La caracterización literaria de las madres y la política sexual en la Biblia hebrea (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

Seguro de su percepción, reprende a la mujer amargada con duras palabras: “¿Hasta cuándo estarás borracha? Quita tu vino de ti” (v 14). Pero ante la elocuente respuesta de Hannah, Eli se retracta de su temeraria acusación y le pide a la mujer que se vaya en paz, y agrega: “y el Dios de Israel te conceda la petición que le has hecho” (v 17). No está claro si Eli está prometiendo la ayuda de YHWH, o simplemente expresando sus deseos de bendiciones. De cualquier manera, Eli sigue sin darse cuenta de la solicitud específica de Hannah, que no agrega mucho a su ya sospechosa estatura como oráculo divino y representante de YHWH.

A diferencia de los mensajeros divinos anteriores, Eli no anticipa la concepción milagrosa. Mientras que los mensajeros anteriores anticipan e inician la anunciación, Eli reacciona a la iniciativa de Hannah. Además, Eli no logra comprender la difícil situación de Hannah y, aunque reacciona favorablemente a su súplica, el texto implica que él sigue sin darse cuenta de su naturaleza específica.

Elkanah, el padre potencial, tampoco entiende la angustia de Hannah. “Y Elcana, su marido, le dijo: Ana, ¿por qué lloras? ¿Y por qué no comes? ¿Y por qué está triste tu corazón? ¿No soy mejor para ti que diez hijos?’” (v 8). Las repetidas preguntas de Elcana indican su preocupación por su esposa, pero al mismo tiempo implican impotencia y una falta básica de comprensión por la mujer sin hijos.

El discurso de Elkanah funciona como una traición irónica a sí mismo; dramatiza el exagerado sentido de importancia personal del marido y su incapacidad para darse cuenta de que su amor no puede compensar la esterilidad de su esposa. La falta de comprensión de Elcana sobre lo que la Biblia presenta como la mayor tragedia de la mujer lo coloca en un papel marginal dentro del marco de este drama.

A diferencia de los esposos anteriores que entraron en contacto directo con los emisarios divinos (o, en el caso de Jacob, hablaron en nombre de YHWH), Elcana está ausente de la escena que dramatiza el elemento divino.

En su calidad de representante de YHWH, Elí le promete a Ana la ayuda de Dios. Cumpliendo su papel de esposo, Elkanah tiene relaciones sexuales con su esposa, pero ninguno de estos personajes masculinos se muestra consciente del significado especial de sus acciones. Ambos quedan excluidos del punto de vista privilegiado de Hannah, la narradora omnisciente y la lectora implícita. Yuxtapuesta a estos contrastes masculinos, Hannah emerge como la heroína indiscutible de la escena.

Mientras que en el caso de Sara, el texto enfatiza que ella dio a luz un hijo “a Abraham”, aquí el texto presenta al esposo como un personaje auxiliar: “Y Elcana conoció a Ana su mujer, y el Señor se acordó de ella, y a su debido tiempo Ana concibió y dio a luz un hijo, y llamó su nombre Samuel, porque dijo: ‘Lo he pedido al Señor’” (vv 19–20).

Si Elkanah es un personaje secundario, el padre potencial en la escena tipográfica de la anunciación final es apenas una figura periférica (Harvey). Giezi, el siervo de Eliseo, lo describe como un anciano (2 Reyes 4:14). El texto lo dramatiza como poco perspicaz y pasivo.

Su contribución a la escena de la anunciación propiamente dicha es marginal. Antes del nacimiento del hijo, el padre potencial se menciona solo en tercera persona. Está prácticamente excluido de la interacción entre el hombre de Dios, Eliseo, y su esposa, “la gran mujer de Sunem” (gĕdôlâ, v 8). La sunamita es la que se desvía de su camino para “apoderarse” (wattaḥăzeq, v 8) de Eliseo, ofreciéndole comidas cada vez que pasa por la ciudad. Descontenta con su hospitalidad esporádica, convence a su esposo para que dedique una habitación en su casa para Eliseo.

El texto registra con gran detalle la sugerencia de la mujer y omite la respuesta del marido, subrayando así la iniciativa de la mujer y, por el contrario, la pasividad y posible indiferencia del marido.

Esta escena tipo anunciación es la primera en presentar a la protagonista femenina como un personaje antes de centrarse en ella como un modelo a seguir maternal. Las acciones y los discursos de los personajes femeninos anteriores estaban motivados en su mayoría por el deseo de tener hijos o por la perspectiva de dar a luz. Estos personajes fueron descritos sólo en conjunción con el tema binario esterilidad-fertilidad, o con el destino e identidad de sus futuros hijos. En el caso de la gran mujer de Sunem, su carácter y su relación con Eliseo parecen merecer atención independientemente del tema de la falta de hijos.

El texto insiste en que la hospitalidad y la generosidad de la sunamita provienen de su benevolencia, no de un motivo oculto. Cuando Eliseo la insta a expresar sus necesidades, a cambio de sus favores, la sunamita objeta: “Yo habito entre mi propio pueblo” es su orgullosa respuesta (v 13). Solo cuando Giezi, el sirviente de Eliseo, le informa que la mujer “no tiene hijo, y su esposo es viejo” (v. 14), el lector se da cuenta de que la sunamita no tiene hijos.

Esta es la primera vez en que la escena-tipo de la anunciación no atribuye la falta de hijos exclusivamente a la mujer. El texto no define a la mujer como “estéril” (‘ăqārâ) o de útero cerrado; por el contrario, al especificar que su marido es anciano, el texto sugiere que la edad del hombre puede explicar la ausencia de hijos esta vez.

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