Estudios de campo recientes en literatura oral y la cuestión de Sitz Im Leben (Parte 2) – Estudio Bíblico

I

La búsqueda, así como las respuestas hipotéticas, en última instancia pueden no ser muy importantes para nuestra comprensión de una cultura y su literatura. La búsqueda parece más teórica que práctica, partiendo más de nociones filosóficas que de la experiencia de las sociedades vivas. Donde prospera la literatura oral, encontramos diversidad, pluralidad, variabilidad. La idea de un escenario social único y original para un género literario dado a menudo tiene poca relevancia en la situación real. Si juzgo correctamente, los críticos bíblico encontrarán poco apoyo para su perspectiva fundamental. Y esto también compromete muchas de sus sustantivas conclusiones históricas y teológicas.

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1. El escenario, o la ocasión típica, en la que se habla, se corea o se canta una determinada pieza literaria, no puede entenderse realmente aisladamente de la dinámica de la representación. Un ejecutante tiene una determinada posición social, utiliza técnicas definidas, tiene mayor o menor formación y habilidades, y caprichos. El público por su parte muestra ciertas características psicológicas y sociológicas, expectativas y estándares para la actuación.

Es la interacción del ejecutante y la audiencia en una ocasión específica lo que constituye la actuación. Y los tres aspectos —intérprete, audiencia, ocasión— no son constantes en ningún sentido. Su importancia relativa en relación con el contenido y la forma de una obra literaria debe sopesarse de diversas formas según una serie de factores sociológicos y personales presentes en una sociedad determinada. Este punto no puede ser sobre enfatizado.

Cuando se busca comprender la literatura oral, los parámetros sociológicos cambiantes se encuentran entre los factores más importantes a considerar (Long, Bauman, Finnegan, Culley).

Las preguntas críticas sobre el escenario de un género generalmente se han centrado en lo típico. Habiendo reconstruido un género a partir de un texto, el crítico de la forma pregunta: ¿cuándo y en qué lugar de la vida de las personas se representaron ciertos tipos de literatura? ¿Qué hace que coincida el género con la ocasión? ¿Cómo se ve afectada la estructura y el contenido de un género por la ocasión en que se utiliza? A la luz de estudios de campo recientes, las respuestas parecen ser más complicadas y variadas de lo que ha permitido hasta ahora nuestra imaginación sociológica.

Contenido Temático y Entorno

1.11 Obviamente, el contenido temático es un factor importante para hacer coincidir el género con la ocasión. Pero esta es a menudo una relación más relajada y menos restrictiva de lo que han supuesto muchos eruditos del AT. Por un lado, el contenido varía de un artista a otro, a menos que haya fuerzas que actúen para estandarizar el material. Pero una versión fija, cultivada y transmitida por la memorización, parece ser más la excepción que la regla.

1.12 También es importante el hecho de que el material temático no guarda una relación necesaria con la ocasión, ni siquiera en circunstancias rituales. Los chamanes de Orissa de la India central cuentan historias como parte de sus deberes ceremoniales, pero a menudo, el contenido no guarda relación con el evento ritual real (Elwin: xvi). Por otro lado, temas muy diversos consagrados en el cuento kinihera de Nueva Guinea se expresan en una sola ocasión: al comienzo de la temporada de lluvias, contados después del anochecer en casas especialmente construidas (Berndt: 246-247).

Además, el mismo contenido en un género dado puede relacionarse de diferentes maneras con diferentes ocasiones. Los hombres Gurage cantan himnos a Waḳ, su dios de la guerra, en dos ocasiones rituales distintas: un festival anual en el santuario principal del dios y durante las ceremonias de erección de una nueva casa. No hay diferencia en el contenido temático para ninguna de las dos ocasiones. Además, los Gurage aparentemente no sienten nada inapropiado por cantar las alabanzas de Waḳ en contextos seculares, como los “duelos” poéticos entre cantores (Shack y Marcos: 38–59; Shack: 180–185).

1.13 A menudo, el contenido temático se puede ajustar de acuerdo con factores en el escenario particular, la audiencia o según el capricho del artista. El narrador de Limba puede inclinarse a omitir ciertos comentarios obscenos si hay oídos sensibles cerca, o hacer referencias directas a personas en la audiencia. Y su propósito al contar una historia dada puede cambiar con el deseo personal, con el giro de una nueva frase, o una referencia particular a la ocasión, y así sucesivamente (Finnegan, 1967: 1-103).

Una mujer de Gurage, que había sido presionada para recitar un himno que consideraba privado, ajustó el contenido, aparentemente sin sentido de incorrección literaria, para tratar personalmente con la intrusión de la solicitud no deseada. El himno es típico de las alabanzas cantadas a la diosa de la fertilidad, pero en este caso incluía una petición especial:
Oh mi Damwät rojo 1
te lo imploro; ¡perdóname!
Te lo imploro: ¡no busques en mí!
Este invitado tuyo
Yo acepté.
Oh, mi Dämwät el guerrero…
Te lo imploro: ¡perdóname! (Shack y Marcos: 69–71)

1.14 Uno podría preguntarse si algunos de estos ejemplos representan o no simplemente un cambio especial en el contenido normalmente esperado, un ajuste asociado y determinado por la particularidad de una sola ocasión.

El punto es, sin embargo, que lo que a menudo parece típico en las situaciones orales no es una relación fija entre contenido, estructura y escenario, sino una cierta fluidez y voluntad de adaptar libremente las convenciones en las diversas dinámicas de la interpretación. En muchos casos, simplemente no existe una forma fija o predecible de que el contenido se relacione con el entorno.

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