La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 7) – Estudio Bíblico

VI

De hecho, vinieron a mí (bā’û ’ēlay, v 4). Por lo tanto, las insinuaciones sexuales no se limitan a los versos iniciales, sino que impregnan toda la primera escena como un elemento de la intención narrativa. El acto de Rahabion, sin embargo, contradice las expectativas suscitadas por el lenguaje sugerente, dejando al lector especular sobre sus intenciones.

Al final de la oración inicial, el lector debe preguntar: ¿por qué los espías fueron a la casa de una ramera y qué hicieron allí? Al final de la primera escena, el lector se queda con la pregunta: ¿por qué Rahab hizo lo que hizo? La historia no nos ha dado motivos para creer que existió alguna relación previa entre las dos partes. Entonces, ¿qué puede explicar su acción? El lector debe especular, y la construcción de la narración lo invita a hacerlo. Pero el lector moderno debe especular sin la «sensación» de la situación que poseía la audiencia antigua. Múltiples motivos y factores pueden estar involucrados, ya sea originalmente o como resultado de una reinterpretación editorial. La respuesta de Rahab puede representar hostilidad hacia el rey y sus cohortes.

Quizás ha sido acosada antes por su establecimiento y sus clientes. Si se encuentran extranjeros peligrosos en sus instalaciones, seguramente será penalizada. Entonces, su acción puede interpretarse como interés propio, un esfuerzo por salvar su propio cuello y/o su negocio y reputación. ¿O hay que ver una conexión en la afinidad de clase o en el interés de clase? ¿Debemos entender su actuación como la de un marginado social entre su propio pueblo protegiendo a los representantes de un pueblo marginado, un pueblo marginado en movimiento, que puede ofrecerle un nuevo futuro?

Debo admitir que no encuentro ningún elemento en la historia que sugiera este último entendimiento, pero dejaré el asunto abierto. En la forma actual de la narración, la pregunta sobre la motivación de Rahab se responde en la siguiente escena. En un discurso elocuente, realzado por el Deuteronomio, Rahab revela a los espías, a quienes ha escondido en el techo, el significado y el propósito de su acción. Ha venido a hacer un trato, y ahora presenta sus términos; ḥesed por ḥesed, ella pide, mi vida por la tuya.

Mediante su acto de protección, descrito aquí como un acto de ḥesed, ha establecido un vínculo de obligación con los espías. Ahora ella busca su protección cuando estén en condiciones de dársela, un acto de ḥesed de su parte, ya que ahora están moralmente obligados, aunque no legalmente obligados (Sakenfeld: 64–70). Su discurso comienza con una confesión de los hechos poderosos de Yahweh hacia Israel y concluye con un pedido de juramento de los representantes del pueblo de Yahweh. 33

La escena termina con el juramento de los espías.

En la escena final, Rahab permite que los espías escapen dejándolos bajar por una ventana en la pared, en la que ata un cordón escarlata como una señal para los israelitas atacantes, para que reconozcan y perdonen su casa. El resultado de este encuentro, a saber. la salvación de todos los que estaban en la casa de la ramera—se informa en el capítulo 6, con la nota etiológica de que Rahab “habitó en Israel hasta el día de hoy” (6:25).

Este relato nos proporciona más información acerca de la ramera en el entendimiento de Israel y corrobora las características observadas en otros textos del antiguo Cercano Oriente y en estudios comparativos. Ella vive en la periferia exterior de la ciudad, donde otros grupos o profesiones marginados y de castas bajas se encuentran comúnmente en la ciudad antigua.

Su casa en la muralla (¿cerca de la puerta de la ciudad?) sería de fácil acceso para los viajeros y fácil de ubicar. ¿Era el cordón rojo una señal permanente de un antiguo barrio rojo, o solo específico de esta narrativa?34

Se ha argumentado sobre la base de esta historia que no hubo censura o estigma asociado a la ramera en el Israel primitivo, o en la sociedad cananea, en contraste con el Israel posterior. Pero este argumento malinterpreta la historia. Todo el relato depende del estatus marginal de Rahab, tanto en las sociedades cananeas como en las israelitas.

Sus descendientes, que persistieron en el Israel posterior, forman un grupo distinto, cuya extraña tolerancia se “explica” por la etiología de la lealtad de la ramera. Y es solo porque ella es una marginada que los hombres de Israel tienen acceso a ella (una mujer “honorable” no se encontraría a solas con hombres extraños).

El narrador se ha basado en la comprensión popular de la profesión y la reputación de la ramera en la construcción de la historia y deliberadamente provoca esa comprensión en sus palabras iniciales que colocan la totalidad de la acción posterior en la casa de una ramera. Las asociaciones que operan en esta historia son muchas y complejas, y es posible que el lector moderno nunca las determine por completo, pero la comprensión requiere algún intento de especificación.

El bajo estatus social y la mala reputación de la prostituta son características esenciales y relacionadas. El lector no espera nada de ella, o al menos nada de fuerza moral, coraje o perspicacia. Porque ella es lo más bajo de lo bajo y, como ilustra la búsqueda de Jeremías, Israel no esperaba mucho de los humildes (Jeremías 5:4-5).

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