La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 8) – Estudio Bíblico

VIII

La ramera es vista como carente de sabiduría, moral y conocimiento religioso. Su bajo estatus y su despreciado estado deben deberse a una circunstancia desafortunada o a una falla personal, y creo que ninguna de las dos provocaría mucha simpatía o caridad de una audiencia antigua. La ramera puede ser una víctima, pero comúnmente se la ve como una depredadora, que se aprovecha de la debilidad de los hombres, una mercenaria que busca su propio beneficio, una oportunista sin lealtad más allá de sí misma, que no reconoce ningún principio o caridad en sus acciones.

Estos atributos en un enemigo pueden servir bien a los espías israelitas, aunque el juego que jugarían con ella es arriesgado. La historia no requiere una evaluación positiva de la ramera, ni una oposición al retrato común, para explicar la acción inicial de los espías ni, como he sugerido, para explicar la acción de Rahab al salvarlos. Porque aunque la ramera carece de sabiduría según la opinión popular, vive de su ingenio. Es una operadora astuta y calculadora, y los hombres deben tener cuidado con sus trucos.

El interés propio (aquí ampliado para incluir a sus parientes) todavía juega un papel importante en la forma final de la historia y puede haber jugado un papel más importante en la versión predeuteronomista. Pero si bien es esencial para la construcción de la tarde, no es el motivo decisivo. La forma actual de la historia se basa en una inversión de las expectativas. Los presupuestos negativos se requieren precisamente por su contribución a esa inversión.

Rahab no actúa como esperamos que actúe cuando protege a los espías. El interés propio por sí solo no puede explicar su compromiso, ya que el riesgo de ponerse del lado de una fuerza desconocida contra la propia gente es demasiado grande para atribuirlo únicamente a ese motivo.

Se requiere fe o discernimiento, o ambos, para explicar tal lealtad no probada (ḥesed), y para eso no hay lugar en el estereotipo dominante de la ramera. Pero si la ramera como heroína implica un conflicto de expectativas, también es un subtipo reconocible de la ramera en la literatura (y presumiblemente también en la vida), un antitipo romántico de la imagen dominante: la ramera con el corazón de oro, la ramera que salva la ciudad, la cortesana que se sacrifica por su patrón.35

Su acción, loable en sí misma, lo es tanto más por ser inesperada y no solicitada. En su muestra de lealtad, coraje y altruismo, ella actúa de acuerdo con su supuesto carácter de ramera y así revela su verdadero carácter como persona. Pero esto normalmente no conduce a un cambio en su estatus, o un cambio en las actitudes hacia las rameras. La imagen negativa determinante de la ramera no es desafiada fundamentalmente por la contraimagen, sino que se mantiene. Porque a la ramera nunca se le permite convertirse en una buena esposa, sino sólo en una buena ramera, una marginada justa, una cortesana de corazón noble, la excepción que confirma la regla, así como Robin Hood no define el tipo de bandido, sino sólo el antitipo.

Rahab es una heroína porque protege a los espías israelitas y, en consecuencia, contribuye a la victoria de Israel. Si la LXX conserva una variante original, se le puede haber atribuido originalmente el haber permitido a los israelitas abrir una brecha en el muro y, por lo tanto, entregar su ciudad a los invasores, un motivo que tiene un estrecho paralelo en dos textos clásicos señalados por Hans Windisch (189). –198).36

En la presente forma y escenario de la historia, la liberación de la ciudad a Israel se atribuye a la acción milagrosa de Yahweh, y el papel de Rahab es el de un oráculo en lugar de un instrumento de esa acción (su liberación de los espías pueden ser tomados como una especie de señal proléptica de la victoria de Israel).

La redacción deuteronomista del capítulo ha hecho del discurso de Rahab el centro de la historia. Rahab es aquí la confesora pagana, la que discierne lo que los demás no ven, y la que entrega su vida al pueblo de Yahvé. Ella es más sabia que el rey de Jericó, y también más inteligente. Como las humildes parteras hebreas, burla al rey. Como ellos, es audaz al rechazar un mandato injusto.

Como a ellos, se le da una casa y un nombre en Israel y una historia para perpetuar su memoria, mientras que el rey al que se opuso permanece sin nombre y olvidado.

El autor israelita ha hecho de la ramera de Jericó una heroína de la fe y amiga de Israel. He asumido que la historia depende de una inversión de expectativas. Otros han argumentado que también podría explicarse por afinidades no notadas, por expectativas positivas que podrían servir para calificar las expectativas predominantemente negativas de la ramera.

El narrador podría trazar un paralelo —y reconocer una afinidad— entre el estado bajo o marginado de la ramera de Jericó y el estado bajo y marginado de la banda de esclavos fugitivos al otro lado del Jordán. Si bien la petición de Israel a los reyes de Transjordania fue respondida solo por una beligerancia incomprensible, su acercamiento a la ramera de Jericó provoca una recepción inmediata y una promesa de apoyo.

Rahab sabe lo que los reyes no saben, que el Señor está con esta banda de forajidos y ningún poder puede hacerles frente. Y así, la ramera sabia se pone del lado de los marginados cuyo día está amaneciendo en el horizonte oriental.

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