Fuentes, cisternas y estanques en la cuestión del bautismo (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Se han descubierto muchos depósitos subterráneos en la Ciudad Santa desde incluso la época del Dr. Robinson; sin embargo, él mismo, según me parece, por su propia descripción de las fuentes, cisternas y estanques en Jerusalén y sus alrededores (en su “Biblical Researches in Palestine,” vols. i. pp. 323–348, y iii . pp. 243–251), eliminó efectivamente la “aparentemente insuperable dificultad de la escasez de agua” que, en su opinión, “se opone a la idea de la inmersión total” de los miles (ocho, según él supone) que se convirtieron y bautizaron en y poco después del tiempo de Pentecostés.

Él encuentra, es cierto, pero «tres pequeñas fuentes» fuera de la ciudad. La primera de estas tres, y la más cercana a la ciudad por el sureste, es la Fuente de la Virgen (a veces llamada Fuente de Siloé, a diferencia de su estanque); tal vez, dice Robinson, el «Piscina del Rey» de Neh. 2:14, y el “Estanque de Salomón” de Josefo, y designado por el Capitán Charles Warren (en la “Recuperación de Jerusalén”) como el En Rogel del Antiguo Testamento.

A partir de su flujo intermitente, Robinson conjetura que pudo haber sido el estanque de Bethesda. Contrariamente a la opinión habitual, esta fuente, quizás la fons perennis aquœ de Tácito, parece no tener conexión con las fuentes o estanques subterráneos de los terrenos del templo; sin embargo, el capitán Warren hace mención de “un pasaje excavado setenta pies en la ladera rocosa en un nivel, [abriéndose] en un eje perpendicular que corre hacia arriba por quince pies, luego un tramo de escalones, un pasaje largo y ancho, y nuevamente un tramo de escalones que conducen a una bóveda en el lado de Ofel, dentro de las murallas de la ciudad.” Por este medio, como él supone, las aguas de la fuente se pusieron a disposición de “la gente de la ciudad desde adentro”, cuando Ezequías “tapó” la fuente por fuera (2 Crónicas 32:4). (Véase «Underground Jerusalem» de Warren, pág. 332.)

Otros escritores, podemos señalar, han considerado que este pasaje excavado en la roca estaba conectado con el drenaje de la ciudad, y se han referido a él como «una antigua cloaca». La cuenca de esta fuente, a la que se llega descendiendo dos tramos de escalones, veintiséis en número (o veintinueve según el profesor Hackett), tiene «quince pies de largo por cinco o seis de ancho». teniente Conder extrañamente supone que esta fuente es el «Gihón superior o ‘manantial’, desde donde el acueducto de Ezequías todavía conduce a Siloé o Gihón en el valle». “Todos los días”, según este escritor, “multitudes de ambos sexos bajan al manantial, y, entrando en el oscuro arco, descienden los escalones, y esperan la irregular agitación de las aguas, que suben repentinamente y los sumergen, completamente vestidos. , casi hasta el cuello” (ver “Tent-Work in Palestine,” vol. i. p. 313).

Consulta: ¿Qué hacen con su ropa mojada? Conectada con esta fuente por un pasadizo subterráneo de mil setecientos cincuenta pies de largo (a través del cual “se arrastró” el Dr. Robinson, el primer extranjero, creemos, que realizó esa hazaña), aunque la distancia en línea recta es de mil doscientos pies. , es el estanque de Siloé, al pie de Ofel (ver Neh. 3: 15, 16; Juan 9: 7),—“un estanque sumamente decepcionante” para el teniente. Conder, sin embargo, uno que, en la época de Josefo, tenía “agua dulce” (hoy en día algunos la llaman “salobre”, otros “insípida”) “en ella, y esta en gran abundancia” (“Guerras”, 5:4, 1 , y 5:9, 4).

Este estanque—supuesto por George Williams (en su “Holy City”, p. 478) y por el Capitán Warren como el verdadero estanque de Ezequías (2 Reyes 20:20), o el “Estanque del Rey” (Nehemías 2: 14, 3:15), y haber estado conectado con “un depósito mucho más grande que el actual, inmediatamente al este de él”, y aún más designado por Williams como el “Estanque Inferior” de Isa. 22:9—tiene cincuenta y tres pies de largo, dieciocho de ancho y diecinueve de profundidad.

Debajo de esto, «en el punto donde los tres valles de Jerusalén, a saber, Hinnom, Kedron y Tyropœon, se encuentran al sureste de la ciudad», está Bir Eyûb, el pozo de Job (o Joab o Nehemías). ), probablemente el En Rogel del Antiguo Testamento. El eje de este pozo está hundido ciento veinticinco pies de profundidad en roca caliza. “He visto”, dice el Dr. W. M. Thomson, durante muchos años misionero en Jerusalén, “el agua brotar como un chorro de molino a unas quince varas al sur del pozo, y luego todo el valle estaba lleno de gente bañándose en él. ,» &C.

Todavía debajo de esto, “a unas quinientas yardas al sur de este pozo”, hay un lugar llamado por los árabes “El Pozo de los Pasos”; y aquí, doce pies debajo de la superficie, el Capitán Warren descubrió un gran acueducto excavado en la roca que conducía a unos mil ochocientos pies hacia el norte, y hacia el oeste del pozo de Job, terminando abruptamente en el extremo norte, con rocas por todos lados; por lo cual supone que esta gran obra nunca fue completada. Se encontraron varias escaleras que bajaban a él; y la conclusión a la que llegó el explorador fue que este profundo corte era «probablemente para agua pura».

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