Fuentes, cisternas y estanques en la cuestión del bautismo (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

El Sr. Williams conjetura que, como el agua del pozo de Job no tiene el sabor «insípido» de la de Siloé y de los pozos en la vecindad del Haram o área del templo, puede derivarse de un torrente subterráneo de Cedrón, «el arroyo que corría por en medio de la tierra», que Ezequías «detuvo».

El Capitán Warren sostiene que muchas fuentes han sido “tapadas”; que, debido a la destrucción de los bosques, las precipitaciones en Palestina han disminuido considerablemente; y que muchos arroyos que en otro tiempo manaban agua, se han llenado, y se han secado; aunque supone que “el arroyo que se desbordaba por en medio de la tierra” fue el que se hizo fluir, y que, de hecho, todavía continúa fluyendo, a través de “un acueducto excavado en la roca de construcción muy antigua que corre de norte a sur ”, que los exploradores descubrieron en las profundidades de las ruinas del “arco de Robinson”, cerca del ángulo suroeste de los muros de Haram.

Con respecto al Cedrón al este de la ciudad, el capitán Warren dice: “El fondo actual no es el verdadero lecho; pero tan enorme es la acumulación de escombros en el lado este del templo, tantos millones de toneladas han caído por las empinadas laderas, que el fondo del valle se ha llenado bastante, y el lecho actual es realmente el lado del colina opuesta de Olivet, unos cien pies al este y unos cuarenta pies por encima del fondo verdadero.

Durante las lluvias, el agua todavía fluye a lo largo del verdadero lecho del Cedrón, tan bajo tierra y en tales volúmenes, que durante una fuerte tormenta los marcos de nuestras galerías resultaron dañados y parcialmente arrastrados”. Y nos da a entender que el antiguo curso de agua en este valle “todavía corre con agua, durante muchos meses del año, muy por debajo de la superficie actual” (“Underground Jerusalem,” pp. 160, 161).

Ciertamente, en tiempos pasados, había más fuentes alrededor de Jerusalén que en la actualidad, o no habría habido necesidad en el tiempo de Ezequías (2 Crónicas 32:4) de que “mucha gente” hubiera “tapado todas las fuentes y el arroyo que se desbordó por en medio de la tierra”, de modo que el ejército asirio no pudo, cuando sitió Jerusalén, “encontrar mucha agua” (en hebreo, “muchas aguas”).

Un escritor en el “Diccionario Bíblico” de Smith (James Fergusson) supone que “en un momento existió una fuente muy abundante [de agua] en algún lugar al norte de la ciudad, cuyo flujo posiblemente fue detenido por Ezequías, y el agua conducía bajo tierra a depósitos en la ciudad y debajo del templo.” “Al igual que La Meca, Jerusalén parece haber sido notable en todas las épocas por alguna fuente secreta de agua, de la cual fue abundantemente abastecida incluso durante los peores períodos de asedio y hambruna, y que nunca parece haber fallado durante ningún período de su historia. ”

En la «Ciudad Santa» de Williams, se dan descripciones de dos fuentes situadas dentro de las murallas de la ciudad. El primero es el pozo al sur y cerca del recinto de Haram, en el que el Dr. Robinson pidió en vano permiso para entrar, pero cuyo descenso fue efectuado posteriormente, con no poco grado de audacia romántica, por nuestro compatriota, el reverendo S. Wolcott, cuya hazaña se relata completamente en «Bibliotheca Sacra», 1843, pp. 24-28. Encontró que el pozo tenía ochenta y dos pies y medio de profundidad, y el agua como cuatro pies y medio.

En el fondo había un pasadizo lateral que corría hacia el sureste, que exploró durante ochenta pies, donde lo detuvo una cuenca o pozo de profundidad desconocida, en el lado opuesto del cual el muro se cerraba al agua. Dr. JT Barclay, en 1853, también logró descender este pozo. Siguió el «arroyo» hacia el sur durante ciento cinco pies, cuando todo el progreso posterior fue cortado por el techo, y el pasaje entró en contacto con el agua. El pozo, por lo tanto, parece no tener conexión con los terrenos del templo, mientras que sus aguas tienen el sabor «insípido» de Siloé. La siguiente fuente, hasta ahora desapercibida, dice Williams, está dentro del recinto de la Iglesia de la Flagelación, en la Vía Dolorosa.

En la reparación de la iglesia “se requirió una inmensa cantidad de agua, y el pozo en cuestión fue agotado y limpiado. En dos días se llenó de nuevo, aunque fue hacia el final de la estación seca, antes de que lloviera” (“Ciudad Santa”, p. 461). Robinson lo llama una «cisterna ordinaria de agua de lluvia». Pero, si es así, ¿cómo podría llenarse tan rápido? Williams dice: «Probé el agua: era el agua de Siloé».

Actualmente hay dos grandes estanques dentro de las murallas de la ciudad, el de Betesda, así llamado (el Birket Israil, o estanque de Israel, de los nativos, y el Struthius de Josefo), en el lado este, y el estanque de Ezequías en el oeste, llamado por los nativos Birket el Hammâm, o Estanque del Baño, porque “sus aguas se usan para abastecer un baño en la vecindad” (Robinson).

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