La cuestión de sexo en el bautismo (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

Bunsen, describiendo las ceremonias bautismales en la época del obispo Hipólito, quien murió mártir en Roma, el año 235 d.C. (?), dice: “Los diáconos ayudaron a los hombres, y las diaconisas a las mujeres, a quitarse todos sus ornamentos y a ponerse en el vestido bautismal.” Y cita un canon que dice: “… que se desnuden; y los jóvenes serán los primeros en ser bautizados; y, después de que los hombres adultos se bautizaron, al fin las mujeres, soltándose todo el cabello, y despojándose de sus atavíos de oro y plata que llevaban. Que nadie lleve consigo una prenda de vestir extraña al agua”.

(Ver «Hippolytus and his Age» de Bunsen, vol. ii. pp. 105–124; también las Constituciones Apostólicas como arriba.) Orígenes también, en su homilía, xi. en Éxodo (traducido por Rufinus), dice: “Lota sunt semel vestimenta tua, cum venisti ad gratiam bautismi, purificatus es corpore mundatus es ab omni iniquinamento carnis et spiritus”, es decir, “Una vez fueron lavadas tus vestiduras cuando llegaste a la gracia del bautismo; fuiste purificado en el cuerpo; fuiste limpio de toda contaminación de la carne y del espíritu.”

Esto sirve al menos para mostrarnos lo que nuestros amigos a menudo han negado, que nuestros cuerpos, incluso con la ropa puesta, pueden ser «lavados con agua pura». Todo estudioso de los clásicos y de las Escrituras cristianas, además, sabe que se decía que las personas estaban “desnudas” cuando vestían sólo la túnica, o una sola prenda, o estaban ligeramente vestidas.

Parecería, sin embargo, que ambos sexos entre los griegos y los romanos comúnmente usaban dos túnicas: un chitōn y, como en la referencia de Crisóstomo, un chitōniscos o chitōnion, una túnica y una subucula (ver “Tunica” en “Greek and antigüedades romanas”). En vista de estas cosas, pensamos que es muy dudoso que los candidatos adultos fueran alguna vez bautizados en un estado de perfecta desnudez. Pero, sea como fuere, lo cierto es que no existe una conexión necesaria entre una inmersión genuina y la desnudez. Los numerosos bautismos de personas en los clásicos no implicaban desnudez y no tenían ninguna referencia a la desnudez. Podemos ser “enterrados” en las aguas bautismales con nuestra ropa, así como el cadáver vestido está enterrado en la tumba, y como Jesús fue enterrado en el sepulcro.

Sin embargo, Bingham afirma que «la inmersión presupone necesariamente la desnudez». El reverendo William Hodges afirma que la inmersión “se sostiene o se cae con los sujetos desnudos”. El “venerable” Dr. Miller y el profesor J. A. Alexander afirman, en sustancia, que tenemos tanta evidencia a favor de la inmersión despojada de toda ropa como la que tenemos para la inmersión; y esa coherencia requeriría de nosotros, como bautistas, practicar la inmersión al desnudo en la actualidad.

Y, aún más tarde, el reverendo S. Hutchings de Orange, N.J., nos ha reprochado esta “inmersión desnuda”, como si nosotros, o la idea de una inmersión cristiana genuina, fuéramos responsables de ello. Si este tipo de difamación todavía se nos puede aplicar, es posible que tengamos que recordarles a nuestros amigos el pseudo-bautismo que ocasionalmente practicaban sus padres pedobautistas con los bebés no nacidos, e incluso con los abortos. Tampoco podemos culpar mucho a esos padres si sostuvieron, con Fulgencio, verdaderamente un durus paler infantium, que parvuli, pequeños, muriendo in utero matris, sin el sacramento del santo bautismo, “son castigados con el castigo eterno del fuego eterno” (Bingham , vol. i. p. 447, edición de Bonn; Wall, pt. ii. cap. vi. § 5).

En referencia a este tipo de pedobautismos, uno puede consultar a las autoridades en “Darstellung” de Brenner, pp. 180, 224, 249; en «Sakrament der Taufe» de Höfling, p. 128, ss.; también en el artículo del Dr. Hovey, p. 132, no en inglés, de hecho, sino en latín y alemán. «Rvdo. Charles Stanley”, en “Mode of Baptism” de Hutchings, publicado por la Congregational Publishing Society en Boston, podría haberse dilatado, no solo sobre la “inmersión al desnudo”, sino también sobre otros temas relacionados, ante su audiencia mixta (en papel) de jóvenes señores y señoras.

Con respecto al número de presbíteros en Constantinopla que asistieron al bautismo, no estamos completamente seguros. Crisóstomo, hablando en su carta a Bonifacio de las multitudes que, como “oves dispersæ”, fueron expulsadas fuera de los muros de la ciudad en esa noche festiva, dice que “más de cuarenta obispos que se comunicaban con nosotros fueron, sin causa, puestos en fuga con el pueblo y el clero.” Si hubiera cuarenta administradores del bautismo en esta ocasión, estos serían comparativamente un número menor para realizar el bautismo, cuando se toman en cuenta todas las ceremonias concomitantes de una inmersión trina patrística, que los “doce” en la administración del bautismo pentecostal. con su sola inmersión.

La mayoría de nuestros lectores, con un estremecimiento de alegría indescriptible, han oído hablar de la reunión de almas más que pentecostal en nuestra misión de “estrella solitaria” entre los Teloogoos, durante los meses de junio y julio de 1878 d.C. Nuestro misionero Rev. J. E. Clough informa, en el número de septiembre de “The Baptist Missionary Magazine”, “Número total de bautizados del 16 de junio al 7 de julio inclusive, 5.429”. El mayor número de bautizados en un día, 3 de julio, fue dos mil doscientos veintidós.

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