La cuestión de sexo en el bautismo (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Crisóstomo, describiendo la invasión del baptisterio por los soldados, dice: “Entraron armados en la iglesia, y con violencia expulsaron al clero, matando a muchos en el baptisterio; por lo cual las mujeres, que en ese tiempo estaban desnudas para ser bautizadas, se asustaron tanto, que huyeron desnudas, y no pudieron quedarse, en su terror, a ponerse las ropas que la modestia del sexo exigía. (“Antiquities” de Bingham, vol. i. p. 536, edición de Bonn).

La traducción latina de la Carta de Crisóstomo al Papa Inocencio, tal como figura en la edición de Montfaucon de las Obras de Crisóstomo, vol. iii. pag. 618, seq., es como sigue: “Ipso magno sabbato collecta manus militum, ad vesperam diei in ecclesias ingressa, clerum omnem qui nobiscum erat vi ejecit, et armis sanctuarium undique obsedit. Mulieres quoque sacrarum ædium quæ per illud tempus se exuerant ut baptizarentur metu gravis istius incursus nudæ aufugerunt; neque enim concedebatur ut se velarent, sicut mulieres honestas decet; multæ etiam acceptis vulneribus ejiciebantur, et sanguine implebentur piscinæ et cruore sacri latices rubescunt”, etc.

Véase también “Vida de Crisóstomo” de Paladio, cap. ix., edición de Montfaucon, vol. XIII. pag. 38; y, sobre el tema de la inmersión nudista, «Antiquities of the Christian Church» de Bingham, «Darstellung der Verrichtung der Taufe» del Dr. Brenner, págs. 20-23 (y págs. 36, 37, donde se ofrece una descripción completa y se da el bautismo de los pomeranianos, hombres y mujeres, por el obispo Otto), también en “Christian Antiquities” de Smith, vol. i. pag. 160, y el artículo del Dr. Hovey sobre el “Estado actual de la controversia bautismal”, en “Baptist Quarterly” de 1875, p. 129, ss.

Al consultar a estas autoridades, nos enteramos de que los sexos fueron bautizados por separado; que las diaconisas prepararon a las mujeres, las condujeron a las aguas hasta cubrirlas todas menos las cabezas, cuando el sacerdote se acercó al lado de la fuente y, hundiendo sus cabezas bajo el agua, pronunció la fórmula y luego se fue. Entonces las diaconisas los sacaron del agua y los vistieron con vestiduras blancas. Mediante el uso de accesorios para cortinas también, como se sugiere en «Antigüedades cristianas» de Smith, art. “Bautismo”, y otros arreglos similares, se hizo el intento, por lo menos, de hacer todo “decentemente y con orden”.
Según Höfling (“Sakrament der Taufe,” vol. i. pp. 485, 486), las pretensiones de pudor se cumplieron en la medida de lo posible de tres maneras: 1.

A pesar de esta desnudez, las partes de la vergüenza podían permanecer cubiertas y ocultas. ; 2. Los hombres y las mujeres eran bautizados por separado y, por lo general, se mantenían separados unos de otros; y, 3. El administrador sólo podía ver y tocar la cabeza del candidato. Los padres parecían haber pensado que esta desnudez representaba mejor el despojo del hombre viejo, la completa limpieza por la sangre de Cristo, como también la desnudez del mismo Cristo en la cruz.

Sin embargo, es un punto discutido si esta “desnudez” era una desnudez absoluta. La expresión “Neophytarium sine tunicis et calceamentis existensium (in baptisterio)”, es decir, “los recién bautizados, sin túnicas ni sandalias”, y algunas referencias de los padres, al hablar del bautismo, a la desnudez del nacimiento, de Cristo en la cruz, y de Adán en el Paraíso (como en Ambrosio, nudi in sœculo nascimur, nudi etiam accedimus addavacrum &c.; así también en Cirilo de Jerusalén, Crisóstomo y otros), parecen indicar la desnudez total. Sin embargo, es posible que este no haya sido el caso en general, si es que lo fue Crisóstomo, en vol. ii. pag. 268, dice: “Te envían, después de tu instrucción, descalzo y desnudo, con solo chitōniscos [túnica interior], desnudo y descalzo (gumnous kai anupodētous), a las palabras de los exorcistas”, etc.; que, según creemos, se traduce correctamente en la versión latina adjunta, “desnudo y descalzo, vestido con una sola túnica” (una tunica opertos); y correctamente explicado en el Índice de sus obras, “Baptismum accipiebant nudis pedibus unica tunica operti,” &c.; es decir, recibieron el bautismo [así como el exorcismo] de pies desnudos y cubiertos con una sola túnica.

Suponemos que pocas personas sostendrán que los catecúmenos estaban completamente desnudos durante la ceremonia de renuncia y exorcismo en la iglesia, o en el pórtico del baptisterio (porque parece haber habido una doble renuncia a Satanás), antes de la profesión de la fe, la unción preparatoria y la trina inmersión; sin embargo, Crisóstomo dice que en ese momento estaban «desnudos» y «desnudos».

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