La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

Pero no hay justificación para el colapso común de los dos ni para suponer que la palabra hierodule es la designación determinante para entender la acción de Judá.18

El término qĕdēšâ se limita al intercambio entre Hirah el adullamita y los hombres del lugar. Dos posibles factores podrían afectar este uso: primero, la designación de la mujer como hieródulo 19 podría reflejar la visión del narrador sobre el uso cananeo, ya que ocurre solo en la conversación de los no israelitas; segundo, es el lenguaje usado en el discurso público. La acción original de Judá fue motivada por una evaluación privada: “él pensó que ella era una ramera” y actuó en consecuencia.

Pero la búsqueda de la dama sombría requiere una investigación pública. Creo que la clave decisiva para la sustitución de términos se encuentra en la respuesta de Judá al informe de Hirah. “Entonces que se quede con las cosas como propias”, dice, “para que no se rían de nosotros” (lit. “para que no seamos objeto de desprecio”). Pero, ¿cuál podría ser el motivo del desprecio o la burla? ¿Un acto sagrado de hacer el amor con la hieródula de un culto cananeo? Difícilmente, porque se entiende que la gente del lugar es cananea y no encontraría en eso motivo de desprecio. ¿Ser burlado, y más específicamente «tomado», por una prostituta común? Seguramente.

Aquí surge el tema del oprobio. Judah, un hombre de posición, que ha entregado su insignia a una prostituta en un momento de debilidad, no regresa en persona para recuperar sus bienes, sino que envía a un amigo, un hombre de la región, a informarse discretamente de los habitantes locales.

Hirah sabe cómo manejar la situación; usa un eufemismo, comparable a nuestra sustitución del término «cortesana» por la expresión más cruda «puta» (una sustitución del lenguaje cortesano en el último caso, lenguaje de culto en el primero). Aquí tenemos un ejemplo, creo, de un contraste común entre el habla privada o “sencilla” (que también puede describirse como tosca) y el habla pública o cortés (que también puede describirse como elevada).20

Tal intercambio de términos no requiere que los dos tengan significados idénticos, especialmente porque el eufemismo es un rasgo característico del uso del hebreo bíblico para describir actos y órganos sexuales. Un pie o una mano no es un falo, aunque ambos términos se usan con ese significado. Y una qĕdēšâ, diría yo, no es una prostituta, aunque puede compartir características importantes con su hermana de las calles y las carreteras, incluidas las relaciones sexuales con extraños.21

II Josué 2:1–24

La historia de Rahab en Josué 2, como la historia de Tamar en Génesis 38, es una unidad literaria distinta, con su propia tradición, claramente separada del material circundante. Si bien la historia de la historia de Rahab, tanto en su etapa literaria como preliteraria, es más compleja que la historia de Tamar, y aunque se ha hecho un intento de integrar la historia en el relato ahora dominante de la milagrosa caída de Jericó, la La narración en Josué 2 todavía puede analizarse como una unidad literaria discreta, y la aparente duplicación o desplazamiento en la narración que ha puesto a prueba a muchos intérpretes no afecta sustancialmente mi análisis. Sólo la edición deuteronomista, a la vez obvia y limitada, constituye una reinterpretación de la tradición que representa una variante literaria significativa.22

El relato se abre con el envío de dos espías del campamento israelita en Sitim y se cierra con su regreso. Josué instruye a los espías en el primer versículo del capítulo para que “vean la tierra” 23 (es decir, la tierra al oeste del Jordán), que Israel está a punto de atacar. En el versículo final, los espías que regresaron informan que “Yahweh ha entregado toda la tierra en nuestras manos; y además todos los habitantes de la tierra están desanimados por causa de nosotros” (RSV; NEB “atacados por el pánico”, v 24).

Ese lenguaje, aumentado por el editor deuteronomista en la referencia a la respuesta de los pueblos,24 presupone la institución o ideología de la guerra santa, en la que se requiere de Yahvé la seguridad de la victoria antes de que pueda tener lugar la batalla.

Pero la seguridad que ofrecen los espías se da sin consultar a un sacerdote u otro oráculo, por espías cuya misión ha sido simplemente espiar la tierra. Podríamos suponer entonces que la seguridad de la victoria es una inferencia de lo que han visto. Pero lo que se encuentra entre las oraciones inicial y final no es el relato de un reconocimiento secreto de la tierra, como se lo encargó, sino el relato de un solo encuentro en Jericó, el primer lugar de parada de los espías al otro lado del Jordán, un encuentro del que escapan solo por la piel de sus dientes, o más precisamente, por una mentira y una cuerda.

La figura clave en su huida y en su conocimiento de la tierra y sus habitantes es la ramera Rahab. En la forma actual de la historia, ella es a la vez salvadora y oráculo.

Los comentaristas invariablemente discuten el papel y la reputación de Rahab. Dos preguntas dan forma a esa discusión: (1) ¿Rahab era una hieródula? y (2) ¿por qué los israelitas se relacionarían con una prostituta, a quien se presenta como una heroína, sin censura aparente de su profesión o papel?

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