Ideología del esclavo e interpretación bíblica (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

Así, la esclavitud racial fue aceptada como el cumplimiento necesario de la maldición de Cam. Esto tuvo el efecto de colocar la veracidad de la auto-revelación de Dios en el mismo nivel de la esclavitud negra y la supremacía blanca (Bradley: 100–105), marco institucional que requería que los hombres, mujeres y niños negros fueran tratados como bienes muebles, como posesiones más que como seres humanos, se entendía como coherente con el espíritu, el genio y los preceptos de la fe cristiana.

La mitificación de la esclavitud

El segundo proceso ideológico que legitimó la apología cristiana del esclavo fue la reconstrucción de la historia y la acción divina en ella. Se afirmó que Dios envió a los esclavistas a las tierras salvajes de África, un mundo supuestamente depravado, salvaje y pagano, para liberar a los africanos de la ignorancia, la superstición y la corrupción (Noble). Es más que un significado pasajero que los escritos a favor de la esclavitud retrataran a África como el escenario del canibalismo absoluto, la adoración de fetiches y el libertinaje.

Utilizando groseras caricaturas, los apologistas de los esclavos montaron una ofensiva ideológica para justificar la destrucción de todo el continente africano (Rodney: 7–30). Argumentaron que los africanos por naturaleza estaban enmarcados y diseñados para la sujeción y la obediencia. Su preocupación era que las personas designadas por la naturaleza como «salvajes bestiales» y «paganos» fueran destinados por la providencia a la esclavitud (Scherer: 29-81).

Abrazando el dogma falso de la inferioridad africana inherente, los beneficiarios de la supremacía blanca se aproximaron al carácter africano como la humanidad más depravada imaginable. Los africanos fueron representados como el epítome del paganismo, «salvajes, desnudos… devoradores de hombres» y «el gran payaso etnológico». Los cristianos blancos tenían que ser capacitados para considerar un privilegio indescriptible que los africanos fueran traídos a las Américas como esclavos (Davis, 1966: 165-196).

Repetidamente, afirmaron que la esclavitud salvó a los pueblos africanos pobres, degradados y miserables de la oscuridad espiritual.

Los cristianos norteamericanos se acreditaron a sí mismos por destetar a los africanos de la barbarie salvaje (Washington: 103–139). Su alegría al convertir a los africanos era que estaban dando a los «paganos» elementos de la civilización cristiana. Ser esclavizado en un país cristiano se consideraba ventajoso para el desarrollo físico, intelectual y moral de los africanos. La esclavitud expuso a los africanos al cristianismo que los hizo mejores servidores de Dios y mejores servidores de los hombres.

La popularidad de la «conversión pagana» se reveló en la recepción pública de Cannibals All! de George Fitzhugh. o Esclavos sin amos, quien escribió que los africanos, como los caballos salvajes, tenían que ser “atrapados, domados y civilizados”. Basándose en antipatías irracionales, los cristianos blancos, tanto prominentes como de raza común, distinguían claramente su personalidad de la de los africanos. Muchos estaban convencidos de que los pueblos africanos eran de alguna manera irremediablemente inferiores y menos dignos que los europeos.

Obsesionados con el fetiche del paganismo, creían que el color de la piel blanca era justificación suficiente para robar a los africanos por la fuerza y ​​con fraude su libertad. La jerarquía social adecuada sobre la que descansaba el sistema esclavista —la supuesta inferioridad de los africanos y la supuesta superioridad de los europeos— tenía que permanecer intacta de forma segura (Washington: 1–35). El historiador Winthrop Jordan declara:

El paganismo fue tratado no tanto como un defecto específicamente religioso, sino como una manifestación de una negativa general a estar a la altura de los estándares adecuados, como una falta de ser inglés o incluso civilizado… Ser cristiano no era simplemente cuestión de suscribirse a ciertas doctrinas; era una cualidad inherente a uno mismo y a la sociedad de uno. Estaba interconectado con todos los demás atributos de los hombres normales y apropiados. (24).

Totalmente bajo el poder de los blancos, contra los que no se atreven a quejarse y a los que no se atreven a resistir, a los africanos esclavizados se les negó el derecho a poseer propiedades, privados de los medios de instrucción, de todos los modos personales, sociales, civiles, políticos y religiosos. de agencia Si afirmaban su personalidad desafiando la autoridad opresiva, los dueños de esclavos los castigaban severamente.
Respondiendo con sus cuerpos por todas las ofensas, los esclavos fueron golpeados con látigos, correas de vaca y una variedad de armas contundentes.

Sufrieron escaldaduras, quemaduras, violaciones, castraciones y, a veces, la muerte a causa de tales aflicciones. La gran crueldad exhibida hacia los africanos esclavizados resultó en casos de ojos arrancados, lenguas cortadas y extremidades desmembradas. El insensible y brutal sistema de esclavitud requería que un número considerable de africanos fueran marcados con marcas, tatuajes, yugos de madera o collares de hierro con largos rayos extendidos.

La intención era aplastar el espíritu y la voluntad de los pueblos africanos para transformar a toda una raza de personas, su vida y su trabajo, en mercancías básicas de producción y reproducción. Nunca antes de la esclavitud en los EE. UU. hubo un pueblo tan sistemáticamente privado de sus derechos humanos y sumergido en una miseria abyecta (Patterson: 1–14).

El sentimiento prevaleciente de los cristianos estadounidenses —los presbiterianos, los congregacionalistas, los católicos romanos, los cuáqueros, los luteranos, los bautistas, los metodistas y los anglicanos— era que los pueblos africanos merecían la dominación imperial y necesitaban el control social (Lincoln: 23–31). ).

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