opera una especie de paralelismo en el que cada frase debe ir emparejada con otra. Por lo tanto, las «dos oraciones se componen de pares de unidades de canciones fijadas mediante fórmula, y las construcciones sintácticas generales de las dos oraciones son paralelas y fijas» (1966: 329).

1.13 Un artículo reciente sobre la poesía xhosa de Jeff Opland indica la probabilidad de que Sudáfrica sea un área de estudio prometedora. Opland elige ver toda la tradición poética en conjunto, por lo que distingue dentro de ella cuatro actividades: composición espontánea por miembros de la tribu, memorización de piezas tanto tradicionales como nuevas, composición durante la interpretación por imbongi o poeta tribal y composición escrita por poetas alfabetizados.

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