La muerte del sabio y la exhortación moral: de las instrucciones del antiguo Cercano Oriente a la paraenesis greco-romana (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Resumen

Los escenarios de la paraenesis a menudo encuentran su unidad en la muerte del sabio. Esta muerte se entiende de tres maneras interrelacionadas: histórica, ritual y mítica. En el marco histórico, el sabio se prepara para la muerte impartiendo a los discípulos una enseñanza para la vida. El comportamiento personal y la inminente “buena muerte” son ejemplares. El momento de la muerte inminente es la ocasión para la correspondencia de enseñanza y vida.

En el entorno ritual, el discípulo está entrando en un nuevo estado de vida, rol social o grupo social. El sabio se despide del estudiante brindándole orientación para la nueva responsabilidad. Ahora el estudiante ingresa a un nuevo nivel de existencia moral que requiere una madurez sin la ayuda de la presencia guía del maestro. En el escenario mítico, la ficción de la muerte del sabio construye un mundo social en el que los discípulos se instalan y habitan. La enseñanza y la muerte se incorporan a la identidad y experiencia colectiva del grupo de discípulos. De esta manera, maestro y discípulos continúan perseverando.

0.1. Introducción. En su sátira de Peregrinus, un predicador cínico del siglo II E.C., Luciano se refiere a uno de los últimos actos del sabio antes de su suicidio teatral realizado en una pira funeraria:
La historia es que envió misivas a casi todas las ciudades famosas —disposiciones testamentarias, por así decirlo, y exhortaciones (παραινέσεις) y prescripciones (νόμους)— y nombró un número de embajadores para este propósito de entre sus camaradas, llamándolos ‘ mensajeros de los muertos’ y ‘correos del inframundo’ (The Passing of Peregrinus, 1).

Lucian señaló que, al morir, Peregrinus deseaba «beneficiar a la humanidad mostrándoles la forma en que uno debe despreciar la muerte». Luciano también satirizó los dos esfuerzos de los discípulos de Peregrinus para presentar a su maestro en la forma de Sócrates: primero cuando fue encarcelado y nuevamente poco después de su cremación (The Passing of Peregrinus, 12, 37).

A pesar de la naturaleza satírica de los comentarios de Luciano, señalan la proximidad de la muerte del sabio como una ocasión importante para la exhortación moral de los discípulos que quedan atrás. De hecho, estos comentarios reflejan un antiguo rito de iniciación en el mundo del Mediterráneo oriental, comenzando con la literatura de exhortación moral de la Edad del Bronce y continuando hasta bien entrado el siglo II d. salvia de acuerdo con el siguiente programa: 1. Instrucciones egipcias; 2. Instrucciones del Antiguo Testamento; 3. La literatura del testamento; 4. Últimas palabras en el judaísmo rabínico; 5. Paraenesis greco-romana; y 6. Conclusiones.

0.2. Victor Turner se centra en la experiencia del “umbral (limen)”, es decir, la etapa de liminalidad, cuando un individuo o grupo abandona temporalmente un lugar anterior en la estructura social y se prepara para volver a entrar en otro nivel. Esta experiencia umbral caracteriza principalmente la fase inicial de tres esferas de la vida social humana: el paso a una nueva etapa (nacimiento, pubertad, matrimonio, paternidad, jubilación y muerte), la asunción de nuevos roles sociales (ocupación, matrimonio, paternidad, etc. ), y la entrada en grupos sociales.

El destinatario está dejando atrás una etapa anterior, un rol social, una forma o una vida y se encuentra en la entrada de una nueva. Una vez entrado, el pasado queda atrás. O, para usar otra metáfora común, uno muere a una existencia anterior y renace a una nueva. En el orden-paradigma de la sociedad, la paraenesis emitida durante esta experiencia liminal es a la vez subversiva y tradicional. Inicialmente es subversivo al destruir la identidad social previa de los liminales.

Esta destrucción es necesaria, antes de que pueda ocurrir el renacimiento. La paraenesis adquiere entonces un carácter más tradicional al proporcionar la guía, o nomos, necesaria para la nueva vida. En el paradigma del conflicto, la communitas experimentada durante el período liminal puede resultar en esfuerzos por transformar el viejo orden jerárquico en uno igualitario.

En muchos casos, la emisión de paraenesis también implica la «muerte» del maestro. De hecho, surgieron subgéneros en la literatura del antiguo Cercano Oriente, bíblica y grecorromana que describen la muerte de personajes famosos, en particular sabios o maestros reconocidos por su sabiduría. La naturaleza y función de esta literatura de la muerte puede entenderse de tres maneras.

La primera y más común forma es ver la literatura que representa de alguna manera la muerte real del sabio y los eventos y dichos que se cree que están asociados con las últimas horas del maestro. Muchos textos paraenéticos se presentan como la culminación de la mejor y más importante sabiduría de famosos sabios que están a punto de morir.

Este último rito de paso se convierte en la mayor prueba de la autenticidad del modo de vida del maestro. La crisis que plantea la muerte del maestro amenaza la estabilidad y la integridad del mundo social construido por la conversación y la presencia (21ss.).

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