La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

Para el mayor, Er, Judá elige una esposa llamada Tamar,11 una mujer de la región. Pero Er muere a manos de God al igual que el segundo hijo, Onán, que se niega a cumplir el deber del levirato hacia la viuda de su hermano (v 8). Judá, ahora temerosa de perder al único hijo que le queda, envía a Tamar a la casa de su padre y le indica que permanezca viuda hasta que crezca el tercer hijo, Sela. Y como nuera obediente, se va, viuda, pero “prometida” y, por lo tanto, no libre para volver a casarse. Judá, en su ansiedad, ha sellado su destino, porque desea que su viudez sea permanente.

Con el despido de Tamar, la atención se dirige a Judá. Pasan los años y su esposa muere. Y cuando termina su duelo, sale con su amigo Hirah para asistir a la esquila de sus rebaños en Timnah en la región montañosa (v 12). El informe del viaje de Judá es una señal para Tamar, quien ha percibido el designio de su suegro y no está dispuesta a aceptar el destino que él ha determinado para ella.

Su viaje brinda una oportunidad para que Tamar actúe. Pero el significado de su acción y su intención en ella no son explicados por el narrador, quien simplemente informa como un observador y así provoca la especulación del lector. “Se quitó la ropa de viuda”, dice, “se cubrió con un ‘velo’ y se envolvió en él (wattĕkas baṣṣā’îp wattit’allāp) y se sentó a la entrada de Enaim, que está en el camino a Timnah”. (v. 14).12

El lenguaje es deliberadamente opaco y sugerente. El narrador no dice que Tamar se vistió de ramera. Esa es la inferencia que hace Judah, y tiene la intención de hacer, pero el narrador deja que Judah saque la conclusión. “Cuando Judá la vio, pensó que era una ramera porque se había cubierto el rostro” (wayyaḥšĕbehā lĕzônâ kî kissĕtâ pānê(y)hā) (v 15).13 Su acción se presenta de la siguiente forma natural a partir de esa inferencia: “[Entonces] él se acercó a ella al costado del camino” y le hizo proposiciones. Y Tamar, de acuerdo con su papel asumido, le pregunta cuánto valen sus favores para él (v 16).

Judá le ofrece un cabrito de su rebaño, pero Tamar exige una prenda hasta que él pueda enviarlo, especificando su sello, cordón y bastón, que le da. Con la negociación esencial completada, comienza la acción crítica: “Él se acostó con ella y ella concibió de él” (v 18b). La escena concluye con la nota de que ella partió, quitándose el velo y retomando sus ropas de viuda (v 19). ¿Cómo debemos entender esta escena de atrapamiento y por qué tiene éxito?

A Tamar, víctima de la injusticia de su suegro, se le han negado los medios para cumplir con su deber hacia su difunto esposo y para lograr un sentido de autoestima femenina al tener un hijo. Su plan audaz y peligroso tiene como objetivo lograr ese fin por medio del hombre que la ha agraviado. 14 Satisface tanto el deber como la venganza. No es un marido lo que quiere, sino un heredero para Judá, y por eso se acerca a la fuente. Lo que quiere es el coito, no el matrimonio.

Su plan funciona debido al papel que ha elegido para lograr este fin. Las características de la historia que hacen que funcione involucran presuposiciones comúnmente aceptadas con respecto a la prostituta, algunas peculiares del escenario israelita/cananeo de esta historia, otras ampliamente compartidas.

Primero, Judá está necesitada y por lo tanto vulnerable. En el momento en que comienza la acción crítica, se le representa como un afligido recientemente y, por lo tanto, necesitado de gratificación o diversión sexual. El aviso sobre la muerte de su esposa ciertamente tiene la intención de proporcionar esta motivación. También es un viajero, lejos de casa, deseoso de entretenimiento y libre para buscarlo en un lugar extraño.

La prostitución se ofrece típicamente (ya menudo se organiza) como un servicio a los viajeros, una atracción turística. La atención se dirige a la actividad más que al actor o actores. El acto es básicamente anónimo; Cualquiera puede prestar el servicio.

En este caso, ese aspecto común del anonimato se ve reforzado por una costumbre de ocultar el rostro —al menos en público— y aparentemente también en la ejecución del encuentro. (Una habitación con poca luz habría ayudado a ocultarlo, aunque no está claro en este relato dónde tuvo lugar la unión). El velo de la ramera es un rasgo específico de esta historia y un requisito previo esencial para la construcción del relato, o al menos para este plan de acción. Sin embargo, no se puede universalizar.15

La posición de Tamar es probablemente tan reveladora como su atuendo. Una mujer sola sentada junto a la carretera sin negocios aparentes probablemente sería suficiente para sugerir los productos que estaba vendiendo.

El clímax de la narración llega, como dice el texto, “unos tres meses después” (o, al final del primer trimestre), cuando se informa a Judá que su nuera Tamar se ha “prostituido”. (zānĕtâ) y “además… está encinta por prostitución” (hārâ lizĕnûnîm, v 24).

Ahora, la traducción al inglés que he citado de la RSV contiene un juego de palabras que está ausente en el hebreo, o agudiza un juego de palabras que no está enfocado en el original.

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