Julius Wellhausen y sus prolegómenos a la historia de Israel (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Evidentemente, se había “imaginado un criticon de cara afilada, pálido y quejumbroso” con rasgos diabólicos”4, por lo que, como informó más tarde a los lectores de ese periódico, estaba «un poco sorprendido… semblante franco y abierto, en el que parecía asentarse el buen humor y en el que, como pronto descubrí, el humor tampoco estaba del todo ausente. Completamente desprovisto de toda presunción y extremadamente afable y agradable en su manera, resultó ser en muchos aspectos un tipo de hombre muy diferente de lo que esperaba encontrar”.

Esta vez, Wellhausen se mostró extremadamente reservado con respecto a las opiniones sobre los demás y manifestó que entendía y hablaba menos inglés de lo que en realidad era. Mencionó sólo el libro de Friedrich Delitzsch, Wo lag das Paradies?, que estaba sobre la mesa, diciendo “que era un libro bastante grueso para un tema tan delgado”, y luego habló con su visitante sobre muchas otras cosas, trepó con a pesar de su cojera la torre de la iglesia de San Nicolás, y le mostró los edificios de la universidad.

Muy impresionado personalmente, pero materialmente solo imperfectamente satisfecho, este reverendo también se dirigió a dos eruditos de la oposición, Theodor Zöckler en Greifswald y Franz Delitzsch en Leipzig, para obtener su imagen del futuro de la herejía de Wellhausen. Se enteró de que «varias plumas hábiles» estaban a punto de refutar a Wellhausen.

Aquí también, profetizó Zöckler, la ley de la historia de la iglesia mantendría “que después de un breve espacio de brillante notoriedad, el error murió y la verdad quedó más firmemente establecida que antes”. Delitzsch expresó una mayor ansiedad. “Ciertamente”, dijo, “si sus conclusiones (las de Wellhausen) son ciertas, el Antiguo Testamento no puede ser en ningún sentido distintivo la Palabra de Dios”. Lo que estaba pasando aquí era un peligro para la iglesia, “perturbando a la Iglesia de Dios”.

“Una y otra vez repetía, en su profundo tono gutural, la frase ‘Problemas de la Iglesia de Dios’”. Con estas palabras en su oído, Smith regresó a Escocia.

Todavía hay un tercer visitante británico que ha informado de sus experiencias con Wellhausen. No era escocés sino galés, bautista y profesor de Antiguo Testamento y lenguas semíticas, T. Witton Davies de Bangor. Estudió con Wellhausen en Göttingen en el verano de 1898. Escribe:

Wellhausen, para alguien que figura tan ampliamente en la literatura teológica moderna, está en la flor de la vida y es el hombre más saludable y vigoroso que he visto. No tiene más que cincuenta y ocho años de edad, es de tamaño mediano, aunque de corpulencia superior a la media. Él es de rostro completo, parece la imagen de un hombre que disfruta de la vida. Está encaneciendo, pero tiene en él, a juzgar por su apariencia, una gran cantidad de trabajo todavía…

Lo que más me llamó la atención en su trato personal, y en sus conferencias, fue su conocimiento enciclopédico… Para él, según el viejo vio, nada humano carece de interés. Él era para mí el alma de la bondad y el buen compañerismo, y por muy equivocado que pueda estar en algunas de sus enseñanzas, es uno de los hombres más amables, geniales e incluso devotos…

Un hogar más alegre y feliz que el de los Wellhausens no se encuentra. Ni amigos ni enemigos dudan del genio trascendente de Wellhausen como investigador y también como escritor, ya que su estilo es totalmente antialemán y está entre los mejores. No estaba preparado para encontrarlo tan libre y amistoso.

La honorable invitación que me ha hecho es una señal de que en el lado británico del Canal y en el lado americano del Océano Atlántico el interés por Wellhausen no ha disminuido desde los días de Nicoll, Smith y Witton Davies. En los Estados Unidos se observó el centenario de su nacimiento hace treinta y cuatro años5, y ahora también el centenario del jubileo de los Prolegómenos a la Historia de Israel. En Alemania, que yo sepa, a nadie se le ha ocurrido esa idea.

Entre vosotros hay una relación más sólida con la tradición —y con la tradición de una disciplina— que en Alemania, donde es común decir Sí o No a los propios padres, abuelos y bisabuelos de una manera muy tonta, y, en el caso del No, olvidarlos o, más exactamente, desplazarlos, algo que suele caer sobre la cabeza de la próxima o siguiente generación.

Que Wellhausen pueda ser olvidado o desplazado hasta cierto punto está relacionado con el hecho de que no existe una biografía de él. El mejor relato sigue siendo el excelente y competente discurso conmemorativo pronunciado en 1918 por Eduard Schwartz en la Academia de Ciencias de Göttingen. Enno Littmann, su sucesor en la cátedra de Lenguas Orientales de Göttingen, quería escribir una biografía pero lamentablemente no lo logró.

Hoy, sesenta años después de la muerte de Wellhausen y veinte años después de la de Littmann, la tarea es diferente y más difícil, sobre todo porque el biógrafo ya no puede haber gozado de una impresión personal. Además, hay mucho menos material escrito que en otros casos.

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