Fuentes, cisternas y estanques en la cuestión del bautismo (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

Pero, ¿existían estas piscinas en la época de nuestro Salvador? y ¿fueron, en verdad, construidos por Salomón? A esta pregunta, el Dr. Thomson (vol. ii, pág. 526) responde así: “Por lo tanto, en lo que se refiere a las obras mismas, pueden remontarse a la época de Salomón; y, si la especulación y la inferencia fueran útiles en tales cuestiones, podríamos suponer que cuando Salomón estaba construyendo su magnífico templo y adaptando su capital para que fuera el centro de todo el pueblo hebreo, no dejaría de hacer una amplia provisión para el artículo indispensable de agua.

Él, por lo tanto, pudo haber construido los estanques más allá de Belén, y construyó el acueducto que trajo suficiente suministro al templo para las abluciones y otros servicios de este gran santuario; y como las prodigiosas asambleas de las fiestas nacionales requerían mucha agua en diferentes barrios, y de fácil acceso, hizo aquellos estanques del poniente, y otros de menor tamaño, repartidos en y alrededor de la ciudad para mayor comodidad de los peregrinos.

Encontramos en estas condiciones una emergencia adecuada y una ocasión adecuada para la construcción de estos depósitos: una gran necesidad, un rey rico y sabio y dado a la construcción, y un tiempo de paz. Hay que recordar que estamos hablando de obras bastante singulares y extraordinarias. Ninguna otra ciudad en esta parte del mundo tenía algo como estas cisternas, y la suposición de que la mayoría de ellas fueron hechas por Salomón y sus sucesores inmediatos no es extravagante.”

El Dr. Robinson también concede que “su antigüedad bien puede remontarse a los días de Salomón” (ver su “Geografía física de la Tierra Santa”, p. 284). Josefo, en sus “Guerras de los judíos”, 2:9, 4, afirma que Pilato gastó los tesoros sagrados, llamados Corbán, “en acueductos, mediante los cuales trajo agua desde una distancia de cuatrocientos estadios”; y teniente Conder cree que estos estanques son «más probablemente de la misma fecha que el acueducto que pasa por ellos y que fue construido por Poncio Pilato».

Él dice: “Al norte (de Bethsur) descubrimos una ruina; … y cerca de él encontramos la cabecera del gran acueducto de Pilato a Jerusalén, nunca antes rastreado hasta su comienzo real, que está a trece millas de Jerusalén en línea recta, y a cuarenta y una millas y media por el acueducto”.

¿Y las cisternas de Jerusalén? “La dependencia principal,” dice el Dr. Thomson (vol. ii. p. 525), “para un suministro constante y conveniente, es, y siempre ha sido, supongo, las cisternas domésticas. Cada casa tiene uno o más; también lo han hecho todas las iglesias, mezquitas, conventos, castillos y baños… La primera casa que alquilé en Jerusalén tenía tres cisternas: la del señor Lanneau, mi compañero misionero, tenía cuatro; y dos de los suyos eran muy grandes. Ningún hecho en relación con este país está mejor atestiguado que la extrema antigüedad de las cisternas, y nada de los sitios antiguos me ha sorprendido tanto como la inmensa cantidad de ellos. A menudo, donde ha desaparecido todo rastro de edificios, todo el sitio está perforado con estos depósitos subterráneos”.

El Dr. Robinson, mientras estuvo en Jerusalén, en su primera visita a Palestina, residió en la familia del Rev. Sr. Lanneau, en una de las «mejores casas de clase»; y da las dimensiones de las cisternas como sigue: 1. Quince pies de largo, ocho de ancho y doce de profundidad; 2. Ocho de largo, cuatro de ancho y quince de profundidad; 3. Diez de largo, diez de ancho y quince de profundidad; 4. Treinta de largo, treinta de ancho y veinte de profundidad. Este último es enormemente grande, y los números dados son la estimación mínima («Investigaciones bíblicas», vol. i. p. 324).

Por supuesto, no tenemos tiempo ni espacio para hablar de todas las cisternas y “depósitos subterráneos” más importantes que ya se han descubierto en la Ciudad Santa. La verdad es que una parte considerable de la Jerusalén subterránea está plagada de excavaciones realizadas principalmente con fines de cisterna: y este es especialmente el caso del Haram esh Shârif, el “Santuario Noble”; es decir, el área de Haram, o los terrenos del templo de Moriah. «La existencia», dice G. Williams, «de inmensos depósitos debajo del área del templo… no puede dudarse razonablemente».

Y el Capitán Wilson, en “Recovery of Jerusalem”, p. 17, comenta: “Una de las características peculiares del santuario es que el suelo está perfectamente en forma de panal con una serie de notables cisternas excavadas en la roca, en las que se almacenaba el agua traída por un acueducto desde las piscinas de Salomón, cerca de Belén”. Tácito dice de la colina y los terrenos del templo: “Templum in modum arcis,—fons perennis aquæ, cavati sub terra montes, et piscinæ, cisternæque servandis imbribus”, es decir, “un manantial perenne abastecía el lugar con agua; cavernas subterráneas fueron excavadas en la montaña, y había cuencas y tanques como depósitos para el agua de lluvia.”

El mismo hecho se indica en la leyenda indígena respecto a la roca sagrada del santuario; a saber, que “yacía sobre las hojas superiores de una palmera, de cuyas raíces brotan todos los ríos del mundo”. El Dr. Hackett, en una nota al artículo “Jerusalén” en el “Diccionario Bíblico” de Smith, afirma, como resultado de los descubrimientos en el Haram por parte del Capitán Wilson (registrados en el “Ordnance Survey of Jerusalem”), que “en en el recinto se encontraron veinte bóvedas o cisternas, variando en profundidad de veintitrés a sesenta y dos pies y medio, algunas conteniendo agua, otras secas.”

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