Ideología del esclavo e interpretación bíblica (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Para justificar su esclavitud, los negros tenían que ser completamente despojados de todos los privilegios, ley de la humanidad (H. Smith: 23–207). Había que negar su dignidad y valor como seres humanos nacidos con derechos naturales. Los estadounidenses negros fueron despojados en la medida de lo posible de todos los atributos intelectuales, culturales y morales. No tenían personalidad socialmente reconocida. La institución de la esclavitud y su corolario, la supremacía blanca y el fanatismo racial, excluyó a los negros de toda consideración humana normal. La humanidad de los negros tenía que ser negada, o la maldad del sistema esclavista sería evidente.

En otras palabras, la esclavitud hereditaria era irreconciliable con las doctrinas de los derechos inalienables (Morgan: 5–29; Degler: 49–66). Para no contradecir sus principios declarados, las legislaturas promulgaron leyes que designaban a los negros como propiedad y como menos que humanos (Davis: 391–421). A los negros se les asignó un lugar fijo como especie inferior de la humanidad.

El legado intelectual de la esclavocracia fue el desarrollo de ciertas ideas preconcebidas de los blancos sobre la naturaleza irremediable de las mujeres negras y los hombres negros como “seres de un orden inferior”, una especie mediocre entre animal y humano. Una de las muchas caracterizaciones propuestas fue que los negros eran irremediablemente diferentes de los blancos, tanto como los cerdos de los perros, “son babuinos en dos patas dotados de habla” (Harris: 67).

El centro de todo el enfoque hermenéutico era una doctrina bíblica racionalizada que postulaba la inferioridad innata y permanente de los negros en la maldición metonímica de Ham (Washington: 231–320). La historia de Cam en Génesis 9: 25-27 no solo se usó para legitimar la esclavitud en general, sino que también fue utilizada por los partidarios de la esclavitud y los supremacistas blancos para justificar la esclavitud de los negros en particular.

Cam llegó a ser ampliamente identificado como el progenitor de la raza negra y la historia de la maldición que pronunció Noé contra Canaán, el hijo de su hijo Cam, se vinculó simbólicamente a la institución de la esclavitud racial. En un libro titulado La defensa bíblica de la esclavitud, Josiah Priest tomó la posición de que la esclavización de los negros por parte de la raza blanca era un acto judicial de Dios.

“La servidumbre de la raza a Cam, hasta la última era de la humanidad, es necesaria a la veracidad del mismo Dios, pues por ella se cumple uno de los decretos más antiguos de las Escrituras, a saber, el de Noé, que colocó a la raza como sirvientes bajo otras razas” (393).

Los cristianos atrapados en la dualidad obsesiva de entender a los negros como propiedad en lugar de personas coincidieron tanto con la exégesis defectuosa como con la presión social que describía a las personas con piel negra como progenitores del pecado demoníacos, impíos e infecciosos, llenos de animalidad y tendencias matriarcales.

Durante la primera parte del siglo XVIII, las leyes estatales adoptaron el principio de partus sequitur ventrem: el niño sigue la condición de la madre independientemente de la raza del padre. Absuelto de toda responsabilidad paterna, este principio institucionalizó y sancionó las prerrogativas sexuales de “cría de ganado” con hombres negros y la violación de mujeres negras por hombres blancos. Lo que esto significa es que la vida de la mujer negra se estimó en términos de dinero, propiedad y bienes de capital.

Ella era una mercancía para ser comprada y vendida, intercambiada por dinero, tierra u otros objetos. Su valor monetario se calculó precisamente por su capacidad para producir bienes y servicios, combinada con su capacidad para reproducir “una manada de unidades de trabajo infrahumanas” (Davis: 3–29). Así, la mujer negra como portadora del estatus legal hereditario, extendía el estatus de esclava a sus hijos y a los hijos de sus hijos, supuestamente hasta el infinito del tiempo. Toda una raza fue condenada por las leyes de un pueblo supuestamente cristiano a servidumbre perpetua, hereditaria y no correspondida (Cox: 353–391; Jordan: 321–325).

La iglesia blanca anterior a la guerra no vio la gran injusticia de la esclavitud. Los partidarios abiertos de la esclavitud generalmente admitían que los negros esclavizados eran mera propiedad, un tipo de animal domesticado que servía como herramienta del hombre blanco como cualquier otra bestia de carga (Ross: 11–68). Y como dueños de esclavos, los ciudadanos cristianos blancos deben tener la seguridad de que no se les quitará ni su propiedad ni su privilegio de poseer personas como propiedad.

La iglesia hizo todos los esfuerzos por amonestación y legislación para asegurarse de que la autoridad de los dueños de esclavos no se viera comprometida. Para ellos, la gran verdad escrita en la ley y el decreto de Dios era que la subordinación era la condición normal de los africanos y sus descendientes (Jenkins: 90–92).

Las ideas y prácticas que favorecían la igualdad de derechos de todas las personas se clasificaron como inválidas y pecaminosas porque estaban en conflicto con la estructura ordenada por Dios que postulaba la desigualdad entre blancos y negros. La doctrina de la infalibilidad bíblica reforzó y fue reforzada por la necesidad de legitimación social de la esclavitud.

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