La muerte del sabio y la exhortación moral: de las instrucciones del antiguo Cercano Oriente a la paraenesis greco-romana (Parte 7) – Estudio Bíblico

VII

En ciertos casos confiesa sus errores, como Rubén que lamenta su propensión a la fornicación, mientras que en otros el patriarcado se presenta a sí mismo como un modelo a imitar (p. ej., José). En cualquier caso, la paraenesis tiene como objetivo enseñar a los hijos a vivir, con énfasis en dos virtudes centrales: el temor de Dios y el amor al prójimo. La muerte no es un tema importante en los testamentos. El diseño no es para ayudar a uno a través del proceso de la muerte, sino para permitirle vivir sabiamente y bien.

La muerte sirve sólo como el contexto en el que el patriarca moribundo reúne su mejor y más importante sabiduría para transmitirla a sus hijos. La enseñanza se presenta como la suma de un célebre antepasado, que sirve de ejemplo a sus hijos (Collins y Nickelsburg). Las instrucciones reales para los descendientes varían mucho en longitud, algunas están colocadas de manera incómoda en la narración y continúan siendo objeto de redacciones posteriores. Y es claro que las leyendas narrativas y las instrucciones tuvieron historias separadas antes de unirse. En la redacción se intenta relacionar el contenido de la instrucción con la narración sobre el patriarca.

También es significativa en estos testamentos la aparición frecuente de advertencias: el patriarca predice el futuro a menudo sombrío de Israel, pero la esperanza para los oyentes se ofrece en su obediencia a la enseñanza del padre. Si se sigue la paraenesis y se emula la conducta virtuosa del patriarca, entonces se puede evitar el desastre, al menos individualmente. Además el patriarca experimenta la buena muerte del sabio virtuoso.

Mientras que la Literatura del Testamento posterior imita instrucciones anteriores y leyendas narrativas, se enfatiza la calidad mítica de la muerte y la enseñanza del patriarca. El escenario histórico de los Testamentos de los Doce Patriarcas, cuando se unen las leyendas y las enseñanzas, es el siglo II a.E.C. Nuestra preferencia es el período inmediatamente anterior a la revolución macabea en 167 a.C., cuando la comunidad judía intentaba sobrevivir en medio de la crisis política y social. Las leyendas del patriarca moribundo y su enseñanza, que representan la auténtica tradición del orden religioso y social del pasado antiguo, son parte del mito social de una comunidad amenazada por la disolución.27

4.1. Paraenesis en el judaísmo rabínico. La literatura judía posbíblica incluye las últimas palabras de rabinos famosos dadas durante las escenas del lecho de muerte (Saldarini y Neusner, 1986). Estas últimas palabras, por lo general bastante breves, son introducidas por la explicación de que la muerte del sabio es inminente. El tipo más desarrollado es la escena del lecho de muerte en la que el rabino, a punto de morir, se une a su(s) alumno(s). Una pregunta o acción provoca la respuesta del rabino, y emite una enseñanza.

La enseñanza generalmente incluye: instrucciones para el entierro, exhortaciones a los sobrevivientes, una predicción del futuro de los discípulos, el nombramiento del sucesor del maestro y una bendición final. Finalmente se menciona la muerte del rabino. El estudio de Saldarini (28-45) tanto de las escenas del lecho de muerte como de las últimas palabras lo lleva a concluir: «Las últimas palabras y las escenas del lecho de muerte están construidas para centrar la atención en las enseñanzas del rabino».

Y es claro que se cree que el sabio moribundo habla en estado de inspiración divina, ya que en ese momento crítico recibe el don de la profecía.

4.2 La muerte del rabino Eliezer. Un buen ejemplo de lo anterior es la muerte del rabino Eliezer (Goldin). Según la narración, el rabino Eliezer está mortalmente enfermo en la víspera de un sábado y sus alumnos se reúnen a su alrededor. Hyracanus, su hijo, entra en la habitación y busca quitarle los tefilín a su padre dormido. Al despertar, Eliezer refrena la acción de su hijo y procede a castigar a sus alumnos por no encender las velas del sábado a la hora adecuada, cuyo castigo puede ser la muerte.

En su lugar, se habían ocupado de quitar los tefilín cuyo uso en sábado es solo una ofensa menor. La acción luego conduce a preguntas sobre Halakah que el rabino responde. Este intercambio es interrumpido por la profecía de Eliezer sobre el futuro martirio de Akiba, a lo que Akiba responde: «Maestro, si es así, enséñame ahora». Eliezer luego procede a enseñarle a su famoso estudiante las trescientas leyes del punto brillante (Lev 13:2). La secuencia de preguntas y respuestas continúa “hasta que su alma salió pura”.

Akiba se lamenta por la muerte de su maestro: “¡Ay de mí, mi maestro, por tu culpa! ¡Ay de mí, mi maestro, por tu culpa! ¡Porque has dejado huérfana a toda la generación!” Y en la oración fúnebre llama a Eliezer “mi padre”, hace una comparación de su pérdida con la vivida por Eliseo en la transfiguración de Elías, y lamenta tener muchas preguntas que deben quedar sin respuesta.

Saldarini sugiere que este género de historia rabínica ilustra una forma de últimas palabras que floreció entre el 70 d.C. y finales del siglo II, cuando el judaísmo luchaba por mantener su existencia en el imperio romano (28–45).

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