La muerte del sabio y la exhortación moral: de las instrucciones del antiguo Cercano Oriente a la paraenesis greco-romana (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

También se emitió en el mismo contexto de sucesión ritual, cuando Sesostris subió al trono, ya sea como corregente o como único gobernante tras la muerte de su padre. Así en la introducción, Amenemhet exhorta a su hijo:

Tú que has aparecido como un dios, escucha lo que tengo que decirte, para que seas rey de la tierra y gobernante de las regiones, para que alcances una sobreabundancia de bien.
La enseñanza comienza con una breve sección sobre la deslealtad, seguida por el relato de Amenemhet sobre su asesinato o un golpe de estado fallido por parte de sirvientes desleales. El texto sigue sin estar claro si este intento de asesinato resultó exitoso o no. En cualquier caso, está implícita la autocrítica del rey de que la confianza ciega y la precaución insuficiente lo llevaron a ser tomado por sorpresa por los asesinos.

De hecho, gran parte de la paraenesis tiene que ver con este tema de tomar precauciones contra la posible traición de los sirvientes desleales y la necesidad de que el rey mantenga un ojo atento a la sedición. Esta confesión es seguida por el relato elogioso del rey de sus muchas hazañas significativas en la guerra y la paz, que sirven no solo para glorificar sus propios logros, sino también para establecer un modelo para la emulación.

El final, aunque alterado textualmente, parece hablar del abandono del cargo por parte del rey y de los preparativos para la muerte, incluida la instalación de un sucesor para asumir las riendas del gobierno (ANET: 419). El rey se enfrenta a la muerte, o ya ha muerto, con serenidad, sabiendo que el reinado de su hijo está en su lugar y continuará el orden mítico del reino egipcio.

El escenario histórico para el gobierno de Meri-ka-Re es el turbulento Primer Período Intermedio (2160-2040 a. C.) cuando Herakleopolis y Tebas establecieron dinastías rivales que competían por el control del Alto y el Bajo Egipto. Es un período en el que la invasión, la guerra civil y los desastres económicos socavaron la estabilidad de Egipto. Amen-em-het, el fundador de la Duodécima Dinastía que inicia el Reino Medio (2040 a. C.), incluso es asesinado (cf. «La historia de Sinuhe», ANET: 18–22).

En esta época de caos social, los sabios escribieron instrucciones para los reyes antiguos que deseaban elegir corregentes para que la transición del gobierno fuera suave y menos disruptiva, o se atribuyeron a reyes fallecidos cuyas sabias enseñanzas y legitimación de sucesores estaban diseñadas para proporcionar orden y estabilidad para los nuevos gobernantes.

En cualquier caso, las vidas y muertes de los gobernantes son tanto paradigmáticas como míticas: las acciones sabias conducen al bienestar del hijo y del reino, mientras que la falta de incorporación de los dictados de la sabiduría real produce consecuencias desastrosas para el sucesor y el pueblo. Así, el rey, en el momento de la muerte, emite una instrucción y proporciona el modelo tanto de las cosas que se deben evitar como de las acciones que se deben realizar. Si bien puede ser correcto llamar a estos textos propaganda política (Otto: 114f.; Williams: 16–18; Volten: 85), sin embargo, proporcionaron un mito del gobierno real para sus sucesores dinásticos e intentaron asegurar la estabilidad del trono egipcio. y por tanto orden social.

Estas instrucciones fueron copiadas por estudiantes en formación para profesiones de escribas durante muchos siglos después de la muerte de los actores originales. Helck enumera cinco papiros, un rollo de cuero, tres tabletas de madera y cincuenta y nueve ostraca de «La Instrucción de Amen-em-het» descubiertos hasta ahora (1969).

Las copias existentes de «La instrucción de Amen-em-het» provienen de las dinastías XVIII a XX (1500-1100 a. C.), durante el Reino Nuevo, cuando el texto era popular copiado por los estudiantes (ANET: 418). Las tres copias existentes que datan de unos siete siglos después de la composición original demuestran que «La Instrucción de Meri-ka-Re» siguió teniendo una influencia importante. Aunque las debilidades reales no se ocultan, estas enseñanzas continuaron inculcando la lealtad al rey y al estado egipcios. De hecho, enfatizan la importancia de mantener el orden social para los escribas en formación para el servicio real en la burocracia egipcia.

1.4 La Instrucción de Ptah-hotep. Una de las instrucciones egipcias clásicas más antiguas y conocidas es «La instrucción de Ptah-hotep» (ANET: 412–14). Si bien es un desarrollo posterior, la narración adjunta a la instrucción también data del Reino Antiguo. Según la narración, el visir del rey Izezi, Ptah-hotep, suplica a su señor que le permita seleccionar un «hijo» para que «sea un bastón en su vejez», es decir, que lo reemplace cuando muera.15 Ante su pedido, el rey encarga a su visir que le enseñe a hablar a su hijo para que “pueda ser un ejemplo para los hijos de los oficiales” (ANET: 412).

La enseñanza es un rito de paso en el que el sabio se prepara para su propia transición al mundo futuro. En la conclusión, Ptah-hotep exhorta a su sucesor:

Que me alcances,16 con tu cuerpo sano, y con el rey satisfecho de todo lo que ha pasado. Que alcances (mis) años de vida. Lo que he hecho en la tierra no es despreciable.

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