Fuentes, cisternas y estanques en la cuestión del bautismo (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

Una afirmación posterior del Capitán Warren, quien «tuvo muy poco tiempo para examinar este lugar», es que el «gran número» de tanques y cisternas descubiertos (de los cuales entre treinta y cuarenta se enumeran y él) no hacen más que “señalar el número existente aún por encontrar”. En el “Diccionario Bíblico”, y en las obras de los Sres. Wilson y Warren, se dan láminas en las que se indica la posición, forma y tamaño de muchas de estas piscinas subterráneas. “Algunas de estas cisternas”, dice el capitán Wilson, “están formadas, por así decirlo, extrayendo la roca blanda (melekeh) y dejando un techo de roca dura (mezzeh) que se encuentra encima; mientras que otros se hacen haciendo una excavación abierta como un tanque, y luego arqueándolo con mampostería” (“Recuperación de Jerusalén”, p. 17).

El Capitán Warren, en el mismo trabajo, cap. vii., titulado “Los Tanques y Subterráneos del Santuario”, se refiere al tanque No. 1 como “un túnel de unos ciento treinta pies de largo y veinticuatro pies de ancho, cortado en una roca de dieciocho pies desde el fondo hasta el salto del arco”, etc. Del No. 2 dice: “Este es un gran tanque excavado en la roca; pero había demasiada agua en él para que pudiéramos medirlo. Largo de unos sesenta pies, ancho de unos cincuenta pies.

Los números 5, 7, 16 y 17 se notan como cisternas muy grandes. El No. 11, dice, “es capaz de contener alrededor de setecientos mil galones de agua”. La más grande de todas es la “cisterna real”, “el gran mar”, marcada con el número 8, que se encuentra en la parte sur del área de Haram. En “Bible Lands”, de Van Lennep, pág. 51, en “City of the Great King” de J. T. Barclay, pág. 526, y en “Jerusalem und das heilige Land” del profesor Sepp, vol. i. pag. 321. Barclay da sus dimensiones como “setecientos treinta y seis pies de circuito y cuarenta y dos pies de profundidad”, con una capacidad de alrededor de “dos millones de galones”.

Al vadear a través de este «mar excavado», encontró «el agua en ninguna parte mucho más que hasta las rodillas». El Capitán Wilson afirma que “una de las cisternas, la conocida como el Gran Mar, contendría dos millones de galones; y el número total de galones que podrían almacenarse [en las cisternas del Haram o área del templo] probablemente superaba los diez millones” (“Recovery of Jerusalem”, pág. 17). Y, en el “Encuesta de artillería de Jerusalén”, afirma que las cisternas del Haram por sí solas son suficientes para contener el suministro de un año para toda la ciudad.

Solo notamos un estanque más, el marcado con el No. 3, ubicado, como los Nos. 1, 2 y 5, cerca de la cúpula de la Roca, o Mezquita de Omar, y que, según sugiere el Capitán Warren, “pudo haber sido el ‘Casa del Bautismo comunicada con la habitación Beth Mokad y la puerta Tadi.’ La Mishná habla de “casas de bautismo” en relación con el templo, una sobre el techo de la cámara de Parva para uso del sumo sacerdote en el día de la expiación, y otra debajo del templo para los sacerdotes.

“Si a alguno de ellos le sucedía alguna inmundicia legal, salía y andaba por el circuito que iba debajo del templo, y las velas flameaban a ambos lados hasta que llegaba a la casa del bautismo. Y el fuego estaba allí, etc…. Descendió y se lavó; subió y se secó, y se calentó delante de la pila de fuego” (ver el “Talmud” del Rev. Joseph Barclay, p. 242). El Dr. Lightfoot dice que los sacerdotes, después de sufrir la profanación, “debían bañarse; … y el camino hacia el lugar de baño se expresa con estas palabras: ‘Él baja por una escalera de caracol que pasaba por debajo del templo’…

Parece que fue una bóveda subterránea por la que pasaron, a cuya bóveda bajaron. un par de escaleras giratorias que salían de la habitación noroeste de Beth Mokad… Parece que el baño estaba bajo tierra, y una habitación junto a ella con un fuego para calentarse cuando terminaron de bañarse”. “Está claro”, dice Warren, “que la casa del bautismo estaba en alguna bóveda subterránea”, etc.

Nos preguntamos si nuestros amigos pedobautistas pueden encontrar en estas representaciones algún indicio del “modo” de estos bautismos sacerdotales “judaicos”, o si negarán la posibilidad de muchas otras “casas de bautismo” en los grandes atrios exteriores del templo. área. Nuestra creencia es que, solo en estos patios, había suficientes instalaciones de agua para sumergir muchas veces «tres mil» en un día.

En el “Talmud” de Barclay aprendemos que se prescribían muchos bautismos para diferentes vasos del santuario, y para personas contaminadas de diferentes maneras antes de comer la pascua, la ofrenda, los diezmos y otras “cosas santas”. Por supuesto, la palabra usada por los rabinos para describir estos “diversos bautismos” es alguna forma de tabal, sumergir.

Podemos ver qué provisión hizo Salomón para tener agua dentro del templo al referirse a su “mar derretido”, que se estima que contiene alrededor de setecientos barriles de agua, y las otras diez fuentes, cada una de las cuales contiene alrededor de nueve o diez barriles

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