Estrategias contemporáneas para leer un texto bíblico (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

¿Dónde reside realmente el poder? ¿Es con el rey, que tiene un poder casi universal, pero de cuyo poder se hace evidente a la primera oportunidad que siempre está abierto a la resistencia? ¿O no es más bien Vasti, que sabe tomar el poder que necesita para su propia autodeterminación, es decir, todo el poder que importa? Él puede ser frustrado; ella, sin embargo, siempre que se mantenga firme en su grupo, no puede.

Su poder es aún más evidente cuando preguntamos: ¿A qué se resiste exactamente Vasti? Aparentemente, no es ninguna demanda de Asuero que ella aparezca desnuda, adornada con nada más que su corona (aunque algunos comentaristas rabínicos así lo pensaron, leyendo 1:11). Tampoco es su embriaguez, aunque es cierto que su “corazón está alegre con el vino” (1:10). Es simplemente su demanda. Y la fuerza de su resistencia radica en la ausencia misma de una razón para rechazar su demanda. Ella no necesita tener una razón, porque no tiene ninguna obligación. Su poder radica en su libertad de elegir por sí misma.

Como para subrayar el hecho de que el problema no es de legalidad sino de poder, la respuesta del rey es simplemente de ira; eso solo puede significar que ella no ha hecho nada ilegal sino que solo lo ha hecho perder la cara (cf. 7:7). Su llamamiento a sus hombres sabios para que le digan lo que, ‘según la ley’, se debe hacer con ella por su desobediencia (1:15) claramente no logra obtener ninguna ley existente, aunque pueden inventar un edicto intencionado, post eventum. , para castigarla (1:19).

Pero en esto parecen equivocarse, ya que el castigo que prescriben (no presentarse ante el rey) es evidentemente el mayor deseo de Vasti (era “presentarse ante el rey” lo que ella había declinado en 1:11-12). La cuestión del poder, es decir, sigue en primer plano: incluso cuando el rey y los príncipes creen que ejercen poder sobre ella, impidiéndole entrar en la presencia del rey, no están logrando más de lo que ella misma ha deseado.
El tema del poder en la política sexual se explora más en la respuesta de los príncipes de Persia a la noticia de la desobediencia de Vasti.

Asumen sin vacilar que en todo el imperio será la señal para que las esposas, reprimidas durante mucho tiempo, comiencen a rebelarse contra sus maridos, y ‘habrá desprecio [por parte de las esposas] e ira [por parte de los maridos] en abundancia’ (1:18). Esta suposición verdaderamente histérica solo puede significar que los hombres se sienten amenazados, y que la supremacía masculina se describe como descansando sobre los cimientos más débiles. Solo puede ser irónico que su receta para mantener la jerarquía sexual sea difundir la noticia de la obstinación de Vashti en todo el imperio, y solo puede ser una sátira sobre los hombres que se debe emitir un decreto multilingüe en las 127 provincias afirmando que cada hombre debe sea ​​señor en su propia casa (1:22).

Cabe señalar, de paso, que esta sátira es, sin duda, desde la perspectiva del autor, a expensas del rey persa y sus cortesanos, no de los hombres en general. Corresponde a la crítica del poder persa que es característica del libro en su conjunto. Pero debido a que los príncipes temen las consecuencias del desafío de Vashti sobre ‘todas las mujeres’ y no prevén peligros políticos sino dificultades puramente domésticas, estamos obligados a leer en esta escena no solo eso, sino, aún más revelador, una sátira contra cualquier poder masculino que imita el estilo persa.

El tema del poder también subyace en la representación de Ester, aunque de manera menos obvia. Esther es un tipo de mujer completamente diferente de Vasti, una mujer «tradicional» y no una feminista radical sino una reina de belleza, una encantadora. En la narración sobre la propia Ester no existe la sátira abierta que hemos encontrado en el cap. 1. Pero se supone que no debemos olvidar que su rey es un machista superficial y nervioso y que es él quien marca el estilo de la relación entre los sexos en Persia.

El régimen de preparación de belleza de doce meses para las posibles compañeras de cama del rey (2:12) es una muestra bastante desagradable de la psicología masculina, como si hubiera algo desagradable en las mujeres en su estado natural. El rey, por supuesto, no necesita tal preparación él mismo; ya debe ser lo suficientemente hermoso y fragante.

El texto mismo subvierte la teoría persa sobre la belleza femenina cuando encontramos que el éxito de Ester con el rey aparentemente se debe en gran medida a su rechazo de todas las ayudas de belleza artificial que los administradores de su palacio han ideado (2:15). Sin embargo, el hecho es que debe su lugar en el trono persa nada más que a su buena apariencia, siendo su única gran ventaja su cocina.

Ella misma cae en la política sexual imperante cuando no duda en utilizar su encanto femenino como moneda de cambio. Porque cuando en el cap. 8 ella suplica que se revoque el decreto contra los judíos, su último y culminante argumento es su propio atractivo sexual: ‘Si soy agradable a sus ojos [del rey]’ (8:5) es el argumento que ella cree que persistirá más eficazmente con él.

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