Fuentes, cisternas y estanques en la cuestión del bautismo (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

La antigua piscina que el Dr. Robinson hace tener trescientos sesenta pies de largo por ciento treinta pies de ancho y setenta y cinco pies de profundidad; y, midiendo debajo de los arcos, halló que tenía cuatrocientos sesenta pies de largo, “y cuánto más no sabemos”. Las aguas de una gran cisterna de Haram fluyen hacia esta piscina.

El Capitán Warren habla de él como «un depósito enorme, de casi cien pies de profundidad». Sin embargo, tan espacioso como yo, es decir, la expedición-exploradora descubrió que tenía un paso de desbordamiento “veinticinco pies sobre el fondo de la piscina”, para el escape de sus aguas redundantes. El llamado «Estanque de Ezequías» (la «Amígdala» de Josefo y, en opinión de Warren, el Bajo Gihón), que, como le dijo el guía del Dr. Thomson, «se usaba principalmente para baños». y de la que habla como “un inmenso depósito, capaz de contener suficiente agua para la mitad de la ciudad”, tiene, según las medidas del Dr. Robinson, “unos doscientos cuarenta pies de largo y ciento cuarenta y cuatro pies de ancho; ” es decir, más de tres cuartas partes de un acre de extensión.

Este estanque probablemente estuvo alguna vez conectado con la Torre Hippicus mencionada por Josefo, con el palacio real en el Monte Sión y con el “inmenso conducto” descubierto recientemente debajo de la montaña (ver Robinson, vol. iii. p. 243, seq.).

El Peregrino de Burdeos (del siglo IV) nos dice que “hay en Jerusalén dos grandes estanques a un lado del templo… Pero más dentro de la ciudad hay dos estanques gemelos, que tienen hermosos pórticos”, etc. El capitán Warren cree que dos de estos estanques son los subterráneos de la colina Bezetha, debajo del Convento de las Hermanas de Sión.

El uno es “un profundo foso excavado en la roca, de unos cincuenta pies de ancho y ciento sesenta y cinco pies de largo”; y el otro tiene “ciento veintisiete pies de largo, y de veinte a veintiséis pies de ancho”. En la “Recuperación de Jerusalén”, p. 16, el Capitán C. W. Wilson habla de “un gran estanque” en el lado sur del área de Haram, y al norte del “lugar de las lamentaciones”, que está “parcialmente cubierto por un arco” (ahora llamado de Wilson), “construido con piedras de gran tamaño, pero sin argamasa, y de cuarenta y dos pies de luz”. Robinson dice que este tanque, «El Burak», descubierto en 1845, tiene «veinte y cuatro pies de largo por cuarenta y dos pies de ancho, con un techo abovedado de unos veinticuatro pies de alto»; y cree que tenía “alguna conexión” con el acueducto de los manantiales de Salomón.

El Capitán Wilson también menciona tres piscinas que alguna vez existieron en la ciudad, ahora llenas y destruidas; a saber, “uno cerca de la puerta de Jaffa, uno cerca de la puerta de la Cadena del Santuario, y un tercero cerca de la Iglesia de Santa Ana”.

Los principales estanques fuera y cerca de las murallas de la ciudad son los estanques superior e inferior de Gihón, al oeste de la ciudad. El estanque superior, Mamilla (que es, quizás, el «Estanque de la Serpiente» de Josefo), tiene trescientos dieciséis pies de largo, doscientos nueve pies de ancho promedio y dieciocho pies de profundidad. Este alimenta el “Piscina de Ezequías” y otros embalses de la ciudad. Con respecto a que Ezequías trajo agua desde Gihón “hacia el lado occidental de la ciudad de David”, véase 2 Crón. 32:30; 2 Reyes. 20:20; Es un. 22:11; y Ecclus. 48:17.

El estanque inferior, llamado también el «Estanque del Sultán», tiene quinientos noventa y dos pies de largo, un ancho promedio de doscientos sesenta pies y unos cuarenta pies de profundidad, cubriendo así alrededor de tres acres y medio, un » piscina inmensa”, dice Barclay; “una cisterna”, dice Thomson, “de prodigiosa capacidad”.

El Capitán Wilson se refiere a “un estanque cerca de las tumbas de los reyes”, al norte de la ciudad, “ahora casi lleno de tierra”, que, según él, “debe haber sido el estanque más grande en el vecindario de la ciudad”.
Ahora emprenderemos un viaje de aproximadamente dos horas en dirección sur, hasta Belén y un poco más allá de ese pueblo; y a unas seis millas de Jerusalén “a vuelo de pájaro” llegaremos a los llamados “estanques de Salomón” (Eclesiastés 2:6), y que, como afirman Thomson y J. Wilson, “son dignos de Salomón”.

El estanque superior o más al oeste tiene trescientos ochenta pies de largo por doscientos treinta y seis pies y doscientos veintinueve pies de ancho, su mayor profundidad es de cincuenta pies. La del medio tiene cuatrocientos veintitrés pies de largo por doscientos cincuenta pies, y ciento sesenta pies de ancho, la mayor profundidad treinta y nueve pies.

El estanque más oriental, o más bajo y más grande, mide quinientos ochenta y dos pies de largo por doscientos siete pies y ciento cuarenta y ocho pies de ancho, la mayor profundidad es de cincuenta pies. Este estanque solo cubre alrededor de tres acres y tres octavos; y “cuando esté lleno”, como dice el Dr. Thomson, “flotaría como el buque de guerra más grande que haya surcado el océano”.

La medida de la superficie de las tres piscinas es de casi seis acres y medio. Justo encima de estos estanques estaba la «fuente sellada», y cerca estaba el Ain Etan (o Etam). Estas aguas eran conducidas a Jerusalén por dos acueductos (el «nivel alto» y el «nivel bajo», como lo describen Wilson y Warren), y abastecían en parte los depósitos y cisternas de los terrenos del templo.

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