La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 6) – Estudio Bíblico

VI

Algunos comentaristas pretenden encontrar una leyenda de culto en la raíz de la tradición, una etiología de un santuario o de una clase de prostitutas sagradas que persistió en el Israel posterior (entre otros, Gressmann, 1922: 136; Hölscher: 54–57; Mowinckel: 13–15). Incluso aquellos que no pueden encontrar nada en la presente historia para apoyar una identificación con el culto se sienten obligados a observar que el término zônâ puede designar a una prostituta sagrada o secular y, por lo tanto, es ambiguo, dejando ambas interpretaciones como una posibilidad (por ejemplo, Soggin: 36; Boling: 144; Miller y Tucker: 31).

La cuestión de la profesión de Rahab surge en parte por el asombro por su papel en la tradición, en la que se percibe que falta el estigma que normalmente se atribuye a las prostitutas. O, se argumenta, ella no puede haber sido una prostituta común, o el estatus de la prostituta debe haber sido más alto en la sociedad cananea, porque aparece en la historia como un miembro plenamente aceptado de la sociedad.

En contraste con estas opiniones, argumentaré que nada en la historia sugiere una hierodule y que, por el contrario, una comprensión de Rahab como una ramera es esencial para la historia. También argumentaré que su representación como heroína de ninguna manera cancela la evaluación social negativa asociada a su papel como ramera.

El narrador comienza el relato de la misión de los espías con una frase principal deliberadamente sugestiva. “Id, mirad la tierra”, se instruye a los espías, y el informe de su acción sigue inmediatamente: “y fueron y vinieron a Jericó25 y entraron en la casa de una ramera (bêt- ‘iššâ zônâ), cuyo nombre era Rahab, y durmió allí (wayyiškĕbû šāmmâ).26

El lugar probablemente debería entenderse como una posada o taberna, pero el narrador claramente desea centrar la atención inmediatamente en la conexión con Rahab y especialmente en su ocupación. ‘iššâ zônâ precede al nombre como la expresión determinante que sigue al sustantivo “casa”. Obviamente, el lenguaje sugiere un burdel, y el siguiente verbo, šākab, refuerza esa sugerencia.27

La asociación de prostitutas con tabernas o cervecerías está bien atestiguada en textos mesopotámicos,28 y se puede suponer que en nuestro pasaje se supone una asociación similar.

Como prostituta la recogió de la calle (y) la mantuvo, como prostituta se casó con ella pero le devolvió (como propiedad separada) su taberna (Ana ittisu VIII ii 23–25 [CAD, H:102a]).
Cuando me siento a la entrada de la taberna, yo (Ishtar) soy una prostituta amorosa29 (SBH 106:51–53 [CAD H:101b]).

Un testimonio indirecto de esta asociación proviene del §110 de las Leyes de Hammurabi, que decreta la muerte del nadītu que entra en una taberna.30 Dado que el nadītu pertenecía a una clase de hieródulos que estaban sujetos a una regla de castidad y normalmente enclaustrados, el tipo de actividad asociada con el lugar es evidente. En nuestro pasaje, la “casa” se identifica como la de Rahab y claramente no es el hogar de su familia, ya que sus padres y hermanos deben ser llevados a su casa para ser salvos (v 18).31 En vista de su profesión, entonces, es razonable ver la casa como su lugar de trabajo.

Las palabras del narrador sobre el enfoque de los espías en su tarea atormentan al lector y provocan especulaciones sobre el motivo y el plan de los espías. ¿Cómo se supone que esta acción sirva a su misión? ¿Qué es exactamente lo que piensan que van a hacer allí? ¿Esperan obtener información acostándose con una mujer suelta y presumiblemente de lengua suelta? ¿Quieren negociar inteligencia de una mujer de negocios que venderá cualquier cosa por un precio?

¿O simplemente esperan escuchar la conversación de los ciudadanos locales y los viajeros que se han reunido allí o entablar una conversación sin vigilancia con una jarra de cerveza? Cualquiera que sea su plan de acción preciso, han elegido un lugar natural para comenzar su reconocimiento de la tierra. Porque la posada, la taberna o el burdel les proporciona tanto acceso como refugio.

Es un lugar de descanso para viajeros y un lugar de reunión para todo tipo de personas que buscan diversión y contactos; los extraños no llamarán la atención aquí y los motivos no serán cuestionados. El estatus del propietario también hace que la casa de la ramera sea un punto de entrada lógico, ya que, como forastera en su propia comunidad, se puede esperar que la ramera sea más abierta, tal vez incluso comprensiva, con otros forasteros que sus compatriotas.

Pero si los espías han elegido sabiamente su punto de entrada, no han pasado desapercibidos. El rey de Jericó ha sido informado de su entrada y paradero y envía inmediatamente a Rahab, pidiéndole que entregue a los hombres que han entrado en su casa. En cambio, esconde a los espías y distrae astutamente a los hombres del rey con un informe falso.

Aquí nuevamente se emplea el lenguaje ambiguo de entrada/relaciones sexuales, primero por los mensajeros del rey que ordenan: “Saca a los hombres que estaban entrando a ti (habbā’îm ’ēlayik), que entraron en tu casa (v 3)”; y luego por Rahab, quien reconoce:

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