La caracterización literaria de las madres y la política sexual en la Biblia hebrea (Parte 8) – Estudio Bíblico

VIII

Se muestra que tanto las figuras maternas positivas como las negativas prefieren el bienestar de sus hijos al suyo propio. El mejor consuelo ofrecido a Agar, que ha sido expulsada por Sara, no se refiere a ella misma sino a su hijo: “…y el ángel de Dios llamó a Agar desde el cielo ven y le dijo: ‘¿Qué te preocupa Agar? No temáis; porque Dios ha oído la voz del muchacho donde está. Levántate, levanta al muchacho y sujétalo con tu mano; porque yo haré de él una gran nación’” (Gn 21:17–18).

Este consuelo que se centra exclusivamente en el futuro hijo, Ismael, se presenta como la única y más eficaz respuesta divina a la situación de la mujer. No se tiene en cuenta su propia angustia física y emocional. El único problema que enfrentan las madres bíblicas es el bienestar de sus hijos, y la única solución a sus problemas es la seguridad de que sus hijos sobrevivirán. Así, la narración bíblica presenta como el mejor paliativo para un embarazo difícil un mensaje sobre los futuros hijos. La promesa de YHWH a la embarazada Rebeca de que dará a luz gemelos parece poner fin a sus intolerables dolores (Gén. 25:22–24). El parto fatal de Raquel se presenta como periférico al nacimiento de Benjamín (Gén 35:17).

Las reticencias de la mujer a dar a luz oa asumir la responsabilidad materna por su hijo son opciones que quedan completamente excluidas de la realidad representada en la Biblia. Estas posibilidades ni siquiera aparecen como sujetos de crítica como lo hacen en el caso de los hombres. Onan, por ejemplo, rehúsa “levantar semilla a ‘su hermano Er’” y en consecuencia es severamente castigado por YHWH (Gen 38:10). Pero la mujer ni siquiera se muestra capaz de no desear hijos.

La narración bíblica tiene cuidado de atribuir el deseo de tener hijos a sus figuras femeninas. Rachel es descrita como la más desesperada por dar a luz: “Dame hijos, o moriré” (Gen 30:1). Irónicamente, Raquel no muere por esterilidad sino por fertilidad.

Las figuras maternas son retratadas no solo como deseosas de tener hijos, sino también como protectoras de sus hijos e implacablemente dedicadas a ellos. Mientras que los conflictos entre padres e hijos aparecen como motivos predominantes en la narración bíblica (p. ej., Labán contra Raquel y Lea; Jacob contra sus hijos, especialmente Simeón y Leví; Saúl contra Jonatán y Mical; y David contra Absalón), casi nunca aparecen en el contexto de la relación madre-hijo. Lo más cerca que una figura materna llega a ser retratada con propósitos cruzados con su hijo es Rebeca tramando contra Esaú, su hijo mayor. Pero, se nos dice, Rebeca lo hace por amor a Jacob.

Por otro lado, el “instinto maternal” se presenta como una inclinación altamente egoísta y confinada, principalmente enfocada en el propio hijo. La preocupación de Sara por su hijo, Isaac, se presenta como su principal motivación para expulsar a Agar e Ismael (Gén. 21:9–10). La ramera que ha perdido a su hijo no se compadece del hijo de su amiga, y prefiere verlo muerto antes que vivo en brazos de su rival (1 Re 3,26).

La paternidad de la mujer en la narración bíblica se restringe en gran medida a las funciones reproductivas y protectoras. Agar, Séfora, la sunamita y Rizpa representan el papel materno en su forma más rudimentaria y reduccionista. Cuando una madre parece interferir en nombre de su hijo de una manera más sofisticada, por ejemplo, para promover sus derechos sobre sus hermanos, debe eludir la autoridad de su marido. Por lo tanto, cuando Rebeca interfiere en favor de Jacob, no lo hace abiertamente, por ejemplo, al intentar convencer a Isaac de que su preferencia por Esaú no está de acuerdo con la voluntad de YHWH.

Más bien, recurre al engaño, lo que indica que solo de esta manera tortuosa podrá prevalecer sobre su esposo. Pero mientras Rebekah toma la iniciativa de forma independiente, Betsabé no se atreve a interceder ante David en nombre de Salomón antes de que Nathan la anime a hacerlo. Aquí, también, la madre se ve obligada a recurrir a un poco de histrionismo para ganarse al padre, la autoridad final sobre el destino de su hijo. La madre puede ser el factor decisivo para dar a luz y preservar la vida de sus hijos, pero permanece subordinada a la autoridad de su esposo sobre ella y sus hijos.

Es interesante notar que mientras se muestra que las madres interfieren activamente en nombre de sus hijos, nunca lo hacen en nombre de sus hijas. La historia de la violación de Dinah no hace referencia a Lea. Los únicos responsables son el padre de Dinah, Jacob (algo cojo), y sus hermanos. La historia de la hija de Jefté tampoco menciona a su madre. La historia de la concubina explotada hasta la muerte por los benjaminitas se refiere únicamente a su padre y a su amo.

Maacah, la madre de Tamar, está ausente de la historia sobre la violación de su hija. Aparte de la víctima, la historia menciona sólo al agresor, Amnón, al padre negligente, David, y al vengador, Absalón, hermano de Tamar. Al explayarse sobre las madres que protegen o interfieren en nombre de sus hijos, la narración bíblica crea modelos maternos a seguir que promueven los intereses del niño en lugar de los de la niña. Así, todas las escenas tipo anunciación preceden al nacimiento de los hijos.

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