La historia de ‘Caín y Abel’ en un contexto de liberación (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Introducción

‘El tiempo ha llegado. El momento de la verdad ha llegado. Sudáfrica se ha sumergido en una crisis que está sacudiendo los cimientos y todo indica que la crisis acaba de comenzar y que se profundizará y se volverá aún más amenazante en los próximos meses. Es el KAIROS o momento de la verdad no solo para el apartheid sino también para la Iglesia” (The Kairos Document [1987], p. 4). Así comienza el desafío del Documento de Kairos a la iglesia en Sudáfrica, un desafío que, según argumentan los teólogos de Kairos, ‘nos impulsa a volver a la Biblia y buscar en la Palabra de Dios un mensaje que sea relevante para lo que somos. experimentando en Sudáfrica hoy (p. 17).

Sudáfrica está en crisis, quizás incluso en la crisis de su historia. Esta crisis es evidente en la incertidumbre, la tensión y la violencia que nunca están lejos de la superficie. Esta crisis también es evidente en la interpretación de la Biblia, un libro que ha jugado un papel tan importante en la historia de Sudáfrica. Y como señala David Tracy, “Una crisis de interpretación dentro de cualquier tradición eventualmente se convierte en una demanda para interpretar este mismo proceso de interpretación” (Tracy, 1987: 8). Pero esta crisis es también un kairós, una oportunidad, para explorar preguntas hermenéuticas cruciales en un contexto donde importan.

Este ensayo considera dos modos de leer la historia de ‘Caín y Abel’ en el contexto sudafricano. Un modo de lectura tiene su enfoque en el texto mientras que el otro tiene su enfoque detrás del texto. No me preocupa preguntar qué método es el «correcto», sino analizar qué está pasando metodológicamente en un modo particular de lectura y cómo se relaciona esto con la lucha por la liberación en Sudáfrica. En la situación de Sudáfrica, estas no son simplemente preguntas «interesantes», son preguntas que importan.

Este ensayo se ocupa específicamente de aquellos que están comprometidos a leer la Biblia dentro y para la comunidad de lucha, la comunidad de aquellos que son víctimas y a quienes se opone el sistema del apartheid,1 El ensayo se centrará en el trabajo de dos negros escritores sudafricanos, Allan A. Boesak e Itumeleng J. Mosala, en particular sobre sus lecturas de la historia de ‘Caín y Abel’. Incluiré un bosquejo detallado de sus respectivas lecturas de la historia de ‘Caín y Abel’ y un análisis de sus modos particulares de lectura. Esta discusión conducirá a un análisis de la relación entre un modo particular de lectura y la situación de liberación. Finalmente, esbozaré por qué es importante tal análisis, particularmente en el contexto sudafricano, pero también dentro de los Estudios Bíblicos en general.

Leyendo el texto

La lectura de la historia por parte de Boesak comienza con una breve discusión sobre el posible significado de los nombres ‘Abel’ (quizás derivado del hebreo hebel) y ‘Caín’ (hebreo qayin), lo que sugiere que ‘En esta historia, entonces, hay un hermano menor, hermano menor y más débil; y un hermano más fuerte, el gobernante, el creador” (Boesak, 1984: 149).

Luego llama la atención sobre lo que él ve como el énfasis narrativo en ‘hermano’: ‘El autor subraya una y otra vez el hecho de que Caín y Abel eran hermanos. No olvidemos que eran hermanos” (p. 149). Boesak luego elabora lo que significa ser un hermano:

Esta responsabilidad implica ser humanos en comunidad unos con otros en el mundo de Dios. Significa buscar juntos la verdadera humanidad; intentar juntos hacer que algo de los objetivos de Dios sea visiblemente operativo en el mundo; hacer visible algo del propio corazón de Dios en las relaciones fraternas; y, en relación corporativa con la historia, humanizar el mundo y mantenerlo humanizado. Esto es lo que significa ser hermano (p. 149).

Pero “Caín rechaza esta responsabilidad humana de la manera más abominable: asesina a su hermano”. “La historia no se centra simplemente en un crimen, sino en el crimen más atroz. Caín no mató a una persona anónima; asesinó a su propio hermano”. En otras palabras, “esta historia se refiere al núcleo de la humanidad” (p. 149).

Boesak detecta sarcasmo y humor en la respuesta de Caín a la pregunta de Dios: ‘¿Dónde está tu hermano Abel?’ ‘Caín le pregunta a Dios: ‘¿Soy yo pastor de pastores?’ Pero Dios no comparte el humor de Caín, porque el asunto en cuestión es muy serio. Implica vida y muerte” (págs. 149-50).

Luego se analiza con cierto detalle el castigo de Dios a Caín. Boesak subraya el miedo de Caín, aunque Caín no es castigado con la muerte. ‘¿Por qué me haces esto? Mi castigo es demasiado pesado para soportarlo”. Boesak argumenta que “Caín sabe, sin embargo, lo que significa que ya no encaja en la tierra”. Como agricultor, “toda su vida y toda su esperanza están ligadas a la tierra”.

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