Julius Wellhausen y sus prolegómenos a la historia de Israel (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

Por consideración al estudioso del Antiguo Testamento en la Facultad de Teología, W. Graf Baudissin, tuvo que comprometerse a no dar conferencias sobre el Antiguo Testamento, pero esto no lo inquietó, al menos no al principio. Más tarde lo que él llamado su “hocico” fue aflojado y removido. El hermoso período de Marburg llegó a su fin con la muerte en 1891 del sucesor de Ewald en Göttingen, Paul de Lagarde, quien estuvo activo en muchos campos. En su erudición fue respetado por Wellhausen, despreciado en su carácter. Wellhausen quería al principio quedarse en Marburg, pero finalmente se dejó convencer.

Como me dijo Walter Bauer, autor del léxico griego del Nuevo Testamento, se supone que un artículo en un periódico de la Iglesia de Hannover resolvió el asunto. Según él, si el profesor Wellhausen viniera a Göttingen, se cumpliría el dicho: “una puerca salvaje en la viña del maestro”. Ante eso, Wellhausen aceptó inmediatamente la llamada.

En Göttingen, la vida no era tan libre y natural como en Marburg, sino más pretenciosa, distante, despreocupada, lo que corresponde al contraste entre hannoverianos y hessianos. Wellhausen expresó la relación de la siguiente manera: “En Marburg, todos pueden decirle a su colega: eres un tonto. En Göttingen todo el mundo lleva consigo un gran secreto”.

A pesar de esto, pronto volvió a sentirse como en casa en la universidad donde había comenzado. En las dos décadas que le quedaron produjo mucho, en varios campos. La mala salud le obligó a frenar cada vez más su actividad académica, hasta que buscó la jubilación a los 69 años. Partió en el semestre de verano de 1913, con intensos sufrimientos, con una conferencia sobre el libro de Job.

Su carrera activa, iniciada con la graduación doctoral en 1870, abarcó casi precisamente el período del estado alemán fundado por Bismarck; murió el 7 de enero de 1918, año en que se hundió ese estado. Johann Gustav Droysen y Theodor Mommsen, Friedrich Nietzsche y Paul de Lagarde, William Gladstone y Lord Acton, fueron sus lectores. Los eruditos alemanes de su propia generación que estaban cerca de él personalmente y compartían sus preocupaciones fueron Theodor Nöldeke, Ulrich v.

Wilamowitz-Möllendorff y Adolf Harnack. Wellhausen había vivido con plena conciencia de su época, que fue uno de los grandes auges intelectuales, y su ingenio estaba alerta mientras seguía lo que sucedía a su alrededor. Sin embargo, a diferencia de los que acabamos de mencionar, casi nunca fue una figura pública. No le preocupaba ejercer una amplia influencia, ni siquiera popularizar sus propios descubrimientos académicos. Evitaba congresos y conferencias, no realizaba giras de conferencias y casi nunca participaba en la sociabilidad normal de los colegas.

No vio ningún sentido en formar una escuela; de los que generalmente se consideran “Wellhausianer”, ninguno había recorrido con él el camino académico de los estudios de pregrado y posgrado. Podía burlarse sin piedad de los colegas que lo seguían ciegamente; podemos leer cómo trata a W. Nowack en la tercera edición de su exposición de los Profetas Menores (1898:89n., 215n.).

Pero fue un amigo fiel y confiable para sus amigos, quienes “experimentaron su grandeza solo como una bendición, nunca como una carga” (Schwartz: 30 [360f.]). La forma en que trataba a los extraños está atestiguada por los visitantes británicos mencionados anteriormente.

En cuanto al trabajo, su preferencia era “sibi cantare et musis”, sin miradas furtivas a la publicidad y al éxito. Su acercamiento a los textos antiguos fue bastante natural; rápidamente se sintió cómodo en ellos, ganando primero, como lo expresó una vez en relación con la crítica textual, «una idea muy aproximada y negativa de los hechos», pero junto con esto «los puntos de ventaja para ubicar lo que vale la pena en el desierto». de los inútiles” (1871:7n.).

Una vez que tuvo ante sus ojos el cuadro exacto y positivo de los hechos, lo dibujó —omitiendo nuevamente lo “inútil”— con trazos claros y audaces. Los detalles, como la división de las fuentes, los dejaba con gusto cuando carecían de importancia para su cuadro en su conjunto; los que los seguían podían romperse los dientes con ellos. Pasó rápidamente a nuevos problemas nuevos, aunque distantes de los que lo habían ocupado antes.

Visto desde este ángulo, el cambio de Facultad después de la finalización de los Prolegómenos no fue mal recibido, aunque su motivo real fue bastante diferente y aunque en la «transición del Antiguo Testamento a los árabes» también tenía la intención de «conocer a el tronco salvaje en el que la rama de la Torá de Yahvé ha sido injertada por sacerdotes y profetas” (1882:5).

Estaba entonces “bastante harto” (cf. Schwartz: 19 [347]) del Antiguo Testamento y se sumergió con deleite en el mundo árabe con todo su color y variedad.

Pero la despedida del antiguo Israel no fue definitiva. La primera conferencia en Göttingen en el invierno de 1892/93 estuvo dedicada a la historia judía después del exilio en Babilonia; y a partir de eso se desarrolló, avanzando el boceto que apareció por primera vez bajo el título «Israel» en la Encyclopedia Britanica en 1881, el Israelitische und jüdische Geschichte de 1894.

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