La ramera como heroína: arte narrativo y presupuesto social en tres textos del Antiguo Testamento (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Normalmente tiene el estatus legal de ciudadana libre; donde ella es una esclava, o está legalmente dependiente de otro modo, no se debe a su ocupación. Como ciudadana libre puede buscar la protección legal. Él declara, y como mujer que no está bajo la autoridad de un marido, puede tener derechos de acción legal (por ejemplo, firmar contratos) que no poseen otras mujeres, excepto hieródulas y viudas sin tutores masculinos. Por lo general, se la contrasta con la mujer «normal», es decir, la mujer casada, de quien está separada espacial y simbólicamente, a través de un vestido y un hábitat distintivos. Los lugares y tiempos de su actividad mantienen la distancia entre ella y la mujer casada.

Es una mujer de la noche, que aparece en las calles cuando las mujeres honorables se recluyen en sus casas. Se acerca a los forasteros y a los comerciantes a la vera de los caminos y en las plazas públicas, y vive a la sombra del muro, en las afueras de la ciudad, donde se tiran los desperdicios.6

La prostitución no es un fenómeno universal, ni puede pretender propiamente ser la profesión más antigua del mundo (Gebhard:76). Pero es característico de la sociedad urbana, y más específicamente de la sociedad urbana patriarcal. Es producto y signo de la distribución desigual de estatus y poder entre los sexos en las sociedades patriarcales, que se manifiesta, entre otras formas, en la asimetría de roles, obligaciones y expectativas sexuales. Esto puede verse en la falta de una contraparte masculina de la ramera.

La prostitución femenina es una adaptación a las demandas conflictivas de los hombres por el control exclusivo de la sexualidad de sus esposas y por el acceso sexual a otras mujeres. Cuanto mayor es la inaccesibilidad de las mujeres en la sociedad debido a las restricciones a la esposa ya las mujeres núbiles solteras, mayor es la necesidad de una “otra” mujer institucionalmente legitimada. La ramera es esa “otra” mujer, tolerada pero estigmatizada, deseada pero condenada al ostracismo.

Una característica fundamental y universal de la institución de la prostitución dondequiera que se encuentre es una actitud de ambivalencia. La ramera es a la vez deseada y despreciada, buscada y rechazada. Los intentos de mostrar cambios en las actitudes hacia las prostitutas a lo largo del tiempo o de una cultura a otra fallan en este punto. A pesar de la considerable variación histórica y cultural en las actitudes, la ramera nunca es una persona completamente aceptada en ninguna sociedad. Lo que un hombre desea para sí mismo puede ser muy diferente de lo que desea para su hija o esposa.

Una de las primeras y más claras expresiones de esa actitud fundamental de ambivalencia hacia la ramera se encuentra en la epopeya de Gilgamesh. Cuando Enkidu está a punto de morir, repasa su vida en el mundo civilizado, recuerda su dolor y maldice a la ramera que lo inició en ese mundo de su anterior vida despreocupada entre las bestias de la estepa. La maldición es una etiología de la ramera como marginada y despreciada.8

Ven, prostituta, yo estableceré (tu) estado, 10
un estado que no terminará por toda la eternidad.
.…
Que [tus amantes] te descarten cuando se sacien de tus encantos,
[Que aquellos a quienes] amas [desprecien(?)…] tus favores(?).
.…
[Los rincones oscuros] de la calle serán tu hogar,
La sombra del muro de la ciudad será tu puesto.
[Los hombres mearán allí delante de] tus pies,
El borracho y el sediento te abofetearán.

Pero Shamash, al escuchar la maldición de Enkidu, lo reprende, recordándole la ropa fina y la comida que había disfrutado y su compañía con Gilgamesh. Todo esto fue el regalo de la ramera, por lo que debería estar agradecido. Enkidu reconoce la razón del argumento de Shamash y contrarresta su maldición con una bendición. La bendición es una etiología de la ramera como deseada.
Que [tu amante (?)] (siempre) regrese (?) (a ti) [incluso desde lugares lejanos]
[Reyes, príncipes] y nobles [os] amarán.
Nadie le dará palmadas en los muslos (para insultarte)
[Sobre ti el anciano] sacudirá su barba.
[…el joven(?)] desatará su cinturón por ti.
[Para que recibas de él (?)] lapislázuli y oro.
[Que se le pague] a (quien) se enojó delante de ti,
[Que su hogar sea vaciado (?)], su almacén lleno.
[A la presencia de] los dioses [el sacerdote] os dejarán entrar.
[Por tu culpa] una esposa será abandonada, (aunque) una madre de siete hijos.

1 Génesis 38:1–26

Pasemos ahora a las narraciones bíblicas. Génesis 38 se erige como una unidad de tradición independiente dentro de la historia de José. Cuenta una historia compleja sobre Judá, con una serie de motivos etiológicos. Sin embargo, la pieza central del capítulo y la mayor parte de la narración es una historia completamente desarrollada en sí misma con su propia dinámica interna en la que faltan elementos etiológicos o juegan un papel menor (cf. Skinner; von Rad; Speiser; Westermann).La escena está ambientada en la Sefela de Judea en el período anterior al asentamiento israelita, una época en la que los antepasados ​​de Israel vivían junto a la gente de la tierra y se casaban con ellos, aparentemente sin censura. “En ese momento”, nos informa el narrador, “Judá descendió de sus hermanos” y vivió con un adullamita llamado Hira, y se casó con una mujer cananea, que le dio tres hijos (vv 1–5).

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